亚马逊Alexa占领CES,它的致胜法宝是什么?

2018-01-13 09:43:39 来源: 网易智能
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Alexa在CES中的致胜法宝

本文系网易智能工作室(公众号 smartman163)出品。聚焦AI,读懂下一个大时代!

【网易智能讯1月13日消息】围绕在我们身边的人工智能战争不再是与让你使用音响来控制其他相关设备,而是将基于云计算的人工大脑植入各种各样的设备中。

无人驾驶研究车辆Platform 3.0是丰田研究院基于雷克萨斯LS 600hL车型所研发的,于2018年1月9在拉斯维加斯会展中心举行的国际消费电子展(CES)上展出。

本周,当人们来到拉斯维加斯参加CES时,他们首先注意到的一件事是谷歌为谷歌助理服务进行的大规模推广活动。谷歌在大楼外侧和火车上均投放了广告,酒店房间的电视上也能看见谷歌的广告。

在今年的CES展会中,人工智能是一个重要主题,其内容主要是像谷歌助手、亚马逊Alexa和苹果Siri这样的数字助手。谷歌希望这些广告能营造出一种氛围,就是让那些希望在设备中植入智能人工大脑的消费电子公司认为, 谷歌助手可以成为他们的首选。

但目前的现实情况与广告词所说的是两码事。研究公司eMarketer称,今年有4540万美国人将使用智能音响中的人工智能助手服务。但只有约四分之一的人使用的是谷歌助理,而近68%的人使用的是亚马逊的Alexa。亚马逊首席执行官杰夫·贝佐斯很少透露与硬件销售有关的具体数字。不过他表示,他的公司在假日期间售出了“数千万”内置Alexa的设备。

在2014年推出的第一代Echo音响后,亚马逊成了第一个为家庭使用而提供语音服务的公司,它也正在努力保持其界内优势。去年,该公司在美国国际消费电子展上宣布将在其产品中推出新的Alexa整合服务,一时风头无二。

如果你看看今年的实际产品发布,而不是播放的广告,很明显,Alexa在今年的CES上占据了主导地位。从电视到智能手表,再到智能镜子,Alexa无处不在。宏碁、华硕和惠普都将推出内置Alexa(以及微软Cortana)的电脑。丰田表示,今年晚些时候将在美国市场生产部分提供Alexa服务的丰田和雷克萨斯汽车。

《麦克世界》杂志的撰稿人迈克尔·西门指出,曾经专门生产iPod和iPhone配件的iDevice公司,宣布了一款内置Alexa系统的电灯开关产品。这个开关包含一个麦克风和一个扬声器,甚至还有一个发光的蓝色圆环,就像Echo音响上的那个蓝色圆环一样。

到目前为止,谷歌在展会上发布的主要信息是,JBL、联想、LG和索尼各公司生产的一系列内置谷歌助理的“智能显示器”将在今年晚些时候上市。这种智能显示器的理念是,人们可以调用像菜谱、烹饪视频、地图和视频通话这样的可视化工具,就像你使用亚马逊的Echo Show智能音响时所体验到的功能一样。此外,还有其他一些较为低调的新产品,同样也内置谷歌助理,比如iHome的iGV1智能闹钟。亚马逊已经有了类似的智能闹钟,比如Echo Spot。

Alexa在CES中的致胜法宝

(iDevices公司生产的具有Alexa系统的智能开关)

平台战争

亚马逊和谷歌激烈的平台战争。战争伊始,无论是谷歌还是亚马逊,都努力让各自旗下的智能助手去整合和控制尽可能多的联网家庭设备,比如电灯开关、门锁和家庭安全系统。这样你就可以利用Echo音响或谷歌家庭音响控制家里所有的智能设备。

这场战斗仍在继续。但CES的公告表明,我们正在进入二者战争的第二个阶段,也是更有趣的阶段。现在,亚马逊和谷歌正在争相让第三方硬件制造商在各种消费电子产品中搭载其人工智能服务。你可以通过与一盏灯、一个厨房用具甚至是你的汽车交谈而获得Alexa或者谷歌助理的服务,而不是仅能通过与一个智能音响互动才能实现。

CES发布的公告也强烈暗示,亚马逊正在赢得这场战斗的第二阶段,正如一位亚马逊高管最近告诉我的那样,这是一场“心与心的战斗”。

但为什么会有这样的趋势呢?谷歌在搜索和人工智能领域的深厚根基表明,它可以制造比亚马逊更智能的助手,这对于亚马逊来说是一个相对较新的挑战,而对于谷歌来说,多年的努力显然让自己拥有更大优势。谷歌助理是安卓系统的一部分,所以人们只要用手机便能随时随地使用谷歌助理; 但与此同时,Alexa基本上只能在家里使用。

