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英特尔收购Mobileye对自动驾驶创业者意味着什么

2017-03-20 10:47:45 来源: 36氪(北京)
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(原标题:Comet Labs萨曼:英特尔收购Mobileye对自动驾驶创业者意味着什么?)

这笔收购预示着汽车产业基础设施的根本性变迁即将来临;相比打造全栈解决方案的创业者,在自动驾驶领域聚焦于特定的细分环节的创业者将更有机会获得成功。

编者按:本文来自微信公众号“CometLabs”(ID:CometLabs),作者为Comet Labs主管合伙人萨曼(Saman Farid);36氪经授权发布。

150亿美金可不是笔小钱。

当英特尔收购Mobileye的新闻爆出时,科技圈里(以及其他领域)的很多人对这一交易的价格感到不解,尤其是它与英特尔收购Nervana(4亿美金)和Movidius(据报道也是4亿美金上线)的时间非常接近。英特尔烧了不少钱。

尽管许多投资者和汽车行业的资深人士表达了震惊,我(以及Comet Labs团队的其他成员)认为英特尔的远见应该受到认可。

实际上,我们相信我们只看到了开头。在这个全新的人工智能生态系统中诞生的第一批企业只是刚刚触及到它的“青春期”——在这个阶段你并不真正知道你应该做什么,只是成天玩视频游戏。undefined

但人工智能将能够做那些互联网革命和移动革命没能做到的事情。它将根本性地改变每个行业的运作方式——从农业到建筑,从零售到交通,从安全到物流……许多正在创建中的公司将或者被巨头收购,或将者成为未来的财富500强企业。

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英特尔CEO Bryan Krzanich和Mobileye CTO Amnon Shashua

基础设施与应用:技术跷跷板

在每一波技术革命中,我们都会看到基础设施首先被建立起来:TCP/IP、移动通信、芯片、浏览器、智能手机摄像头等等。打造这些技术的公司倾向于被合并,这导致了一些大公司垄断技术的发展。

合并通常是由于较高的开发和生产成本、行业标准确立的困难以及开发者社区的需求,在这些方面创业公司难以与巨头竞争。盈利之路通常十分漫长,而打造有意义的商业模式的机会有很小,于是很多创业公司在早期被收购,而其他一些则不幸失败。

然而,当科技发展中的巨大变革——例如眼下人工智能所带来的这一次——即将到来之际,很多新的企业有机会在它完全成型之前“占有”产业链中的某个部分。随后,它的估值飞速提升,而巨头则因为担心错过上船的机会而开始渴望收购新的“业务单元”。

紧随基础设施发展浪潮而来的是基于它的应用的爆发。由于应用公司面对的通常是十分挑剔的客户,其死亡率显著增长,因此这通常被认为是一个风险较高的创业方向。然而,由于门槛相对较低,应用公司的数量往往是基础设施公司的数百至数千倍;对于了解市场、了解如何打造解决方案(而不是产品)也了解如何销售的创业者来说,机会是巨大的。

直到基础设施再次发生改变。

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Mobileye就有机会成为这样的基础设施提供商。这与英特尔的定位完美匹配。

自PC和服务器被发明以来,英特尔就是这个市场上最主要的基础设施提供商。然而,高通在移动领域处于领先地位,而英伟达的GPU则垄断了机器学习云平台,英特尔必须找到办法来保证它不会错过下一个重要的革命:智能机器。Movidius和Nervana都为下一代的计算提供了机会,而Mobileye则提供了二者都无法提供的。

在芯片技术以外,Mobileye有着可靠性、渠道以及独特性,这使汽车制造商成为他们的客户。他们是唯一一个工业规模的自动或驾驶员辅助技术提供商。更重要的是它在过去数年里通过不断的努力建立起了社区的信任以及良好的供应商关系。

与此同时,英特尔拥有基础设施,并在过去数十年内持续制造出世界上最好的计算机芯片,它是Mobileye理想的合作伙伴,能帮助后者满足不断增长的需求。他们能否成功将取决于两个团队能否有效地在全球范围内展开合作。

那么我们如何让一切变得真正自动?

Mobileye和英特尔只是开始。他们的整合形成的统治无疑会是一股强大的力量。英特尔的设计、制造和管理能力加上Mobileye的算法和供应商关系对于试图研发自动驾驶汽车的任何人来说都会是十分强劲的对手。

但竞争远远没有终结。

开发更复杂的解决方案的创业公司将逐渐开始意识到通用平台或方案并非对每个应用都是完美的。渐渐地,新一代技术公司将尝试提供更加垂直的基础设施层,而你可以打赌英特尔不会在短时间内再花150亿美金去收购这样的公司。英特尔会从现在起自己投入力量进行研发,而他们也有能力这么做。

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从投资者角度来看,这次收购意味着什么?它会吓跑创业者吗?

在我们的智能交通实验室的筹备和开放申请阶段,我们接触了许多创业者和潜在的产业合作伙伴,并对他们的个人目标,以及自动驾驶相关的基础设施将会扮演怎样的角色等问题有了更好的理解。

不久以前,当自动驾驶刚刚受到主流人群关注时,创业者还试图打造全栈解决方案,这意味着他们开发了整套的系统。大的整车厂(比如福特、通用、奥迪等)很快将其视为让他们的内部工程团队快速启动的机会,于是尽一切可能抢购那些创业公司。

现在我们感觉到整车厂开始放缓(如果不是完全停止)对于全栈创业公司的收购行动,转而瞄向那些高度专业化的创业公司。如果他们(整车厂)的团队正在自己开发一个方案,为什么还要去买另一家全栈创业公司呢?

说回英特尔收购Mobileye这件事。从最开始,Mobileye就只聚焦在一点上——完全掌控汽车内部提供计算机视觉能力的芯片。如今他们已经看到他们的专注化策略是非常、非常、非常成功的。

英特尔不是一个整车厂,但他们已经在基础设施方面做了许多事情。完成收购之后,他们也将能使用Mobileye的分销渠道来销售他们的产品。

我们认为这笔收购会向创业者(在湾区已经有无数这样的创业者了)释放一个信号——聚焦于特定的部件或功能将是最有机会成功的。

实际上英特尔并非整车厂这件事本身也值得注意——收购方已不仅局限于汽车品牌。和我们交流过的主流汽车配件供应商们如今对于创业公司也远比过去更加感兴趣:他们知道如果他们能利用创业公司已经完成的工作,他们就能将这些技术在已有的基础上产业化,并从他们的整车厂客户身上赚到许多钱。

向前看,我们可以期待看到更多专注于某个方向的智能零部件。汽车配件供应商和产业链上的其他公司将会寻求收购的机会,从而进入这一市场。随着我们一步步接近真正的自动驾驶汽车,我们将会看到汽车行业基础设施的巨大变革。

张洁 本文来源:36氪 责任编辑:张洁_NT5630
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