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全球21亿人面临吃水问题 妇女挑水撑起半边天

2017-08-04 00:02:46 来源: 网易科学人
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女性应该发挥有意义的作用。在肯尼亚北部的一项研究发现,尽管女性在当地的水管理委员会任职,但在水源点与男子发生冲突仍然存在,因为这些女性往往没有被邀请参加会议或被允许发言。女性在水问题方面的声音应该被倾听。在美国密歇根州的弗林特市,女性在揭示城市水危机方面发挥了至关重要在作用,并在继续推动变革。

出品|网易科学人栏目组

译者|小小

联合国儿童基金会和世界卫生组织对撒哈拉以南非洲25个国家研究发现,当地女性每天要花费1600万个小时收集生活用水。

全球21亿人面临吃水问题 妇女挑水撑起半边天

想象一下,如果你的家里没有干净、安全的淡水用于饮用、做饭、洗衣服或洗澡会如何?联合国儿童基金会和世界卫生组织联合发布报告称,世界各地每天有21亿人面临这样的挑战。而为家庭供水的任务多落在妇女和女孩的身上,特别是在农村地区。

对于人类的生存和繁衍来说,水是至关重要的物质保证。从生物和化学角度来说,有充足的安全饮用水和个人卫生设施非常关键,可以帮助预防腹泻病、沙眼、肠道蠕虫感染、儿童生长发育迟缓以及其他许多有害的化学污染影响。

埃默里大学环境卫生系博士后研究员贝瑟尼·克鲁索(Bethany Caruso)已经在印度、玻利维亚以及肯尼亚展开了许多有关妇女和女童面临的用水和卫生挑战研究,以及这些经历将如何影响她们的生活。在研究过程中,克鲁索曾亲眼看到十几岁的女孩、孕妇以及带着孩子的母亲背水的过程。通过采访,她了解到她们在执行这项义务时所面临的困难和艰辛。

安全和易用水的供应不足给妇女和女童带来额外的危险和挑战。若没有正确认识到妇女承担背水工作的巨大负担,善意地向有需要的地方供水的计划依然无法实现目标。

失去的时间

收集水需要时间。为了获得饮用、洗澡、做饭以及其他家庭需要的水,数以百万计的妇女和女孩每天要花好几个小时去水源地,排队等候,并背着沉重的货物,每天通常需要往返数次背水。

联合国儿童基金会和世界卫生组织在最新报告指出,全世界有2.63亿人能够获得被认为是安全的水源,但至少需要30分钟步行或排队收集水。另外1.59亿人从地表收集的水被认为是最不安全的水源,例如来自河流、小溪以及池塘等。在这些地方收集水花费的时间可能需要超过30分钟。

全球21亿人面临吃水问题 妇女挑水撑起半边天

图:为帮助减少沙漠社区的贫困,印度拉贾斯坦邦为妇女提供的水和卫生设施培训活动。

在对撒哈拉以南非洲25个国家的研究中,联合国儿童基金会估计,那里的妇女每天要花1600万个小时收集水。在最新研究报告中,肯尼亚女性每周平均花费4.5个小时打水,导致77%的人担心自己的安全,同时也会阻止24%的女性照顾自己的孩子。

当孩子或其他家庭成员因饮用劣质水而生病时,即使在最初收集的水是干净的情况下,也可能需要女性花费时间提供护理。这些责任意味着妇女失去就业、受教育、休闲或睡眠的机会。

沉重的负荷

水是很重的物质。世界卫生组织建议,每人每天饮用、做饭以及洗衣服耗用的水应该控制在20到50升之间。这相当于每个家庭成员每天可用20公斤到50公斤水。

在许多地方,水源都远离家园。在亚洲和非洲,妇女每天平均步行6公里收集水。如果妇女不得不在崎岖不平的地形上行走,或者在繁忙的道路上行走,那么长距离地承受这样的负荷会导致背部、肩部和颈部受伤。

对于怀孕或携带孩子的妇女来说,负担更重。此外,孕妇运送这些重物会导致早产甚至流产。即使某个家庭或村庄有接近家庭的安全水源,居民也可能不使用它,因为他们认为这种水在某种程度上是低劣的。正如一位女士告诉克鲁索在印度的研究团队:管井井水的水质不好,这种水含盐度很高,不适合烹饪,也不适合饮用。人们正从邻近的村庄取水,或者从河里取水。在这个社区里,邻近的村庄至少有1公里远。

对于妇女和女孩来说,打水也很危险。他们可能在取水点碰到冲突,甚至遭遇到性侵犯的危险。当女性没有安全、清洁和私人卫生间或厕所使用时,也经常会遇到类似危险。

全球21亿人面临吃水问题 妇女挑水撑起半边天

图:在洪都拉斯的学校里,女孩们正等在水龙头前。

全球对水的需求正在增加。联合国预测,如果目前的用水方式不改变,世界对水的需求将在2030年之前超过供应40%。在这种情况下,在没有刻意努力的情况下,很难想象妇女和女孩的经历会得到改善。

关注女性需求

当社区发起改善水资源的计划时,询问女性们的需求和经验是至关重要的。尽管妇女和女孩在全球获得和管理水方面发挥着关键作用,但她们很少在改善水质方案或地方供水委员会中发挥作用。在发展中国家的许多水利项目中,因为未将女性纳入其中而失败了。

女性应该发挥有意义的作用。在肯尼亚北部的一项研究发现,尽管女性在当地的水管理委员会任职,但在水源点与男子发生冲突仍然存在,因为这些女性往往没有被邀请参加会议或被允许发言。女性在水问题方面的声音应该被倾听。在美国密歇根州的弗林特市,女性在揭示城市水危机方面发挥了至关重要在作用,并在继续推动变革。

我们还需要更广泛的战略,以减少在用水方面的性别差异。首先,我们需要收集更多关于女性水负担数据,以及如何影响她们的健康、福祉和个人发展。第二,女性必须参与制定和管理有针对性的方案,以减轻这些风险。第三,应该评估这些方案,以确定它们是否真正改善了女性生活。最后,社会信息传递肯定水工作只属于女性的观点必须放弃。

联合国前秘书长潘基文(Ban Ki moon)曾称赋予世界妇女权力是“全球的当务之急”。要实现这个目标,我们必须减轻妇女肩上的背水负担。

郭浩 本文来源:网易科学人 责任编辑:郭浩_NT5629
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