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SpaceX龙飞船返回地球 带回40只实验鼠

2017-03-20 16:50:03 来源: 网易科技报道
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网易科技讯3月20日消息,据Spaceflight Now报道,美国太空科技探索公司SpaceX的“龙”飞船19日完成第十次向国际空间站(ISS)运送补给的任务,在太空停留4周后返回地球。在降落伞辅助下,它溅落在大西洋中。此次回归,“龙”飞船带回1.63吨货物,包括血液、尿液以及老鼠样本等。这些样本曾在太空接受实验,用以帮助治疗患骨质疏松症和骨损伤的人。

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图:SpaceX的“龙”飞船在降落伞辅助下,溅落在太平洋中

这艘宽3.7米的无人驾驶飞船在太平洋上空从西北快速飞向西南,其碳烧蚀隔热层风化的温度达到1650摄氏度。2个降落伞帮助稳定不断下降的飞船,然后3个橙白相间的主降落伞(每个直径达35米)展开,将飞船坠落速度进一步减慢。飞船于当地时间19日上午10点46分降落在美国加州长滩西南320公里处的太平洋中,SpaceX的小型救援船已经在那里严阵以待,它将飞船装在船上,然后运回洛杉矶港。

当“龙”飞船被运返加州后,SpaceX会将这些敏感样本交给美国宇航局,供位于世界各地的科研团队研究。“龙”飞船加压室中带回的物品包括老鼠的眼眶组织,它属于在轨道上被实施安乐死的实验鼠。研究人员共通过“龙”飞船向太空运送了40只实验鼠,以便观察在零重力环境下骨骼愈合情况,并寻找大部分动物(包括人类)无法重新长出失去四肢的生物学原因。

美国军方下属环境健康研究中心的啮齿动物项目首席科学家拉沙(Rasha Hammamieh)表示:“我们正尝试了解骨骼开始愈合时,身体内部会发生什么。”美国军方也是太空骨骼健康实验的支持方,他们还着眼于学习经验,这些经验可被用于帮助受伤士兵从灾难性骨折中恢复过来。当然,这种技术也可以民用,比如帮助患有骨质疏松症的老年人。

印第安纳大学细胞生物学、解剖学、生物工程学以及整形手术方面的副教授梅丽莎·卡塞纳(Melissa Kacena)说:“进入太空后,你就会失去骨质密度。事实上,在太空停留1个月,宇航员就会失去1%到3%的骨质密度。有些患有骨质疏松症的人,每年也会失去近1%的骨质密度。”卡塞纳补充说,科学家们希望在啮齿动物身上进行药物试验,以便系统性地重建骨骼。为此,这种方法不仅可被应用于骨伤愈合上,也可用于治疗骨质疏松症。

细菌和干细胞研究人员也充分利用“龙”飞船近1个月的太空停留时间。与空间科技发展中心共同进行实验的Nanobiosym科学主管安妮塔·戈尔(Anita Goel)说:“我们很兴奋,能将超级细菌MRSA送上国际空间站,并了解微重力环境对其生长和变异产生的影响。我曾假设过:微重力环境将会加速细菌变异。如果我们能将微重力环境作为加速器,更快预览到这些突变,那么我们就可以在返回地球后研发更好的药物。”

Mayo Clinic生物学家领导的科研团队将成人干细胞送到国际空间站进行研究,希望能够帮助移植患者和中风患者。从干细胞试验中获得的材料也被带回地球,可以帮助研究人员了解人类癌细胞如何出现和扩散。SpaceX的“龙”飞船是目前唯一能够在国际空间站和地球之间运送大量物品的飞行器。

undefined图:国际空间站上的机械臂释放“龙”飞船前的场景

美国宇航局发言人证实,国际空间站上的驻留人员共向“龙”飞船的再入舱内放了1652公斤物品和研究样本。这些物品包括923公斤的科学仪器,374.3公斤替代硬件、126.8公斤宇航员补给、103.7公斤太空行走所需各种齿轮、4.1公斤计算机资源等。还有许多物品放在“龙”飞船前鼻端,在其进入大气层时处理掉,包括美国宇航局机器人燃料补给任务报废的硬件,这项任务旨在测试未来卫星维修服务的技术。

其他物品还包括OPALS,那是美国宇航局下属喷气推进实验室开发的外部载荷,它于2014年4月份到达国际空间站,用以测试太空站与地球之间的高速激光通信链路。其他挂在“龙”飞船外部的物品还包括国际空间站试验中的各种材料,比如MISSE载荷,它测试长时间太空飞行时全新电脑系统对辐射的耐久性。

此外,还有811公斤物品被放入“龙”飞船的一次性加压躯干中,它们也会在进入大气层时烧毁。在离开国际空间站时,“龙”飞船的有效载荷总重约为2463公斤。“龙”飞船将被送往得克萨斯州中部的测试工厂进行检查,拆下损坏部件,翻修以准备下次飞行。

3月19日返回代表着“龙”飞船已经第十次完成向国际空间站运送补给的任务。2012年5月份,“龙”飞船执行了首次任务。第十次任务于2月19日开始,飞船在美国宇航局肯尼迪航天中心的39A发射架上,搭载猎鹰9号火箭升空,4天后到达国际空间站。

宇航员托马斯·佩斯奎特(Thomas Pesquet)和谢恩·金布罗(Shane Kimbrough)于19日早晨监督“龙”飞船离开国际空间站,并向机械臂发送释放“龙”飞船的指令。休斯顿任务控制中心的地面控制人员控制加拿大建造的机械臂,将“龙”飞船从研究实验室“和谐”号(Harmony)节点舱的临时停泊港口分离,并抓住机会利用飞船上的激光导航传感器和热成像设备检查和测试去年安装的对接接合器,它最终将充当接待波音和SpaceX正在开发的商用太空船的停泊点。

undefined图:SpaceX的“龙”飞船即将离开国际空间站,它的导航灯频闪不已

当“龙”飞船被机械臂释放后,太空船启动Draco推进器离开国际空间站附近。佩斯奎特说:“休斯顿,现在看起来似乎是与龙飞船说再见的时候了!我们的一部分将与它共同返回地球,因为它携带许多重要的科学样本,有些甚至是直接从我们身上采集的。我知道科学家们已经等不及拿到这些结果,感谢龙飞船,国际空间站才能履行其科学发现的使命。Expedition 50全体队员感谢和祝贺所有参与第十次补给任务的团队。”

在休斯顿任务控制中心充当通信员的宇航员迈克尔·霍普金斯(Michael Hopkins)回复称:“同样感谢你们,托马斯,也祝贺你们。你们完成了出色的工作,总是保持领先的时间,能让龙飞船重返地球实在太棒了!”当地时间19日上午10点左右,“龙”飞船的Draco推进器再次点火,减慢速度以准备进入大气层,几分钟后飞船抛弃了一次性加压的躯干部分,并丢弃3个已经完成使命的外部载荷。

“龙”飞船的下次补给任务有望在5月初进行,它将首次使用回收的压力壳。SpaceX与国际空间站签署的合同规定,在2024年之前,其两艘太空船需要为国际空间站至少进行26次后勤补给任务。与此同时,美国宇航局的其他商业补给承包商Orbital ATK也将向国际空间站发射其Cygnus飞船。(小小)

白鑫 本文来源:网易科技报道 责任编辑:白鑫_NT4464
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