中国自动驾驶刚“上路”,但市场潜力无限

2018-02-08 11:03:54 来源: 第一财经
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(原标题:中国自动驾驶刚“上路”,但市场潜力无限 )

自动驾驶技术正在令传统汽车厂商与新兴科技公司的力量进行转移互换,一场改变汽车行业版图的革命已经掀起。

今年的美国CES消费电子展,自动驾驶军团的力量再次壮大。传统汽车厂商、互联网巨头、芯片制造商和初创公司都已经加入这一巨大的阵营。很显然,自动驾驶的市场潜力大到谁都不会忽视。

根据CES官方的统计,今年与自动驾驶技术相关的汽车展台的容量比往年扩大了三分之一。其中不仅有传统汽车厂商、汽车零部件供应商,还包括众多芯片企业和互联网科技公司。当然,也不乏中国的企业。

谷歌率先发起Robotaxi革命

根据美国布鲁金斯研究所统计,过去三年中,全球资本市场在无人驾驶产业方面注资超过5000亿美元。而这仅是一个开始,市场预计,汽车制造和共享出行产业未来的市场规模将达到百万亿美元。

这意味着,自动驾驶技术有望在不久的将来成为汽车行业的主流,成为普通人生活中的一部分。根据英伟达创始人、CEO黄仁勋在CES上重申的自动驾驶发展路线图:“L3等级的自动驾驶将于2020年早期实现,L4等级的自动驾驶将于2021年晚期实现,而L5等级的全自动驾驶出租车(Robotaxi)将最早在明年实现。”

果不其然,谷歌当地时间2月2日公布财报,同时做出一项重大宣布:将于2018年完成其无人驾驶Waymo出租车业务的商业化。谷歌还表示,已经在每一个层级加速了自动驾驶测试的节奏。

这意味着,人们未来可以通过Waymo的App打到一辆自动驾驶出租车,而Waymo方面也已经确认,将于2018年增产数千辆自动驾驶汽车,投入到出租车的运营中。去年年底,Waymo的自动驾驶车队数量新增了600辆,谷歌还把测试扩展到美国的25个城市。

谷歌宣布这一消息后,紧接着,全球最大的高端汽车厂商、奔驰母公司戴姆勒汽车和全球最大的汽车零部件供应商博世立即宣布将在未来几个月测试自动驾驶出租车(Robo-taxis),这也是传统整车厂商和零部件厂商结盟应对科技公司在自动驾驶技术方面挑战的最新例证。

早在去年戴姆勒就已经和博世结盟,加速自动驾驶出租车商业化的进程。“随着新进造车势力的发展,整车厂和供应商的合作关系也正在发生微妙的变化,区别于传统的模式,整个行业都在探索中。”德国另一家汽车零部件巨头厂商大陆集团中国区总裁汤恩对一财科技表示。

大陆集团也早在去年10月就在位于其法兰克福总部办公园区开始测试瞄准未来自动驾驶出租车领域的自动驾驶穿梭车CUbE。不过大陆集团明确表示,自己并不会成为自动驾驶出租车的生产者,而是会向整车厂商提供这一自动驾驶技术。大陆集团正在寻求与通用汽车、福特、日产雷诺以及戴姆勒的合作机会。

自动驾驶出租车的标签是过去一年开始逐渐兴起的,主要受到Uber、Lyft、滴滴等科技公司共享打车服务软件的影响。但是自动驾驶出租车的含义要比共享打车更加广泛,还包括点对点的短程服务、团队运输以及穿梭巴士服务等等。

在这个时间点,戴姆勒宣布与博世结盟推出自动驾驶出租车,显示了德国传统汽车制造商联盟制衡谷歌等科技公司的决心。但是谷歌的优势在于它是最早介入自动驾驶领域的科技公司,已经收集了大量的自动驾驶数据,也拥有更强大的移动互联网的能力。在截至2017年11月的一年期间,Waymo在加州自动驾驶里程为35万2545英里,超越了任何一家汽车公司和科技公司。

