SpaceX成功发射重型火箭 美国迎来新"阿波罗时代"

2018-02-07 07:02:53 来源: 网易科技报道
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(原标题:SpaceX: Elon Musk seeks to revive Apollo era with Falcon Heavy rocket test)

猎鹰重型火箭成功发射 (来源:网易科技频道)

网易科技讯2月7日消息,自土星五号运载火箭以来最强大的火箭——猎鹰重型火箭已经于美国当地时间的周三下午成功从佛罗里达州点火升空,首次发射成功;它所搭载的古怪负载堪称一项开拓性的测试任务,对于未来的深太空探索有着深远的意义。

由私人航空公司SpaceX公司研发的猎鹰重型火箭最初计划在美国当地时间下午1点半从肯尼迪航天中心发射升空,并且将搭载一辆由特斯拉打造的价值10万美元的红色特斯拉跑车。马斯克此前承认,此次发射有很大的失败几率,但如果成功,它将为美国提供一种强大的太空运输能力,而这也正是45年前阿波罗时代结束之后美国所欠缺的。

SpaceX成功发射重型火箭 美国迎来新阿波罗时代

据SpaceX称,就负载能力而言,猎鹰重型火箭强大到足以将一架满载的波音737喷气式客机送入轨道。那种运载能力仅次于土星五号运载火箭,土星五号运载火箭在1973年退役之前一直肩负着将美国宇航员送往月球和太空实验室的任务。

美国宇航局正在研发自己的全新重型火箭——太空发射系统(SLS),以达成自己将人类送回月球甚至是前往火星的长期目标,但是这个项目一直被延迟所困扰,首次测试飞行预计将推迟到2020年。

SLS项目的延迟也帮助商业航空企业成为美国宇航局的替代选择。SpaceX宣称猎鹰重型火箭与联合发射同盟的三角洲四号运载火箭相比,负载能力几乎是后者的两倍,而且每次发射的成本只有9千万美元,远低于三角洲重型火箭4.35亿美元的发射成本。这也吸引了美国宇航局、美国军方和私人企业的关注。

美国行星协会空间政策部门的负责人Casey Dreier称:“猎鹰重型火箭的成功发射为我们带来许多可能,那才是关键。美国宇航局会说:看,不需要等待SLS,我们能够开始将深太空通道的部件送入月球轨道。但问题在于它是否可靠到让政府和其他组织放心的运送他们最有价值的资产。”

尽管SpaceX在2017年成功进行了18次火箭发射,但是马斯克此前对于周三的发射期望不高。马斯克在周一下午的简报中称:“如果它发生爆炸,这将是非常令人沮丧的。如果出现问题,希望它的问题不是发生在一开始,这样我们就能够尽可能多的了解问题所在。我甚至认为它不会将发射台炸成碎片就是一种成功。它相当于一个400万磅的TNT炸药。”

2016年SpaceX的一枚火箭在发射台上发生爆炸并造成了巨大的损失,马斯克去年也承认研发猎鹰重型火箭的难度远超过他的预期。马斯克声称,如果发生爆炸会导致发射台在未来一年内无法使用,而且SpaceX公司计划若此次发射失败会在3到4个月时间内进行另外一次猎鹰重型火箭的测试飞行。

马斯克称:“这是一次测试任务,而且存在许多可能出现问题的地方。我们并未期盼会有完美的表现。气候条件不错,火箭看上去也不错。这将是一次令人激动的测试,但也有可能是一次令人激动的大爆炸。”

此次测试飞行的目标是为了证实SpaceX公司能够成功将负载送入到一个椭圆形的深太空轨道,也就是我们所谓的霍曼转移轨道。SpaceX公司本身就有着探索深太空的野心,而且正在研发载人太空船。

在这次发射任务中并未使用混凝土或者水作为测试负载,马斯克选择他心爱的特斯拉跑车。马斯克在推特中称:“我喜欢一辆在太空中漂浮了数百万年的汽车在未来被外星种族发现的想法。”

佛罗里达州美国议员Bill Nelson就是一位前航天飞机宇航员,他声称:“美国因为SpaceX的存在而受益。猎鹰重型火箭的测试发射证实我们的努力是成功的,一旦猎鹰重型火箭证实自己的能力,它将推动我们人类文明快速发展,也会为商业和国家提供安全的发射能力。”(过客)

王凤枝 本文来源:网易科技报道 责任编辑:王凤枝_NT2541
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