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这家创业公司宣布2020年发射机器人到月球并采矿

2017-07-13 14:53:17 来源: 网易科技报道
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这家创业公司宣布2020年发射机器人到月球并采矿

网易科技讯 7月13日消息,据美国媒体报道,太空探测公司Moon Express宣布在2020年前开始发射机器人到月球进行采矿。该公司是为了赢得谷歌登月竞赛奖(Google Lunar Xprize)在2010年专门成立。虽然该公司还想赢取奖金,但目标已经超越该竞赛,制定了数年里在月球建立前哨站的战略。

该公司首个探月计划Lunar Scout,将使用Rocket Lab的Electron火箭发射MX-1E机器人探测器登月,并运送多个载荷如国际月球天文台。如果此次发射比其他选手提前完成,该公司将赢得谷歌的2000万美元奖金。第二次发射计划Lunar Outpost将使用MX-2系统,在月球南极设立Moon Express的商业基地。此后机器人将寻找水和矿产。最后通过第三个发射计划Harvest Moon,从月球带回样本,Moon Express希望能在2020年前完成这个任务。

不过目前MX-1E着陆器还未完工,Rocket Lab的Electron火箭也在开发中,该火箭只飞行了一次,计划今年再测试两次。但Moon Express得到FAA批准登月,成为首家获次批准的私营公司。

采集月球上的水和岩石具有商业和科研价值。月球两极上的水和冰可用于火箭推进剂,Moon Express称:“在月球上发现水改变了一切,使利用月球资源变得经济上可行,也使到达火星和其他深空目的地有经济意义。水就是太阳系的汽油,月球将成为太空中的加油站。

至于月球岩石,采集和带回地球是有利可图的业务。NASA从未出售阿波罗探月计划的样本,但1993年苏联探月计划采集的三块岩石,虽然仅重0.2克但售价达44.25万美元。Moon Express称,月球样本也有利于科学研究。 (木秀林)

王凤枝 本文来源:网易科技报道 责任编辑:王凤枝_NT2541
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