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FB只是个做网站的?不,它的硬件很多运营商都在用

2017-04-20 12:17:36 来源: 网易科技报道
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(原标题:Talking fiber, drones and open-source hardware with Facebook’s Yael Maguire)

FB只是个做网站的?不,它的硬件很多运营商都在用

网易科技讯 4月20日消息,据国外相关科技媒体报道,近年来,Facebook投入了大量的资源用以改进偏远地区的联网情况。对一个社交网络巨头来说,乍看之下,此举未免显得有些不务正业了,但考虑到Facebook的使命就是连接所有人的话,一切又变得合情合理。为了实现这一点,Facebook正采用搭积木式的方法,通过开展各种各样的项目来解决各色各样的问题。

在本周于圣何塞市举办的F8大会上,Facebook再一次将这些为“互联”所作出的努力带到了聚光灯下。在这方面,最令人惊艳的是Facebook的大型太阳能驱动无人机“天鹰”(Aquila),通过这个空中网络基站计划,Facebook可以利用无人机向全球偏远地区提供互联网接入服务。该计划还衍生出了针对城市环境的Terragraph项目和用以改进回程网络的全功能无线接入技术平台OpenCellular。

Facebook的联网项目主管耶尔·马奎尔(Yael Maguire)在大会后接受媒体采访时表示,我们有必要记住一点,那就是Facebook对将这些技术进行商业化的想法,一点儿也不感兴趣。

“一面是科技的发展,一面是我们同世界进行协作的社区。随着技术地不断发展,我们的计划是通过社区组织Telecom Infrastructure Project(电信技术设施项目),贡献出我们的这些新技术,然后设法让那些和我们志趣相投的公司或是个人,对大规模铺设应用这些技术的想法感到激动。”马奎尔这样说道。

马奎尔还透露,目前已经有许多电信公司正在制造由Facebook研发和贡献出的联网新技术的原型产品,比如“航行路由器项目”(Voyager router project)。

FB只是个做网站的?不,它的硬件很多运营商都在用

当然,Facebook的这些项目聚焦于连接那些偏远地区,这目前是那些电信公司常常照顾不到的地方,所以它们也希望能采用Facebook所提供的这些联网新技术。马奎尔还表示,这些电信公司关心的是如何提高回程网络的性价比,让它们有动力为偏远地区,提供网络接入服务。

到头来,所有的这些项目——无论是我们上文重点描绘的无人机,还是覆盖城市住宅区的天线——它们都依赖于回程网络,而回程网络通常是由光纤承载的。正是在这样的考虑下,Facebook于今年年初的时候,在乌干达铺设了一个相当传统的光纤网络。

“光纤是万物的源头,”马奎尔这样说道,“有了光纤,我们才有‘天鹰’,才有Terragraph。有了光纤,再加上如果技术链上的每一个环节都是可行的话,我们将在这个生态环境圈里寻找我们能参与继续改进的地方。”

值得我们注意的是,Facebook的工作重心是连接人,而不是设备。所以,虽然这些项目或许对物联网的应用也很有帮助,但这并不是Facebook真正关心的地方。马奎尔还表示,这些项目是开源的,这意味着其他人也可以拿走这些技术,并将它们应用在自己的物联网上。

既然Facebook已经布置好了大量的硬件设施,接下来它所面临的一系列大挑战就包括用软件将所有的这些硬件都整合到一起。

“这正是令我们感到兴奋的地方,因为这才是Facebook公司最擅长的核心领域,”马奎尔这样说道,“我们是以一家软件公司起家的,我们真得很擅长将软件和硬件结合到我们的设施上,也就是说,我们很擅长以独一无二的方式,将各种商用硬件结合到一起。所以这种搭积木式的思维,对我们来说并不陌生。”

当然,Facebook本身并不是一家仅仅致力于解决偏远地区联网问题的公司。当被问到谷歌类似的用热气球来提供联网接入的Project Loon项目时,马奎尔表示,他和他的团队也为谷歌所取得的成绩喝彩。

“我认为,连接人就是帮助所有人,”马奎尔这样说道,“我支持谷歌探索我们没涉足过的领域。”

然而,马奎尔也表示,他们的团队之所以没有采用热气球来供网是有原因的。

“我们想要专注于研发能稳定供网的系统,”马奎尔这样补充说道,“如果用户连上了我们的网络,我们想要确保你一直都不会断网。(热气球的话)如果刮风了,它就被吹跑了...在低空环境下,我们希望我们的网络设备系统能被拴住,我们希望做到在刮风时,它们仍能稳定地提供网络接入服务。”(止水)

白鑫 本文来源:网易科技报道 责任编辑:王凤枝_NT2541
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