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一块屏幕同时显示10个内容?这家硅谷公司做到了

2017-04-21 10:16:08 来源: PingWest品玩(北京)
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(原标题:一块屏幕同时显示10个内容?这家硅谷公司做到了)

文/光谱

想象这样一个场景:

家里只有一台电视,老公想看足球,老婆想看电视剧,两人开始了遥控器控制权的争夺。类似的场景太常见了,解决的办法是买两台电视,客厅一台卧室一台,或者买个更大的客厅……

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再或者,过去我们和朋友一起玩PlayStation、Xbox,在一台电视上分屏对战、协力。但现在不一样,大家都在自己家里联网玩,看着自己的屏幕,虽然也能语音聊天,总感觉少了些什么,可能是从前那种一场艰难的boss战之后,相互拍肩、击掌和拥抱的情感宣泄。

如果能让一块屏幕同时显示两个甚至更多个内容,夫妻或许再也不用争抢遥控器,也不用多买一台电视了,可以坐在一起各看各的聊聊天;游戏好友也可以看着同一块屏幕享受协力的快感。

其实同屏多显 (MuitiView) 这种技术其实的确存在,但受到生产难度和成本限制,一直没能从显示技术公司的展示厅里真正走出来。不过也有公司正用另一种思路去解决——投影,而不是显像。

MirraViz是一家最近才走出隐形状态的创业公司,位于加州费利蒙 (Fremont) ,跟特斯拉、SolarCity是邻居。有趣的是,这家公司员工只有不到10人。上周我去它的办公室里转了一圈,看看这家公司的同屏多显技术怎么样。

刚一进门,没有前台,玄关几平米的空间里摆了四把椅子,每把上面都架着一台设备。

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椅子没什么特别的,上面的设备仔细看一下就知道是投影仪了。我转头朝投影仪对着的方向看:一张银色屏幕,远看跟一般的投影屏幕差不多,没有什么特别的。

靠近才看出区别,这块屏幕并不是一张简单的幕布,表面上有着数不清的,微小的六边形:

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MirraViz的联合创始人David Jiang走过来跟我打招呼,问我要不要玩一盘游戏。原来玄关也是他们的游戏房。另外两名员工加入了我们,打开了连接到投影仪上的Xbox和视频播放器,我坐到其中一把椅子上,和他们一起玩《光晕》——在同一个屏幕上:

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我坐到了最右边的第一把椅子上,玩了一会游戏,从椅子上站起来,然后走到左边的第二把椅子背后,神奇的事情发生了:屏幕上的游戏画面,从我控制的角色变成了另外一人控制的角色。我又往左挪了一把椅子的距离,画面又变成了Jiang正在观看的动画片。

现场的房间灯光有一定照度,但我在屏幕上看到的画面非常清晰,和常规的LCD屏幕没什么两样——重要的是完全看不到旁边的投影仪投出的内容,几乎没有“串台”式的重影,就像旁边另外三台投影仪根本不存在似的。我用手机拍到了下面的画面:

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你看到的画面畸变,是手机拍摄视频转成动图后的帧率和质量压缩所导致

效果很有意思。Jiang又把我带到办公室的另一边,一块相同材质的显示板覆盖了整面墙壁:

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面对着墙壁的两个角落里各有一台投影仪,设置和前面的游戏房一样,只是屏幕的尺寸放大了三倍甚至四倍,投影的距离也同样变远了:

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市面上绝大部分的普通投影仪,亮度都不是很好,经常要把窗帘拉上、把灯关上才能正常观看。但我在MirraViz看到的投影技术,似乎并未受到环境光的影响,每一个画面的亮度都很亮,屏幕的指向性反光效果让人印象深刻。

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当然,站在两个投影仪之间,也不是什么都看不到。上面这张图片捕捉到了这个瞬间,你会看到右边的画面即将消退,而左边的画面已经开始显现,可以说能有一点点很细微的重影,但两个画面的亮度都已经很低。随着角度的切换,新的画面亮度急剧提高。根据MirraViz提供的资料,每个画面的可视角度大约在2° 到3° 左右。(如果我们假设屏幕本身的可视角度为正面90° 内,可以得出理论上支持的画面数量多达数十个)