自动驾驶技术的崛起令传统汽车厂商和新兴科技巨头的力量发生了转换,也正在彻底改变整个汽车产业的版图。随着用户越来越多地使用智能手机等移动互联工具进行定位、打车和租车等日常活动,移动互联网在汽车当中做占据的地位越来越重要。

相比之下,百度美国研发中心的4辆无人车上路测试的自动驾驶里程为1971英里。但是,百度希望凭借其在中国巨大的应用市场跻身世界前列。百度在今年美国CES期间举行盛大发布,公布了其自动驾驶平台阿波罗。阿波罗是一个类似于汽车界的“安卓”这样的开放平台。此外,百度也已经与英伟达、丰田、宝马等全球产业链的巨头建立合作关系,和百度合作,能使这些传统汽车公司和科技巨头渗透到谷歌无法进入的市场中去。

中国缺乏自动驾驶核心技术

以百度为首的中国无人驾驶技术正在崛起,中国的新造汽车势力中的典型代表包括蔚来汽车、拜腾汽车、小鹏汽车等也都在美国CES期间进行亮相。在传统汽车厂商看来,中国的新进造车者具有创新意识,在从技术方面来看,仍然与欧美厂商有加大差距。

大陆集团中国CEO汤恩对一财科技表示:“在自动驾驶技术方面,比如芯片行业有英伟达,激光雷达技术有Velodyne,美国仍然走在全球的最前列。相比之下,中国还没有任何一家在全球范围具有影响力的自动驾驶的技术供应商,中国有一些技术提供商,但是还是相对低端的技术。”

以芯片技术为例,全球芯片巨头们已经疯狂涌入了自动驾驶市场。福特在今年CES期间宣布与芯片制造商高通合作,共同开发车联网技术来解决交通拥堵问题。高通还与LG公司成立研发中心,聚焦无线通信和车联网的技术研究。

芯片技术是自动驾驶技术中的核心,美国CES期间,GPU巨头英伟达也宣布多个重磅发布,包括发布了研发投入高达20亿美元的自动驾驶领域全球最强的系统级芯片Xavier,这款芯片将于本季度生产,并向英伟达在全球的320家合作伙伴发货。

此外,英伟达还宣布向大众、Uber和百度等公司提供自动驾驶技术平台。英伟达还联合黑莓旗下QNX发布全球首个符合ISO 26262等国际功能安全标准的人工智能自动驾驶平台NVIDIA DRIVE,即使在操作员失误、环境或系统出错的情况下也能安全运行。

英伟达自动驾驶全球负责人Danny Shapiro在CES期间接受一财科技专访时表示:“一切都在发生转变。你看看交通运输,无论是汽车、卡车、还是公共交通,包括共享公共交通,都在发生转变。而人工智能就是这些转型背后的技术基础。”自动驾驶汽车中使用的人工智能芯片,就相当于是汽车的“大脑”。

据Shapiro介绍,英伟达的合作伙伴基本覆盖了所有汽车公司、汽车货运公司、以及研究自动驾驶出租车的公司和整个汽车行业的生态系统,包括一级供应商、地图测绘公司、软件初创公司、传感器公司等。他们都基于NVIDIA DRIVE平台进行开发。

通信设备制造商思科旗下物联网公司Jasper亚太区董事总经理陆泓在CES期间对一财科技表示:“可持续出行所需要研发的解决方案远不止汽车那么简单,它背后需要整个城市的通信和交通系统基础设施的解决方案。而思科在这方面已经早有布局。”

思科也在CES上宣布与现代汽车合作,计划于明年为其提供超快的网速支持。如果这项计划可行,意味着现代汽车将能够使用比其它汽车更多的传感器,处理更多数据,从而尽早实现全自动驾驶。

再看激光雷达技术。全球领先的激光雷达生产商Velodyne正在大力推进激光雷达量产。去年底,Velodyne实验室就宣布推出128线激光雷达,在美国CES消费电子展上,这款产品正式亮相,采用905纳米光源,探测距离超过200米,水平视角360度,水平角分辨率可达0.1度,垂直视角40度,局部垂直角分辨率达0.17度。Velodyne总裁兼首席运营官Mike Jellen在CES上向一财科技展示了这款目前全球最先进的激光雷达,人站在距离激光雷达2、3米处,仍可亿从点云图中清晰可辨5根手指。

