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机器人说 | Rokid Pebble体验:中国版Echo怎么玩

2017-05-19 07:46:38 来源: 网易智能
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本文系《机器人说》栏目出品,专注人工智能创新应用与机器人优秀产品体验。栏目隶属网易智能工作室(公众号smartman163),每周五更新。

作者 | Jes@深圳湾

2015年下半年,初创公司Rokid(若琪)推出了第一款桌面机器人产品Alien(外星人),凭借半透明的屏幕设计以及极具“个性”人工智能语音助手获得了业内和极客们的青睐。

2016年,在公司成立的第二年头,Rokid在硅谷成立了除杭州、北京之外的第三个办公室Rokid R-Lab。紧接着在9月份,Rokid完成了6500万美元的B轮融资,成为一家估值4.5亿美元的人工智能公司。

同时,在这一年的时间里,Rokid也正在为他们的第二款产品Pebble(月石)进行打磨以及持续的预热,随之而来的是CES大奖、红点、iF以及“全球Top 50 AI公司”的荣誉。

最近,Rokid新品Pebble在天猫官网上正式开售,目前仅有深灰这一颜色可选。下面就一起让我们对这款新品进行体验吧。

Pebble之初体验:少了屏幕,交互尚好

此时,深圳湾已经抢先体验(调戏)了Pebble一段时间,先来说一些感受:

硬件上,相比Rokid的上一代产品,Pebble去掉了半透明屏幕这个曾被不少人称赞的一部分,使得产品更轻量化,同时由于成本的缩减,Pebble的价格也获得了大幅度下降,天猫售价为1399元(Rokid上一代产品的价格为5280元),更进一步的接近消费群体。

Rokid新品机器人Pebble体验:中国版Echo怎么玩

由于轻便、内置充电电池,用户可将之携带到屋内的任何地方甚至是户外,但对于用惯了Rokid的用户(比如我)来说,去掉的屏幕总会让人觉得少了些什么(屏幕互动、时间信息显示等)。

Pebble的外形如一个圆润的大石头,音箱和拾音腔各占一半,Pebble的上半部分采用磨砂合金材质。与亚马逊Echo相类似,Pebble设置了开关,加、减音量,静音这4个物理按钮。

Rokid新品机器人Pebble体验:中国版Echo怎么玩

据Rokid设计师姜公略此前在“知乎live”里的描述,Pebble的灵感来自于单细胞生物,暗示着AI正处于元年阶段,这样的外形设计也使得产品与家居融为一体而不显得突兀。另外,姜公略表示,斜切面的设计主要得益于Google Home的启发,一方面使麦克风朝向用户以扩大收音范围,另一方面可方便用户对物理按钮的操作。

语音交互上,基于前一代产品的学习和积累,Pebble的语音助手“Rokid”在智能程度上有了一定的提高,当然,“唠嗑”能力也得到了相应的提升。

如前文所提到的,对于那些稍有焦虑倾向的用户来说,少了一块屏幕相当于缺少了一个反馈机制,也就会有“它到底有没有在听我说话”的顾虑。好在除了肚子上的一圈LED灯外,Pebble在每听到一句人话后都会有电子声音的反馈,不得不说,这样的设计不仅显得“人性化”,还不会造成干扰。

Rokid新品机器人Pebble体验:中国版Echo怎么玩

想让机器人更像“人”,情感交互必不可少

与市面上大部分采用第三方语音技术的机器人不同的是,Rokid的硬件、语音技术均由团队自主研发、自主把控。为了让机器与人的互动显得更自然,Rokid团队在语音和人机交互设计上费尽了心思。

比如,“Rokid”(中文为“若琪”)这个二音节唤醒词的打磨就花费了他们将近一年的时间,且最终有了不错的表现。这样一来,符合国人称呼熟人时直呼名字的习惯,让Rokid更亲近用户,成为他们的家人、朋友。

Rokid新品机器人Pebble体验:中国版Echo怎么玩

同时,为了避免机械式的交互体验,Rokid在声音的打磨上也不马虎,他们认为,每个机器人都应该有自己独特的声音以及独有的“个性”。采用TTS语音合成技术以及AI的打磨,Rokid最终得以向用户呈现出温和且不失个性的声音。