MirraViz希望能用这项技术,对户外电子广告市场来一次革命。公司的另一名创始人,加州理工大学博士Michael Wang统计了大量数据发现,一块户外显示屏大部分时间里是没有人观看的,浪费了大量的电力,造成了光污染。MirraViz的想法是用一块屏幕+多台投影仪组成的系统,替代传统的LCD屏数字显示广告。这种新的系统不仅可以降低耗能,缓解光污染,重要的是一块屏幕能同时显示多个广告,使得展示成本降低,同一块位置的广告资源翻倍。

Wang在这项显示技术上有过多年的研究。在2015年,他决定从英特尔离职,和自己的多年好友,曾任AIG集团CEO,拥有丰富商业经历的Jiang一起创业,推进技术的产品化和商业化。

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从左到右:产品兼BD负责人Matthew Resman、 Michael Wang、David Jiang

分析机构Technavio认为,大面积显示产品产值在未来五年内将扩容至350亿美元。权威分析机构IHS则认为2017年大屏幕广告市场将达到450亿美元。然而,这些大屏幕广告所依赖的屏幕技术,本质上已经很久停滞不前了。“最重要的问题是人们被迫观看同一个广告,不够个性化。MirraViz的技术突破让多人在一块屏幕上观看完全不同的内容,”Jiang告诉我,“如果用这种技术来显示广告,再加入个人身份识别系统,每个人都可以看到个性化的广告,我们认为这很有商业前景。”

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MirraViz自行研制的配套投影设备,特点在于亮度高、能耗低,投射的指向性更强

办公室里还有另外一块切割成异形的屏幕,MirraViz用它连接了几个数字信息台。这套系统模拟的是商场里的展示广告:顾客刚刚走入一个商场,在数字信息台上自行点选,即可抬头在屏幕上看到需要查找的商户和促销信息。与此同时,站在其他方向的来往顾客仍然可以看到另外一套广告。Jiang指出,现在顾客走进商场,被琳琅满目的广告和显示屏晃得头晕,以后只放一块屏幕就够了。

MirraViz的秘密武器在屏幕上。这种材质并非一块普通的屏幕,在表面的六边形之下其实是一种特殊的光学结构,能够将投射到上面的光,也就是投影仪的画面精准地反射回投影仪所在的方向。具体的结构要复杂得多,但你可以粗浅地将其理解为“三棱镜”,只是每一根棱镜的尺寸都极小,而且不止三个面,可以有四个、五个甚至更多的面,无数根棱镜拼接在一起组成了一块“屏幕”。

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将这种材质用作投影显示屏有着许多优势。前面提到材质对于光源的指向性反射效果极好,因此不需要非常强的投影亮度,即可让内容在日光下可见,使用同样的功率实现的可视亮度,可以达到其他投影技术的100至500倍;画面可视角度很小,但其实并没有影响观看,反而提升了隐私性;在不显示内容的时候,材质是半透明的,可以替代玻璃墙安装在室内,即透光又可以当显示屏;当然,由于它不含玻璃,本身是可弯曲的,易于存储、运输和安装;Jiang还告诉我,对于从6吋 到30吋的面积之间,使用这种材质切割制成投影屏的成本比使用传统LCD屏幕低得多。

即便如此,目前全世界只有两家材料和面板公司具有生产这种材质的工艺,而MirraViz在2013年已经获得了这种显示技术和系统的专利。该公司目前正在探索下一轮融资的机会,计划在今年第四季度正式推出产品以及面向广告行业的相关解决方案。MirraViz首先想要在广告这个进入难度更低,商业价值更容易显现出来的市场做出尝试——当然,未来也会在合适的时间进入2C端市场,推出面向普通消费者的产品。“随时随地获得个性化的显示体验,我们很期待这样的未来。” Jiang说道。

王凤枝 本文来源:PingWest品玩 责任编辑:王凤枝_NT2541
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