Jellen在接受一财科技独家专访时表示:“很多汽车厂商和一级供应商都在寻找能对数据进行预处理以增强目标分类能力的智能激光雷达。但现在汽车厂商不得不将摄像头和激光雷达采集的数据进行融合,毕竟智能激光雷达还躺在实验室里。未来智能激光雷达的目标是提供更高级别的信息。”

包括大陆集团和法雷奥等公司都已经布局了固态Flash激光雷达,不过这些产品的分辨率和探测距离目前仍然有限,价格也低至几百美元。而国内的一些售价较为便宜的激光雷达产品就更加难以分辨目标物了。相比之下,Velodyne的激光雷达的产品售价高达8000美元。不过,Jellen对一财科技表示,公司已经提高了量产率,16线激光雷达产品的价格也已经大幅减半。

中国出行市场潜力无限

近年来尽管中国也在力推自动驾驶技术的发展,但是“雷声大,雨点小”,真正的自动驾驶行业颠覆性的变革技术仍然多发生在美国。对此,Shapiro表示,英伟达很愿意把自动驾驶的技术开放给中国企业,这样中国企业就能基于英伟达的平台进行更多应用方面的开拓。

Shapiro对一财科技表示:“中国是世界最大的汽车市场,份额占全球市场的30%,超过了美国和印度。我们正在与百度、景驰科技、图森未来等初创公司合作,与这些中国企业共同研究机器人出租车。”

中国初创企业也深刻认识到自己与国际公司的差距,正在加大海外布局,紧盯全球顶尖技术的发展。奇点汽车今年年初就从百度挖来专注于自动驾驶视觉技术的人工智能领域资深专家黄浴博士,出任奇点汽车新成立的美国研发和创新中心首席科学家,并兼任美国公司总裁。黄浴曾先后在英特尔和百度担任美国研发中心资深架构师。

奇点汽车创始人CEO沈海寅在美国CES期间接受一财科技专访时表示:“黄浴博士将带领的中美两地研发团队进行更加国际化的自动驾驶技术的布局,我们有些技术要通过自己研发,另一些技术则要借助外力,硅谷的人才和技术优势对我们非常重要。”奇点汽车目前正进入首辆电动车iS6量产的关键阶段,iS6同时也搭载可升级的自动驾驶系统。

另一方面,汽车行业巨头都在致力转型成为出行服务公司,建立全新的生态圈,这也为中国企业提供机遇。汤恩认为,对中国企业而言,最大的优势就是巨大的市场潜力。“使用环境的多样性以及高端需求规模之大也是中国胜出全球很多市场的地方。”

汤恩告诉一财科技:“我们需要非常丰富的产品线,才能满足中国不同层次的阶梯式的需求。”他还表示,中国的消费者更容易接受新鲜事物,而欧美消费者则相对保守,这从智能手机市场以及移动支付等领域的高速发展就能看出。

“中国消费者比较愿意接受跳跃式的发展,可以不用过渡产品,这也是一大特点。”汤恩说,“这也为互联网在汽车领域的应用前景带来希望。”

福特和丰田都已经表示要转型为移动公司。丰田汽车社长丰田章男也在美国CES期间发布纯电动概念车“e-Palette”,可用于交通、商品销售、物流等多种服务。丰田还宣布今年将会在部分丰田和雷克萨斯车型中加入亚马逊助理Alexa的智能语音功能。

丰田正在把谷歌,苹果甚至Facebook等公司视为竞争对手。丰田已经与包括滴滴出行、亚马逊、必胜客、优步科技等移动服务伙伴,滴滴出行、马自达株式会社、优步科技等技术伙伴签约。这意味着e-Palette将为用户提供披萨或包裹,或者驱车到达目的地的服务。

侯维铖 本文来源:第一财经 责任编辑:侯维铖_NT4124
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