新视野号飞船再次被唤醒,准备飞越下一个天体

2018-06-06 16:43:52 来源: 网易科技报道
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(原标题:NASA’s New Horizons probe woke up today to prep for its next deep space flyby)

An artistic rendering of NASA’s New Horizons spacecraft

网易科技讯 6月6日消息,据美国媒体报道,曾在2015年7月飞越冥王星的美国航空航天局(NASA)新视野号(New Horizons)飞船,今天从休眠模式中苏醒过来,准备与太阳系边缘的一块太空岩石来一次幽会。目前新视野号飞船距离地球有60亿公里,正加速向名为Ultima Thule的冰冷小天体飞去。飞船任务小组制定了2018年的完整计划:目标是在2019年1月1日飞越该小天体。

从2017年4月开始,新视野号飞船已经2次进入休眠状态,在休眠期间,飞船基本上都是自动飞行,只有一些重要零部件和仪器在工作。在休眠前该探测飞船也是靠上传到内存的一长串指令工作。所有这些都可减少飞船的磨损,也最大限度减少地面任务小组的工作量。6月4日任务小组发送指令,将新视野号飞船从长达6个月的休眠中唤醒。今天早晨,飞船发回信号确认正式醒来准备行动。

接下来的2个半月,地面任务小组将对飞船的内部进行整理,如测试和上传新软件。同时科学家们也将从飞船下载休眠时收集的科学数据。然后在8月13日,任务小组将让飞船结束旋转状态,使飞船保持稳定。8月中下旬他们将利用新视野号飞船的相机拍摄Ultima Thule天体的照片。Ultima Thule位于柯伊伯带(位于海王星轨道外的巨大小天体云)。此后,新视野号飞船将进入飞向Ultima Thule的最后阶段。

任务小组将制定和改进飞船飞越顺序的精确指令,由于Ultima Thule天体很小,直径只有32-37公里,此次任务会很艰难。相比之下,冥王星有近2400公里的直径。而且Ultima Thule是处于明亮恒星区域的黑暗天体,很难发现。任务小组希望飞船飞到离Ultima Thule很近的地方,这非常有挑战性。此外,新视野号飞船离地球非常遥远,通讯时间很长。飞船与地面的无线电通讯来回需要12小时左右,这比飞越冥王星时多了3小时。

未来6个月飞船还将收集大量数据,任务小组每几周就要上传指令,压缩和删除数据以给飞船的电脑腾出内存,工作量很大而且等待时间很长。到10月份新视野号飞船将启动推进器,完成7步操作改变飞行轨迹。到12月22日将完成所有步骤,然后在圣诞节开始飞越Ultima Thule。(木秀林)

王凤枝 本文来源:网易科技报道 责任编辑:王凤枝_NT2541
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