马斯克若想殖民火星 他需要招一批人做“转基因”

2018-02-09 10:51:06 来源: 网易科技报道
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梅森指出:“第一代火星殖民者就会出现进化,因为在辐射方面,他们会受到非常强烈的影响,他们可能会进化出更多的抗辐射能力。但由于火星上重力更低,所以火星殖民者的骨骼密度可能会变得更小,他们身高可能会因此长高,并会适应火星土壤和大气环境。”

网易科技讯2月8日消息,据连线杂志报道,生活在火星上的人类可能需要接受基因改造才能承受住可怕的太空辐射影响。虽然现在距离登陆火星还很遥远,但相关研究工作已经在进行中,以确定人类如何能在火星上生存下去。

马斯克若想殖民火星 他需要招一批人做“转基因”

伊隆·马斯克(Elon Musk)的梦想是在火星上建造起能够容纳数百万人的外星城市。但首先,这位美国太空探索技术公司SpaceX和特斯拉电动汽车公司的创始人需要招募到比较特殊的宇航员,这些人应该具有不同于常人的基因特征,以抵御可怕的辐射。

无论是人类还是动物,我们对他们的抗辐射能力知之甚少,尽管我们知道他们肯定存在不同的抗性。目前,这种抗性测试主要是用来预测癌症患者能够存活的几率,但在将来,这可能成为决定谁能进入太空的重要因素。

我们的地球受到磁场保护,让地球生物免受来自太阳的有害辐射影响,而离开地球的宇航员将受到危险粒子的轰击。来自哥伦比亚大学梅尔曼公共卫生学院的诺曼·克莱曼(Norman Kleiman),始终在其职业生涯中研究辐射对人体的影响。他解释说,我们对个人、人类或动物的了解更多,这些人或动物在某些基因或基因群中存在遗传缺陷,因此比那些对辐射更有抵抗力的人更具辐射敏感性。

然而在未来,人类可以通过基因编辑来更好地抵御太空的严酷考验,不仅仅限于辐射。当我们冒险进入太空时,人们还需要应对许多其他的新因素,我们或许可以通过基因编辑来实现这些。来自威尔康奈尔医学院的克里斯托弗·梅森教授(Christopher Mason)说:“基因编辑可以为长期在太空中执行任务的宇航员建立一种新型的、天生的生物防御机制,并辅以物理、电子和药理方法保护他们。”

来自麻省理工学院的丽萨·尼普(Lisa Nip)也称:“在植物和细菌等生物中进行基因编辑,这样它们就能更好地在非本土环境中生存。通过构造熟悉的栖息地和提供可持续的食物和药物来源,这肯定有助于在遥远太空中的人们。”

这是一个很有前途的研究领域,但要取得突破还需要很长一段时间。尼普称:“另一方面,在活人身上进行基因编辑仍处于初级阶段。在人类临床试验中,没有多少证据表明基因编辑绝对有效或安全,更不用说基因编辑在人类试验中经过科学验证后所产生的伦理问题。”

很多研究人员正在研究如何保护人类免受辐射的影响。尼普解释称:“人类的黑色素有助于抑制太阳紫外线的影响,但是太空中的某些辐射并不能简单地通过增加皮肤中的黑色素来解决。宇宙射线的能量比紫外线高得多,所以这种产生黑色素的基因可能会有所帮助,但作用可能不是很大,特别是当人们持续暴露在太空中的时候。”

这可能是我们为实现人类长期太空探索需要做好准备的地方之一。尼普补充说:“从理论上说,这样的研究可以帮助人类增强抗辐射能力,但要想让人类具备防辐射的能力,还需要很长的路要走。”

另一个需要注意的问题就是我们的眼睛。我们眼睛里的晶状体是人体最敏感的部位之一,很容易因为暴露于辐射环境下受到伤害。暴露于危险太空辐射水平下的宇航员,以及原子弹爆炸、切尔诺贝利等事故的幸存者,已经被证明很容易患上被称为辐射白内障的疾病。这种特殊类型的白内障于1897年首次出现在兔子身上,究竟是什么原因所致尚不清楚,但目前最好的解释就是由于DNA损伤而形成的。

在去年发表的一篇论文中,克莱曼和他在荷兰癌症研究所的同事发现了一类“辐射保护器”分子,这种分子即使数量很少,也比以前使用的任何东西都要有效得多。然而,这项研究还处于起步阶段。克莱曼说,在我们能够正确理解是什么导致有些人更容易受到辐射的影响之前,还需要做更多的工作。

如果抗辐射的人类被送往火星,他们可能成为有趣的新新人类,拥有新特性的他们可能与地球人分开进化。梅森指出:“第一代火星殖民者就会出现进化,因为在辐射方面,他们会受到非常强烈的影响,他们可能会进化出更多的抗辐射能力。但由于火星上重力更低,所以火星殖民者的骨骼密度可能会变得更小,他们身高可能会因此长高,并会适应火星土壤和大气环境。”

尼普表示,火星殖民者也会遇到不同的短期适应性反应,就像你进入冰冷的水池几分钟后就会适应一样。然而,对于人类在火星上的这些短期适应性反应需要几年、几十年甚至几千年的时间才能传给下一代人,我们现在还无法猜测。(小小)

杨舟 本文来源:网易科技报道 责任编辑:杨舟_NBJS5726
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