语音助手Alexa还不够,亚马逊是时候再做手机了

2017-07-25 08:20:30 来源: 网易科技报道
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(原标题:IT’S TIME FOR AMAZON TO MAKE A PHONE AGAIN. SERIOUSLY)

语音助手Alexa还不够,亚马逊是时候再做手机了

网易科技讯 7月25日消息,《连线》网站撰文称,亚马逊是时候重返智能手机市场。它的语音助手服务Alexa如今优势明显,但虽然它通过Echo智能音响打入了客厅,但它在客厅以外却触角有限,派不上用场,因而也缺乏数据去进行不断的改善。它需要亚马逊自造手机,而亚马逊自有手机要做大规模则需要亲民的定价和Prime会员服务。

以下是文章主要内容:

亚马逊最终宣告放弃Fire Phone手机项目的时候,它的仓储堆积了价值8300万美元的存货——尽管那个时候,该款手机的价格已经大幅下调至1美元的合约价。该产品也许仍然是亚马逊创始人CEO杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)职业生涯最大的败笔:错失在智能手机市场占据一席之地的机会,没能做好当代最重要的一个新消费级产品品类。如今距离该失败过去了不到3年,亚马逊是时候再一次尝试进军该市场了。

诚然,亚马逊第一次做智能手机的时候遭受重挫。诚然,该市场已经变得更加拥挤不堪了。但如果不再尝试一次的话,那亚马逊可能将会付出很大的代价————尤其是如果它有能力避免重蹈上一次的覆辙的话。

Alexa需要亚马逊自造手机

Fire Phone的失败并不仅仅给亚马逊造成了相当于爱荷华州GDP的损失。万货商店还损失了从移动互联网一代分一杯羹的机会,以及让自己在购物车以外进化成为一个移动平台的机会。亚马逊的战略执行上的确做得不好,但更重要的是,Fire Phone进入市场太晚了。两大平台iOS和Android已经牢牢占据移动市场绝大多数的份额。

如今,亚马逊在语音助手服务领域取得了巨大的领先优势。语音助手可谓当下的一项有着决定性作用的消费级技术。没有自家品牌的智能手机的话,那该电商巨头可能就会白白浪费掉这一领先优势。要是不能够在家居以外的地方给用户带来帮助,那语音助手的价值显然会大打折扣。

Alexa已经进驻iOS和Android平台,但它隐藏在亚马逊应用当中,要触控点击好几下才能够用上。就连近期与HTC U11的免手动智能手机整合,Alexa也只能够带来不温不火的体验。

市场研究公司Jackdaw Research创始人扬·道森(Jan Dawson)表示,“在第三方的智能手机上,Alexa永远都无法取得真正的第一方地位和整合。”不过,在自己打造的智能手机上,亚马逊能够实现这一点。而且那会造就一种良性循环:你使用Alexa越多,它就会变得越出色。反过来,它变得越出色,你使用得就越频繁。由于无法获知你在家以外的地方的活动情况,Alexa长期而言在实用性上显然会受限,就像是一本从未听说过蛋白质的食谱。

“对于他们来说,这是一场流量游戏。”另一家市场研究机构Forrester的移动分析师迈克尔·费斯迈尔(Michael Facemire)指出,“这些服务要变得可行,你就得将语音转化成文本,再利用文本揣测用户的意图。做好这一点的唯一途径就是,拥有海量的用户与设备的交互数据。你拥有的数据越多,你的服务就会越好。”

成千上万用户设置厨房计时器的录音不会给Alexa带来什么帮助。要充分兑现自己的潜力——或者说只是跟上Siri和谷歌Google Assistant的步伐——Alexa需要充分理解你的各种活动体验。它不仅仅需要出现在你的手机上,你还需要占得头牌地位。目前来看,亚马逊做到这一点只有一个办法。

如何做大规模?

