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心灵超能力:你若看到大脑变化 可让你"忘掉"疼痛

2017-05-17 15:09:07 来源: 网易科技报道
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当人们有办法实时观察到自己大脑中发生何种变化时,他们就可以迅速学会如何减轻疼痛、增强自我控制能力以及提高心智能力。如果我们中有更多人具备这种能力,那可能意味着人类进化迈入新的层次,超人不再是幻想。

心灵超能力:你若看到大脑变化 可让你忘掉疼痛

我们许多人都有自己处理情绪和感觉的独特方式。举例来说,当我们感受到压力时,可以通过将注意力集中到呼吸上帮助我们平抚紧张情绪。如果我们牙痛难忍,可能会尝试通过冥想技巧缓解疼痛。当我们情绪低落时,也可以通过想象“快乐的事情”帮助解脱。那些尝试过类似策略的人都知道,这些方法很有效,只是有效的程度因人而异。

现在想象下,当你经历情绪和感觉变化时,比如疼痛、焦虑、抑郁、恐惧或快乐等,如果你能实时看到自己大脑中发生的变化,结果会怎样?突然之间,你可能觉得自己的感觉变得不再那样神秘,你用来处理日常生活的小技巧效果变得更加清晰可见。

这就是某个被称为“实时fMRI”新技术的背后想法。通过接受特定大脑活动的视觉反馈,同时执行心理技巧和策略,我们就可以学会有意识地控制自己的情绪、感觉以及渴望,就好像操作立体声设备的音量按钮那样。通过练习,你可以学会加强控制思维,就像举重运动员利用特定肌肉群举起杠铃那样。这不禁展现了诱人的未来,届时我们可以培养远超过今天的、更高级的心灵能力。

心灵超能力:你若看到大脑变化 可让你忘掉疼痛

图1:通过专注于控制虚拟火焰,人们可以帮助减少痛感

首次演示“实时fMRI”的强大能力是在2005年,当时研究人员正教人们如何控制疼痛。8个人躺在扫描仪中,同时在他们的皮肤上制造灼痛的感觉。研究人员向他们展示虚拟火焰,代表大脑中控制疼痛过程的ACC区活动。通过各种认知策略,这种“朝向或远离痛苦的刺激”以及“尝试感觉刺激的高低强度”,参与者很快就能学习控制火焰的大小,从而直接改变疼痛反应区域的电激活水平。

更为重要的是,这种神经信号的减少或增加与目标的疼痛感觉直接相关,这可通过调查问卷和10点疼痛量表进行佐证。令人感到惊讶的是,在短短13分钟内,参与者就可学会轻松控制火焰大小,并能减少疼痛感觉50%以上。自从那以来,研究如何使用“实时fMRI”就成为热门趋势,新的临床和实验不断涌现。这种向人们展示大脑活动的方法还包括通过音频声音提供反馈、通过虚拟现实眼镜进行“温度计显示”等。

2017年发表在《Appetite》杂志上的研究显示,这种训练还能用于帮助减肥。在为期4天的训练中,超重男性可以学会增加大脑区域中有关执行功能和奖励处理之间的互动来减肥,这可以帮助他们进行自我控制,并做出更健康的食物选择。今年发表的另一项研究发现,通过学习控制右下前额页皮层,即在ADHD受损的大脑区域,青少年可以减少多动症症状,并提高持续注意能力。即使在志愿者接受测试11个月后,这些好处依然会保留下来。这表明,这类训练可在大脑中产生持久影响。

2016年的研究显示,老年人可利用这种技术改善他们的认知能力,年轻人也可通过这种方法增强大脑功能。事实上,2015年一项对健康成年人的研究表明,神经反馈训练可以改善注意力,并减少精神失误。最近其他研究发现,这种训练可被用于治疗退伍军人的创伤后应激障碍、抑郁症、焦虑甚至烟瘾。美国得克萨斯大学奥斯汀分校的詹姆斯·苏尔泽(James Sulzer)及其同事发现,志愿者可通过其学会调节神经递质多巴胺水平,意味着它可被用于治疗帕金森病。

心灵超能力:你若看到大脑变化 可让你忘掉疼痛

图2:如果每天都可以练习控制大脑,“实时fMRI”最终可实现什么样的目标?

这些研究显示,“实时fMRI”技术拥有许多应用潜力,但其是否长期有效、是否实用依然有待观察。由于“实时fMRI”技术需要昂贵设备支持,它现在只能被用于治疗疑难杂症。然而,与任何新技术相似,随着时间推移,“实时fMRI”将会变得更便宜、更小型以及更容易使用。

这为我们开辟了全新的世界。要想了解其未开发出来的潜力,可以想象下运动员或健身者的训练,在没有机会看到自己身体或体重变化的情况下,他们会感觉如何?他们可能很难确定哪些训练有效,哪些训练是在浪费时间,更不清楚训练取得的效果。有效地研磨任何技术都需要视觉反馈,大脑训练也同样如此。

如果有人能够很轻松地进入大脑,甚至每周或每天都能练习控制大脑,那么多年后,“实时fMRI”技术将可达到怎样的潜力?如果10分钟的训练可以产生统计学上明显的结果,那么练习上万个小时呢?现在还没有办法推测产生的影响,但类似于“心灵超能力”可能不再只是幻想。

神经反馈训练可提供展示这种能力的捷径,举例来说,僧侣可以完全阻断痛苦,并改变他们的生理环境,在寒冷房间利用背部让毛巾保持干燥。虽然这种技术的终极潜力依然有待观察。但是冥想大师需要几年时间能够激发出来的、利用精神力量战胜具体问题的能力,或许将来每个人只需要很短的时间就能学会。(小小)

郭浩 本文来源:网易科技报道 责任编辑:郭浩_NT5629
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