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马斯克揭秘Neuralink:亲任CEO 用脑机交互防止人类沦为奴隶

2017-04-21 13:30:53 来源: 网易智能
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马斯克揭秘Neuralink:亲任CEO 用脑机交互防止人类沦为奴隶

【网易智能讯 4月21日消息】伊隆·马斯克(Elon Musk)已经明确表示,他对人工智能(AI)研究领域的急速进步感到担忧。最终,他担心有朝一日AI将超越人类。多年来,这种担忧促使马斯克采取了一些行动,帮助确保AI不会把人类变成二等公民。

从1000万美金说起

2015年,马斯克向“未来生命研究所”捐赠了1000万美元资金。该机构为研究人员提供资金,以缓解人类面临的生存风险,尤其是先进AI带来的存在风险。与此同时,马斯克、斯蒂芬·霍金(Stephen Hawking)和另外2万多名专家签署了一封公开信,呼吁禁止自动武器。这封信解释道:“如果任何主要军事力量推动AI武器发展,全球军备竞赛几乎是不可避免的。”

而这还仅仅是马斯克工作的开始。2015年12月,马斯克采取了他的第一个重大行动,并宣布成立OpenAI公司。OpenAI是一家非营利AI研究公司,希望以一种造福全人类的方式推进数字智能的发展。

神经织网:大胆的想法

马斯克揭秘Neuralink:亲任CEO 用脑机交互防止人类沦为奴隶

不到一年后,马斯克在Twitter上发表了针对AI的讲话。他当时指出,超级先进的AI可以通过分布式网络攻击(DDoS)攻击网络目标,并称这是对互联网的巨大威胁。互联网基础设施遭到大规模AI攻击只是时间问题。

为了应对杀手机器人的威胁,马斯克拯救人类的计划是什么?讽刺的是,他正采取的措施正是AI的一部分。就在几周前,有些被泄露出来的细节声称,马斯克正在支持一项“大脑-计算机界面”的合作项目,旨在让人类跟上AI的进步步伐。

泄密文件显示,这家名为“Neuralink”的公司仍处于创建的早期阶段,现在它还不存在。 我们所知道的是,该公司的最终目标是开发一种设备(确切地说,是一种大脑-计算机接口),它可以被植入大脑,从而增强(或改善)人类智力。

这是马斯克最初在2016年提出的一个有争议的想法。当时,他称这是一种“神经织网”。今年早些时候,他又在迪拜的世界政府首脑会议上重新审视了这个想法。由于AI的计算能力预计将以相当快的速度超过人类,因此神经织网将使我们的认知能力达到与AI相当的水平。

为人类大脑添加第三层

在有关新公司的详细信息披露后不久,马斯克在Twitter上承认,这些报道是真实的。马斯克在Twitter上确认了自己的计划,并披露自己将出任Neuralink的CEO,另外他还承诺会提供更多细节。今天,这些细节终于大白于天下:

马斯克揭秘Neuralink:亲任CEO 用脑机交互防止人类沦为奴隶

近日,伊隆·马斯克的人脑-电脑接口公司Neuralink的详细信息终于得以公布。Wait But Why网站上公布的报告中,蒂姆·厄本(Tim Urban)详细介绍了他在旧金山总部与马斯克及其Neuralink团队会面的场景。厄本对马斯克的最新冒险以及其在人类进化中的地位提供了令人难以置信的详细信息,但对于那些真正对其总体计划感兴趣的人来说,下面才是你真正需要了解的东西。

现在,你的大脑中有两个主要“层”:边缘系统,它控制着你的情绪、长期记忆和行为;大脑皮层,负责处理你的复杂想法、推理和长期规划。马斯克希望他的大脑界面能成为第三层,并与其他两层互补。

有关马斯克计划最让人感到奇怪的是,他认为我们实际上已经拥有了第三层,只是我们还没有找到最好的接口。而Neuralink的目标就是消除中间人,把我们目前指尖上的力量直接输入大脑中,而不是一个人利用手机把一个想法传递给另一个人,这个想法会直接从一个大脑转到另一个大脑。

幸运的是,我们将能够完全控制这个问题,马斯克告诉厄本:“人们无法阅读你的想法,你必须愿意接受它。 如果你不愿意,那就不会发生。就像如果你不愿开口说话,那就不说话好了。”

为了组建团队,马斯克会见了1000个人

马斯克还称,为了组建这个团队,他已经会见了1000多人。马斯克宣称,组建合适的团队本身就是一项挑战,因为他需要找到能够在跨学科领域工作的人,包括从脑外科手术到微观电子设备等领域。他找到的人都是名副其实的“聪明人”。主要挑战是从事这项研究需要许多完全独立的专业知识,包括神经科学、脑外科、微电子以及临床试验等。

由于这是个跨学科领域,马斯克也在寻找跨学科专家。重点接触对象包括保罗·梅罗拉(Paul Merolla),他在过去7年中负责领导IBM的SyNAPSE项目芯片设计团队;瓦尼萨·托洛萨(Vanessa Tolosa),Neuralink的微细加工专家,世界上生物相容资料领域最顶级的研究人员;马克斯·霍达克(Max Hodak),杜克大学Miguel Nicolelis实验室中致力于BMI技术突破的专家。

