除了数字货币,区块链还有这两种杀手级应用

2018-03-10 12:43:30 来源: 网易科技报道
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(原标题:Is Search of Blockchain’s Killer-Apps)

网易科技讯3月10日消息,据华尔街日报报道,有关区块链的消息最近不断出现在新闻中,但除了知道它与支付和数字货币有关,大多数人都不知道区块链到底是什么,也不知道他们为什么要关心这种技术。其中一个主要原因是,我们仍然没有一种易于解释的区块链杀手级应用程序,以便推动互联网向前发展。

除了数字货币,区块链还有这两种杀手级应用

在技术爱好者、梦想家与更广泛市场之间,区块链的应用还存在着巨大鸿沟,人们对其商业价值和应用前景态度谨慎。关于区块链技术、平台、应用以及在某些行业的市场试验已经有相当多的研究,但区块链如今的状态大致上与20世纪80年代中期的互联网相似:充满了希望,但仍然局限于小众群体内。

此外,除了数字货币之外,区块链应用程序主要针对机构。而且,鉴于区块链是关于价值资产创建、交换和管理的,它的应用程序要比理解和解释互联网应用更复杂。信息管理与交易管理有很大的不同。后者(特别是对于处理有价值或敏感资产的交易)需要在公司之间进行深入的合同谈判,以及与政府之间进行管辖谈判。此外,由于区块链本质上是多机构性的,它的应用涉及公司、政府和其他实体之间的密切协作。

在我看来,可能有两种主要的区块链杀手级应用:第一,主要为减少复杂交易中涉及多个机构的摩擦和管理成本;第二,主要目的是通过身份管理和数据共享来加强互联网安全和隐私。下面就让我们依次讨论下它们:

处理机构之间复杂交易

哈佛大学教授马可·伊恩斯蒂(Marco Iansiti)和卡里姆·莱克汉尼(Karim Lakhani)在2017年的《哈佛商业评论》文章中写道:“合同、交易以及相关记录都是我们经济、法律和政治体系中最重要的结构。有了区块链,每份协议、每个流程、每个人物以及每次付款会有留下数字记录和签名,它们可以被识别、验证、存储以及共享……个人、组织、机器以及算法将在几乎没有摩擦的情况下,自由交易和相互作用。”

区块链承诺通过将最重要和最古老的概念之一——分类账(Ledger)引入到互联网时代,从而改变金融业和数字经济的其他方面。分类帐是一个机构处理的所有经济交易的永久记录,无论是银行管理存款、贷款和支付,证券经纪公司跟踪股票和债券,抑或是政府部门记录土地和房屋所有权和出售信息等。

多年来,许多机构已经利用复杂的IT应用程序和数据库将其原始的、基于纸张的账簿自动化。不过,尽管大多数账簿现在都是数字化的,但它们的基本结构并没有改变。这些机构继续拥有和管理自己的账簿,并将其记录与其他机构的记录保持同步,这是个繁琐的过程,通常需要几天时间才能完成。虽然这些遗留系统具有高度的健壮性,但它们缺乏灵活性和效率。

2016年8月份,世界经济论坛(WEF)发表了一份关于区块链如何帮助重塑金融服务业的报告。报告总结说,通过建立新的金融服务基础设施、流程和商业模式,区块链技术具有极大的潜力,可以简化流程和提高效率。

然而,改变高度复杂的全球金融生态系统需要大量的投资和时间。它需要各利益相关方的密切合作,包括现有的金融机构、金融科技初创公司、各种规模的企业、各国政府监管机构,以及世界各地的大量个体。让他们共同朝着同一个方向努力是非常艰巨的任务,因为他们有着不同的利益。克服这些挑战的过程可能会延迟大规模的多方区块链部署。

供应链应用可能是最早的区块链杀手级应用程序之一,它可以增加金融和商业解决方案的速度、安全性和准确性,跟踪任何组件或产品的供应链生命周期,并且安全地保护供应链中的所有交易和数据。供应链的基础设施和流程比金融服务、医疗保健和其他行业的基础设施和流程要复杂得多,而且已经有些实验性应用。

《华尔街日报》(WSJ)最近一篇关于CIO的文章指出,区块链似乎正准备改变供应链的运作方式。这篇文章引用了沃尔玛和英国航空公司为例,区块链用于维护各机构在各自生态系统中共享的数据完整性。今年早些时候,IBM和Maersk宣布成立一家合资企业,以简化全球航运生态系统的运营流程。他们的合资企业目标是将区块链技术应用到目前需要处理和跟踪货物运输的文件堆中。Maersk估计,处理和管理所需文件的成本可能高达实际运输成本的20%。

身份管理和数据共享

另一种主要的区块链杀手级应用程序可能是帮助处理身份管理和数据安全。当我们从一个物理互动和依赖纸质文件的世界走向一个主要受数字数据和交易控制的世界时,我们现有的保护身份和数据安全的方法被证明是不够的。网络威胁一直在增长,大规模的欺诈、数据泄露和身份盗窃变得越来越普遍。各家公司都发现,网络攻击造成的损失高昂,而且难以防范和恢复。向数字经济的转变需要完全不同的身份保护系统。

互联网保持增长和适应广泛不同应用的一个主要原因是,它坚持其基本的数据传输使命。因此,在互联网上没有整体的所有者负责安全,更不用说身份管理了。这些重要的责任在几个“行动者”之间产生了分歧,使它们更难以实现。

区块链技术应该帮助我们提高数字交易和数据的安全性,通过开发所需公共服务以确保安全的通信、存储和数据访问,以及部署这些标准服务的开源软件,这些标准服务由所有主要的区块链平台支持,如Hyperledger和Ethereum。身份是决定个人、机构和物联网设备数量激增的特定交易的关键,它可以正确地参与,以及有权访问数据。但是,我们现有管理数字身份的方法还远远不够。

为了达到更高的隐私和安全级别,我们需要建立一个可信的数据生态系统,这需要能够跨越各个相关机构的互操作性和数据共享。一个可信的生态系统获得的数据源越多,发现欺诈和身份盗窃的可能性就越高。然而,它不仅高度不安全,而且在中央数据库中收集所有需要的属性也是完全不可行的,毕竟很少有机构会让他们的关键数据离开自己的视线。

麻省理工学院(MIT)教授桑迪·彭特兰(Sandy Pentland)领导的连接科学研究中心(MIT Connection Science)始终在致力于开发一种新的身份框架,以便在各机构之间安全地共享数据。与复制或移动数据不同,协议的查询被发送到拥有数据的机构,在数据所有者的防火墙后面执行,并且只有加密后的结果才被共享。连接科学研究中心正在其OPAL项目中正在实施这样的身份框架,它广泛使用了加密技术和区块链技术。许多试点项目也正在世界各地展开。(小小)

白鑫 本文来源:网易科技报道 责任编辑:白鑫_NT4464
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