首先,要抛开做一台相当特别、相当与众不同的智能手机的想法。

几年前,这或许还有可能做到。特别是如果你觉得要在软件层面做文章,加上花哨炫酷的功能特性,就像亚马逊2014年所做的Fire Phone那样。现在呢?就连宝丽来(Polaroid)都有智能手机了,或者说至少有在手机上打上自己品牌名称。智能手机已经完完全全商品化了。

亚马逊当初大错特错的地方在于,出售一台填充了过多功能且价格很不友好的3D智能手机。但你知道它擅长干什么吗?出售电涌保护器,出售USB线,出售LED灯泡,出售AmazonBasics自有消费电子产品品牌下的另外1200款商品。

重申一遍,亚马逊不需要一台旗舰级智能手机。它不需要十分精美的经修边铝制机身设计。它只需要将规模做大。

那要怎么做大规模呢?采用与出售数百万台Echo智能音箱一样的方式。做一台相当优质的手机,标上亲民的价格,在亚马逊网站最显眼的位置给它打个横幅广告,然后坐看顾客蜂拥而来。构想这一切并不需要著名导演史蒂文·斯皮尔伯格(Steven Spielberg)般惊人的想象力:99美元的AmazonBasics手机——“Fire Phone”品牌现阶段还是有毒——搭载原生Android系统,深度整合Alexa,但各项谷歌旗下服务维持不变。(亚马逊更有可能采用自家基于Android定制的、以Amazon Appstore替代Google Play的FireOS系统,但该系统没有原生系统那么受大众欢迎。)更妙的做法是,仅面向亚马逊Prime会员出售,或者至少给予Prime会员很大的优惠力度。将产品命名为Prime Phone也很不错。

你或许会觉得这些是胡言乱语,但实际上亚马逊已经做过这些——只不过是针对其它公司的手机。Prime会员可以以50美元到200美元的优惠价任意选购来自阿尔卡特、摩托罗拉、诺基亚和Blu的9款机型。要指出的是,据传亚马逊已经在新兴市场展开廉价手机试验。(亚马逊方面称不对外界的传言和猜测置评。)要是它真的在这么做,那它没有必要只是在新兴市场做文章,尽管它第一次做手机摔了个大跟头。

“虽然亚马逊之前没能取得成功,但我不认为这代表他们现在没有意愿再去做手机。”沃顿商学院管理学教授大卫·许(David Hsu)指出,“所有的这些企业都在尝试进行它们认为将会变得很重要的这些投资,从Alexa的成功来看,很显然手机将会成为亚马逊未来的重大战场之一。”

所以说,亚马逊没理由不在每一个提供Prime会员服务的重要海外市场重新推出智能手机。而且,这一次风险没那么大了,它也有希望统治低价手机市场。Alexa或许是亚马逊需要自家手机的原因,而Prime则会让它有望取得成功。

Prime会员候选特权

除了庞大的AWS云服务以外,亚马逊所做的一切都指向亚马逊Prime会员服务。根据市场调研公司Consumer Intelligence Research Partners的最新研究,亚马逊拥有8000万Prime会员。平均来看,亚马逊Prime会员每年的购物支出几乎达到非Prime会员的两倍。

由于自信Prime会员长期而言会产生更多的购物支出,亚马逊能够低价甚至免费提供Prime福利:获艾美奖的流媒体视频节目,两日送达服务,无限量的照片存储空间,以及诸多其它的基础服务;价格低于Spotify的流媒体音乐服务;折扣极大的尿片。亚马逊之所以能够提供低于竞争对手的价格,是因为它知道巨大的销量能够弥补回来。低价手机会非常契合这一策略,既能充当会员特权,又能作为亚马逊扩大用户基础和销售额的途径。

“亚马逊愿意提供优惠的价格。”大卫·许说道,“要是他们提供一台优质的手机——它或许没有谷歌Google Pixel那么优质,但也会很出色——并以能够提振Prime的亲民价格出售,我不会感到意外。”

即便亚马逊不会马上重返智能手机市场,语音助手的兴起最终也将会促成这一点。

“移动设备的成功目前仍然由应用和网络体验驱动。人们购买iPhone并不是因为Siri。”费斯迈尔表示,“但未来他们会这么做,因为智能手机将越来越不依赖于应用,而越来越依赖于各种细分体验。”比方说,解锁手机,滚动选择Dark Sky应用,点击查阅天气信息,与直接用语音询问外面的天气如何,在体验上显然有很大的差异。

Alexa目前的技能数量达到1.5万以上,可以说它比Google Assistant或者Siri更接近于未来。但要到达未来,亚马逊需要给Alexa带来自家的智能手机——以免自己被困在现在当中。(乐邦)

王凤枝 本文来源:网易科技报道 责任编辑:王凤枝_NT2541
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