另外,为了让机器人更像“人”,情感交互是必不可少的部分。就拿业界的标杆Alexa来说,它的“性格”由三名女性塑造:拥有创意写作硕士学位的米歇尔·里根-兰森负责组织Alexa的原始回应;专门从事人格科学研究的心理学毕业生法拉赫·休斯顿负责确保那些回应符合消费者的期望;而拥有自然语言处理专业知识的数学家贝丝·霍尔姆斯则负责选择进入Alexa词汇库的热门事件,比如说超级碗比赛。

此外,里根-兰森的手下是一帮剧作家、诗人、小说家和音乐家,他们每周完成的写作练习会被整合到Alexa的“人格”当中。随后,团队会就这些内容进行研讨,其中大部分会被弃置,Alexa的“性情”可能会在务实、直接和异想天开、幽默诙谐间摇摆。关键在于取得正确的平衡,尤其是在处理敏感话题的时候。虽然没有Alexa那样海量的数据基础,Rokid也正在朝这方向努力。

姜公略表示,随着语音语义识别技术(NLP)和人工智能(AI)技术的飞速发展,VUI(人机语音交互)在应用层面上有了更大的潜力。在AI的加持下,线性语音交互方式的效率得以提升,特别是在“选择”这一操作的优化上,AI能够根据智能分类以及对用户习惯的长期学习,为用户过滤、筛选掉不必要信息以提高命令下达、执行的效率。让Rokid的VUI朝着高效、智能化也是团队的重要目标之一。

卖硬件亏损是常态,或许“语音技能生态建设”是正事?

截至发稿前,Rokid在天猫的销量为200以上。据悉,Rokid的上一代产品的总销量超过一万。一位行业人士在接受深圳湾的采访时表示,据市场统计,1000~2000元价格之间的机器人销量普遍不太乐观,更何况市场上有同类产品早已上线,虽然比前代产品的价格低了不少,Pebble的预期销量也将可能在一万左右,但主要还是限定在前期所培养的用户范围内,扩展的难度也比较大。

另一位行业人士的评论是,Rokid的定位本身就是一家人工智能公司,而不是卖硬件的厂家。对于一家初创的AI公司而言,品牌和渠道很大程度上会成为一大弱势,卖硬件亏损也将是常态。

这位行业人士继续讲解道,而对于像Amazon这样的大公司来说,Echo也并非盈利。Amazon卖产品背后的真正目的在于Alexa的语音技能生态建设,目前,Alexa的技能已突破12000大关,就如当初Android上线以来从1万到10万个技能的情形一般。目前,Alexa正处于快速发展阶段,从语音识别、麦克风阵列、降噪、语义理解等,已实现了全站的语音交互。

就国内情况而言,因起步较晚,大部分智能语音技术公司专注于平台和产品的打造,产品化尚不够成熟。从实验阶段的技术,到工程化、产品化,再到开放给第三方合作伙伴,以及广大开发者,再到培育开发者和技能市场,Alexa用了5年时间,国内即便是百度Duer OS也还有不小的差距。

Rokid已与不少物联网和智能家居企业合作,在to B的市场积极探索。同时,通过品牌和渠道不断的积累C端用户。而Rokid的类Alexa软、硬件开发平台也在邀请开发者内测中。当Rokid的AI平台可以让开发者实现快速开发,从而提供给C端用户更加丰富的语音技能应用,Rokid就能在to B、to C、to D三维一体中打造属于Rokid的语音技能生态。

Pebble要成为中国版的Echo,需要更强的品牌和渠道,更需要平台级的技术和内容支持;而Rokid要成为中国版的Alexa,除了时间,还有很多。

本文由深圳湾(公众号:shenzhenware),网易智能授权发布。

机器人说 | 第1期:

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机器人说 | 第2期:

亚马逊Echo Show VS Echo:屏幕是刚需吗?

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王超 本文来源:网易智能 责任编辑:王超_NT4133
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