他们有来自麻省理工学院、杜克大学和IBM的背景,他们曾从事过包括“神经尘埃”、“大脑皮层生理学”以及“人类心理物理学”等领域的研究。他们是工程师、神经外科医生和芯片设计师,如果有人能实现马斯克的愿景,那就是他们。

投入使用时间表模糊

从业务方面看,Neuralink是一家脑机接口(BMI)开发公司。它的主要目标是开发出尖端的脑机接口技术,其中一种被称为“微米大小的设备”。这项研究可支持公司成长,同时也能为它们的创新投入使用提供了完美载体。至于该公司计划首先开发哪种接口,马斯克称:“我们计划在4年内将能够帮助治疗严重脑损伤(包括中风、癌变和先天性)的设备投入市场。”

至于那些能让健康的人传递内心感受的技术,马斯克也给出相当乐观的时间表。马斯克还为这项技术投入使用设立了8到10年期限,他说:“我认为,我们距离这些能被健康人使用的技术成为现实的时间大约有8到10年。值得注意的是,这在很大程度上取决于监管批准的时机,以及我们的设备对残疾人的作用。”

面临的挑战

监管和设备效果只是Neuralink面临的两个障碍。马斯克可能会让创新看起来很容易,但与他的最新公司相比,即使是去火星似乎也相对简单。

首先,需要克服一些工程障碍。Neuralink必须解决生物兼容性、无线网络、电力和带宽等方面的问题。到目前为止,我们从来没有在一个人的大脑中植入过200个以上的电极。当谈到改变世界的界面时,Neuralink团队告诉厄本,他们认为那就像“100万个同时记录的神经元”。他们不仅需要找到一种方法来确保大脑能够有效地与电极进行有效的沟通,还需要克服一个实际问题,即在哪里放置这些电极。

不过,工程挑战只是这个目标的部分挑战。就像马斯克提到的那样,监管批准将是Neuralink技术发展和采用的一个重要因素。该公司还面临着潜在的质疑,甚至是公众的恐惧,他们不希望任何人进入他们的大脑安装一些高科技机器。根据皮尤最近的一项调查,公众甚至比基因编辑更担心大脑电脑界面。

还有一种并非毫无根据的担心,即这些电脑可能会被黑客入侵。再加上我们对大脑是如何精确地运转的理解非常不完整,你可以看到,Neuralink团队需要解决的问题有多么复杂。

值得庆幸的是,他们并非唯一为重塑我们的思想而努力的团体,许多大学和研究机构正在推动大脑接口技术的发展。Facebook的硬件研发机构Building 8正在研发自己的BCI,麻省理工学院正在研制一种超细电线以用于大脑植入,其他电子设备已经在帮助瘫痪者重新行走,盲人重新恢复视力。

人类面临重大威胁,神经代码是救世良药?

马斯克揭秘Neuralink:亲任CEO 用脑机交互防止人类沦为奴隶

通过为国际空间站运送补给,SpaceX能够资助其可重复使用火箭的研究。通过早期销售汽车获得的利润,特斯拉可资助电池研究。与这些模式类似,马斯克希望通过早期BMI技术用于治疗疾病或者帮助残障人士,能够维持Neuralink的运转,并继续研发惊人技术。

正如前面所提到的,马斯克不是唯一关心AI对人类未来影响的人。许多专家和科技巨头已经广泛谈论了他们对AI发展的担忧。Big Think发布的视频中,MetaMed Research首席执行官迈克尔·瓦萨尔(Michael Vassar)表示,除非我们小心谨慎,否则我们所开发的任何真正有知觉的AI都可能会杀死我们所有人。他称:“如果人类在开发超级AI方面不够谨慎,那么人类物种将会在非常短的时间内灭绝。”

与此同时,霍金也曾说过,AI是人类面临的最大生存威胁之一,而这仅仅是那些关心AI发展的专家们感到担忧的开始。就像马斯克那样,Braintree公司创始人布莱恩·约翰逊(Bryan Johnson)的公司Kernal,目前正在研发一种可以模拟、修复和改善人类认知的神经假体。如果它能结出硕果,那么这种技术可能是对最糟糕的AI假设形成坚实防御。毕竟,如果我们能够把我们的大脑升级到相当于AI的水平,我们至少可以和机器保持同等的水平。

约翰逊解释称:“能够系统地、聪明地处理我们的神经代码是当今世界上最重要、最紧迫的机遇。无论我们是谁,无论我们做什么,无论我们将变成什么样,这一切都将是我们取得进步的结果。”

值得注意的是,虽然约翰逊和马斯克正在研究的这些进步可以让我们与机器合并,但它们也可以让我们真的编程(或重新编程)我们的神经代码,让我们以无法想象的方式改变自己。简而言之,我们可以把自己变成我们想要成为的人。专家们已经准备好了。问题是,人类是否准备接受这项技术?

结语

每次技术进步都将推动这个领域向前发展,而Neuralink团队将能够从这个领域中其他人的错误和成功中吸取教训。就像特斯拉诞生之前就已经有其他电动汽车上路一样,大脑电脑界面也不是什么新鲜事物,这种技术可能只需要像马斯克这样有远见的人把它提升到下一个层次。

(英文来源/futurism,编译/机器小易,校对/小小)

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王超 本文来源:网易智能 责任编辑:王超_NT4133
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