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菲律宾挖出巨型黑船蛆:长一米五,靠细菌喂食

2017-04-19 07:29:14 来源: 澎湃新闻网(上海)
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(原标题:视频丨辣眼睛!菲律宾挖出巨型黑船蛆:长一米五,靠细菌喂食)

澎湃新闻见习记者 虞涵棋 王盈颖

早在18世纪,人们就在海中发现过一些象鼻状的巨大空壳。根据这些空壳的大小判断,原本生活在里面的动物应该有惊人的一米多长。目前还有一些空壳的标本存于世上,但长期以来,人们对这种神秘的生物一无所知。

菲律宾挖出巨型黑船蛆:长一米五,靠细菌喂食

当地时间4月17日,一个国际团队发表在《美国科学院院报》(PNAS)上的文章宣布他们找到了5个活体样本,并进行了解剖分析。当科研人员破开巨大的管状白垩壳,里面的“居民”露出了庐山真面目:一条1.52米长、5厘米宽的黑色船蛆!

美国东北大学海洋基因遗产中心的Daniel Distel说:“即使对它们一无所知,你看到它们的时候也很难不被惊到。”

Daniel Distel和他的同事们在2010年得到了一条重要线索:一个菲律宾电视台在制作纪录片时,拍到一个土著疑似为了药用价值食用了一条船蛆。Daniel Distel为此激动不已,“我找它们找了20年了,对我来说亦师亦友的Ruth Turner找它们找了一辈子!(Ruth Turner是美国海洋动物学和软体动物学领路人、船蛆领域专家,2000年逝世)”

这个纪录片里偶然拍到的画面令一个国际团队展开了联合大搜寻。菲律宾当地的研究者曾于2010年和2011年两次出海考察。在第二次考察中,他们成功在菲律宾东南部棉兰老岛(Mindanao)附近3米下的海泥中挖出了5个活体样本,并送往菲律宾大学进行解剖分析。

世界上最长的双壳类软体动物

这种巨型船蛆学名叫做Kuphus polythalamia,是世界上最长的双壳类软体动物,也是该属中已知的唯一现存的种。生活中常见的双壳类动物,像蛤蜊、牡蛎、扇贝等,体型都比较小。

之所以在发现活体样本几年后才发表论文,是因为Distel团队对这个新物种进行了包括染色体测序在内的全方位研究,并首次发现了一种硫氧化菌共生现象。

此前,因为发现Kuphus生物学构造十分简单,科学家们怀疑它是最古老的一种船蛆,但这次研究却证明,Kuphus并非船蛆里的“老祖宗”,而是船蛆家族中新的一员。

Distel介绍道,“它(Kuphus)是由那种吃浮木的船蛆进化而来的。它在解剖结构上的简单性是为了适应一种新的生活方式。”

生活在臭鸡蛋气味中

船蛆一般都会在海面浮木上钻孔取食,这也是船蛆得名的原因。这种巨型船蛆却另辟蹊径,通过自己分泌形成的白垩管壳向下钻孔,把自己“种”进富含腐殖质和有毒气体的海底污泥中。值得注意的是,发现它们的这片环礁湖曾是一块囤积木材的场地。

通过对消化道的解剖分析,科学家们发现这种巨型船蛆几乎不会进食也不会排泄。那么,它们是如何在几乎封闭的壳体内生存的呢?科学家们在电子显微镜下发现,巨型船蛆的腮上寄居着提供养分的细菌。由于过度依赖细菌提供的能量,巨型船蛆体内的消化器官几乎完全退化,可以说已经放弃自己进食。

许多双壳类软体动物都与细菌存在共生关系。细菌释放出泥里的硫化氢,这让船蛆的生活环境充满了独特的臭鸡蛋气味。这些硫化氢是细菌的能量来源。在此基础上,细菌制造出有机物,供宿主船蛆维持生命。

科学家们认为,研究船蛆是如何从吃浮木演化到与硫细菌共生是十分重要的。在阳光照不到的深海底,有许多管状蠕虫和蚌类就是靠海底热泉附近的硫化氢生存的。巨型船蛆能帮助人类理解那些生物在深海底的演化过程。

王凤枝 本文来源:澎湃新闻网 责任编辑:王凤枝_NT2541
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