问题的答案可能就是这个简单的实现过程。Echo音响的发明让亚马逊拔得头筹,而且亚马逊的组织能力非常强,并积极地以灵活的方式与设备制造商合作。

Creative Strategies的分析师本?巴加林在CES上的一份研究报告中写到:“从我与消费电子产品制造商的讨论中,我们得到的反馈是,从这一方面来说,相比谷歌,亚马逊一直是更好的合作伙伴。这一点本身就是我认为亚马逊在竞争市场中领先的一个关键原因。”

这种合作关系让亚马逊在这方面做了大量工作,好让第三方与Alexa进行整合变得更加容易。对于互联家庭来说,相比其他平台,亚马逊让设备制造商可以轻松地在Alexa中添加一项基本的“技能”,让用户可以控制第三方产品。

同样,全球数据分析师艾维·格林加特表示,亚马逊试图让设备制造商将Alexa作为其硬件的大脑进行整合的过程简单化。格林加特在CES展会上告诉我:“这需要大量的工程工作,而亚马逊也愿意这么做”。

Alexa在CES中的致胜法宝

(搭载Alexa的惠普Pavillion Wave电脑)

设备制造商的视角

正如格林加特指出的那样,亚马逊在将助手整合到其他公司的设备上这一方面比其他任何公司都更有经验。两年前,Invoxia宣布,它将使用Alexa作为Triby 厨房智能音响的“智能大脑”。Invoxia的总经理塞巴斯蒂安?德拉巴斯蒂告诉我,他的公司希望整合Alexa的主要原因从过去到现在一直从未改变。当亚马逊推出Echo的“远场”语音交互服务,可以从房间各处接收语音指令,它为各种各样的数字内容和服务打开了一个全新的大门。Echo成为了一扇大门,通过其技术指导用户使用各种内容和服务。当然,这也让亚马逊在业界获得了地位。

德拉?巴斯蒂将Alexa与科技行业过去的一些强大的工具进行了比较。他说,在互联网的早期,像雅虎和后来的谷歌这样的搜索工具是互联网的重要入口。后来,他补充道,苹果在推出App Store的时候,也在手机界占领了重要的一席之地,让iPhone成为了应用中所有移动内容的入口。德拉?巴塞认为,由于与成千上万的第三方技能整合,Alexa在帮助人们完成实用型任务方面比谷歌助理更有优势。他表示,业界还存在一种看法,即谷歌专注于将用户引向自己的内容和服务,而不是第三方。

Alexa在CES中的致胜法宝

(Triby音响)

他补充称,亚马逊与零售业的密切关系对于一些设备制造商而言也非常重要。例如,用户站在厨房里,使用语音命令下单订购商品,这些场景被认为是非常有商业前途的,各公司希望他们的设备能够支持各种产品的销售。到目前为止,亚马逊是实现这一愿景的最佳选择。

许多Alexa的硬件合作伙伴也使用亚马逊广受欢迎的云服务Amazon Web Services。一位亚马逊的高管告诉我,亚马逊能够向使用Alexa的硬件合作伙伴提供来自云端的宝贵的使用分析数据,甚至在客户家中出现设备问题的时候,也会向合作伙伴发出警告。

苹果的想法

你可能想知道苹果在这方面的立场。长期以来,苹果表示,他们认为放置数字助手(如Siri)最好的地方是人们随身携带的设备(比如iPhone)。但该公司最终还是让步于消费者传达的一个明确信息,即他们希望苹果的智能助手仅在专用的苹果设备上使用,他们可以使用该设备通过自然语言在房间里与其交谈。

所以HomePod智能音响诞生了。苹果在去年6月发布了这款产品的消息,而在此之前的几个月,苹果还没有准备好将其推向市场。延期发布之后,它可能会在本月面市。对于那些想购买智能音响的消费者来说,Siri的宣传攻势让其在智能音箱的市场上处于领先位置,以免消费者们买的是带有Alexa或谷歌助理功能的设备。不过Siri在厨房工具方面吸引力一般。

格林加特表示,苹果在某种程度上与人工智能平台大战绝缘,因为它拥有非常忠诚的用户群体:与其他消费者相比,苹果的忠实用户可能不太可能投奔其他平台,因为苹果拥有更好或更普及的数字助理服务。尽管如此,该公司还是在互联家庭中努力占据了一席之地,花费了一点代价去鼓励设备制造商支持HomeKit家居自动化框架。

苹果是否会更进一步,尝试将Siri的“智能大脑”输出到一系列第三方设备上?考虑到苹果公司一直都想尽可能多地控制自己的产品体验,以上所说有点难以想象,但也并非不可能。毕竟,该公司已经通过苹果车载系统CarPlay将Siri扩展到众多汽车的内置系统中。关键是,人工智能和自然语言的出现改变了游戏规则。如果Siri能继续发挥作用,苹果可能需要在传统的“舒适区”之外做出一些战略选择。

(选自:fastcompany 编译:网易智能 参与:Rosie)

揭丁诺 本文来源:网易智能 责任编辑:揭丁诺_NBJS5302
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