一到交配季节,这种蜂鸟就会用"尾羽"唱歌求偶

2018-05-17 00:02:30 来源: 网易科学人
0
分享到:
T + -
雄性科斯塔蜂鸟会以多种方式求偶。它们唱歌;它们的脖子上围满彩虹色的羽毛;它们的头顶变成闪亮的紫色;它们还会飞到高高的枝头,向下俯冲。当它们在急速下滑过程中达到临界速度时,其最外层的尾羽边缘开始颤动,这就是哨音的来源。

出品|网易科学人栏目组 晗冰

微信|公号ID:WYKXR163

一到交配季节,这种蜂鸟就会用尾羽唱歌求偶

据国外媒体报道,当一种称之为科斯塔蜂鸟进入交配季后,雄鸟会通过尾羽发出哨音来求偶。但目前还不知道其中蕴藏着何种信息。

初春时节,当人们漫步在加利福尼亚州的沙漠地带时,经常会听到一声尖锐的哨音。这特别的声音来自一只雄性科斯塔蜂鸟,但声音却不是从它的喉咙里发出的,而是尾巴。

雄性科斯塔蜂鸟会以多种方式求偶。它们唱歌;它们的脖子上围满彩虹色的羽毛;它们的头顶变成闪亮的紫色;它们还会飞到高高的枝头,向下俯冲。当它们在急速下滑过程中达到临界速度时,其最外层的尾羽边缘开始颤动,这就是哨音的来源。

克里斯托弗·克拉克(Christopher Clark)把这种哨音比喻为德国在二战中的斯图卡俯冲轰炸机。当这些飞机向下俯冲的时候,机翼螺旋桨产生的气流在翅膀上产生一种尖锐的嚎叫声,任何看过战争片的观众都非常熟悉这种场景。驱动的警报声产生了一种令人啼笑皆非的声音,斯图卡的嚎叫声是为了削弱对方的士气、威慑敌人。相比之下,科斯塔蜂鸟发出哨音的目的用来吸引配偶。

艾米丽·米斯蒂克(Emily Mistick)是一位加州大学河滨分校(University of California at Riverside)的研究生,其与克拉克一起研究科斯塔蜂鸟。她将科斯塔蜂鸟的羽毛放在风洞中,结果表明,产生哨音的频率与周围空气速度有直接关系。换句话说,雄性科斯塔蜂鸟的俯冲速度越快,产生的哨音频率也就越高。而对于雌性科斯塔蜂鸟来说,这或许是一个潜在的有用信息。通过聆听头顶上方飞过的雄性科斯塔蜂鸟产生的哨音,其可以准确判断出雄鸟的飞行速度有多快,以及其健康状况和运动能力。这样一来哨音似乎是一个诚实的信号,能够准确地反映出雄性科斯塔蜂鸟的身体素质,相比之下弱小个体根本无法伪装。

但不完全是这样的。

通过对雄性科斯塔蜂鸟飞行的照片进行分析,米斯提克和克拉克发现这些鸟俯冲的方式会降低从哨音中收集到的信息效果。 “起初,我认为在野外拍摄一只鸟很容易,根据其发出的声音计算出飞行速度有多快也不难,”克拉克说,“我把这个问题交给了本科生,但他们做不到。我把它交给了艾米丽,她也没有完成。我开始意识到哦,如果这对于生物学家来说都很难测量,那么对于一只雌性科斯塔蜂鸟来说更难测量。”

当雄性科斯塔蜂鸟向雌鸟俯冲并加速时,其发出的哨音就会更加尖锐。从雌鸟的角度来看,哨音甚至比雄鸟实际产生的声音频率更高。这是因为多普勒效应,这使得哨音听起来更尖锐。同样的原理,当救护车开过来时,警报声也会发生相应的变化。

对于正在驶来的救护车来说,如果它的警报声非常尖锐,那就表明车辆正在飞驰而来。如果警报声的变化没有那么快,你会认为救护车开的并没有那么快。对于蜂鸟发出的哨音也是如此,因此其音调的变化