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现代人智商增长太快,基因都hold不住了?

2017-03-06 08:10:52 来源: 网易科学人
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出品︱网易科学人栏目组 

现代人智商增长太快,基因都hold不住了?

我们都认为我们的智力只是自然发展和演进的问题,但著名心理学家詹姆斯·弗林(James Flynn)向媒体称,很多因素会影响到一个人的智商,甚至你所选择的和你结婚的人是谁也能够影响到你。换句话说,我们测试的智商在不断提高,并不代表我们会越来越聪明,这只是人类对环境变化的心理响应。

弗林表示他很担心把整个世界交给千禧一代。作为新西兰奥塔哥大学的教授,他经常会遇到在智商方面拥有巨大潜力的聪明学生,但发现他们当中的大多数并不会深入去真正了解周围环境的复杂过往。

现代人智商增长太快,基因都hold不住了?

归因于更好的教育和健康条件,今天的千禧一代拥有的智商最高

“他们有所有应该掌握的现代技能。但当他们从大学校园中走出来的时候,与从田野里走出来的中世纪农民并无二样,”弗林这样告诉我,“事实上,他们只是被固定在一个更大的世界里,这就是现代社会,但思想中并没有历史的维度感。”他认为这一结果导致我们对当前的很多问题看法过于简单,很容易被政治家和媒体操纵。

我们在弗林儿子维克多的客厅里谈话,维克多是牛津大学的数学家,目前在新西兰访学。沙发上放的是他正在阅读的书——爱丽丝·门罗(Alice Munro)的《逃离》Runaway,这是一本文学批判类的作品。弗林希望能够让更多的年轻人能够脱离手机屏幕。他告诉我,“我在今年出的第二本书里告诉年轻人,因为上帝你得以受到教育,你为什么不读呢?”弗林说,当他年轻时, “如果你没有阅读过最近书,就没法和女孩子约会。”

弗林最近出了一本新书——《你的家庭会让你变得更聪明吗》。一个人是否会变得聪明,也是关于人类思维会随着时间如何发生变化的讨论,其中也包括人类智力的进展,这就是著名的“弗林效应”,关于在一生中影响我们智力的各种因素。

弗林现年82岁,是关于人类智商的研究人物,但弗林自己说,“我只是一个心理哲学家,在心理学方面有着深入研究。作为哲学研究的一部分,我发现一些所谓某些种族在智力上低劣的说法比较可疑。”通过考察,弗林发现,无论是黑人还是白人,他们智商平均每十年上升30点左右,但很少人会注意到这一点。

现代人智商增长太快,基因都hold不住了?

智商增长太快,使得其并不能通过基因变化来解释

“为什么心理学家不能主导这些研究呢?这是什么原因?”弗林反问,因为这些并不是小的渐进式的改进,相反改变很明显。在1934年到1964年之间,荷兰人智商增长了20点,但其却被测试人员忽略了。“这些现象就发生在眼前,他们却对此无视。”

对于心理学家来说,早就知道基因在智力中所起的作用,而这种作用会随着我们年龄的增长而不断增加。在幼儿园,基因对智商的影响相对较小,更重要的是父母与孩子的谈话、交流以及联系。对双胞胎的研究表明,这个年龄段基因对智商的影响约为20%。当你慢慢长大,开始有自己的思想,但会受到父母思维的影响,而你的基因也会找到影响自己思维的新方法,你或许会进行更多的致力联系,或是加入一个读者俱乐部,或是练习高阶数学题,这反过来会提高你的智商。此外,家庭背景也是影响因素之一,如果你能够进入更好的学校或是你的父母能够给你买很多书,都有利于智力的提高,这些机会因素都能够相加。如果你发现自己失业或是因个人问题而困扰,你的智商可能会受到打击。但总体来说,基因能够决定你和他人80%的智商差异。

然而,关于智商变化的“弗林效应”太明显也变化太快,并不足以通过基因改变来解释,因为自然选择的速度过于缓慢,通常需要在几千年的尺度上来观察。那么,对智力影响的主要因素到底是什么?很多心理学家对此表示茫然,“他们这样认为,智力仅仅是缓慢变化的结果,他们无法观察到眼前的东西。”

事实上,答案也并非那么让人困惑。如果你将智力与另一个在几十年中缓慢变化的身体特质进行比较,就会清晰一点。这就是身高。在一代人中,你会发现高个父母会有高个孩子,矮个父母也会有矮个孩子,身高会显出大部分人的遗传特质。但如果你比较不同代,你就会发现我们都要比自己的祖父母高的多。这不是因为我们的基因发生了改变,而是现代生活提供了更好的饮食,更好的医疗条件,使我们的身体得以增高。

弗林和他的同事威廉·迪肯斯(William Dickens)假设,由于我们社会认知需求的转变,也会影响到我们的心智。智商包括各种因素,如四惠、空间推理能力、抽象思维以及识别能力,这些共同反应了“一般智力”。即便我们并没有明确有针对性地学习这些技能,但我们所受的教育依旧能让我们用更抽象的方式观察世界,帮助完成任务。

你可以想想自己的那些小学课程,比如那些关于生命指数的思考,关于自然界不同元素的组成,通过学习,我们正在慢慢地把事物分类,用逻辑规则进行组合,这也是很多智商测试中的问题。弗林认为,让孩子们通过这种科学方法观察世界的频度越高,他们的测试得分也就越高。

现代人智商增长太快,基因都hold不住了?

西方教育使得更多的人通过科学方式看待世界

但影响智商的不仅仅是教育。一些研究人员认为,由于越来越依赖于技术,我们的整个世界被设计成如此模样,也限定了我们的思维模式。我们的祖父母应付打字机,而我们的父母则对录像机绞尽脑汁,而今天的孩子在很小的年龄就学习使用触摸屏。而对于习惯阅读纸面信息的20世纪初的人来说,看清楚轮渡地铁图都是困难的。弗林指出,这种社会的进步使得我们不断改变思维层次和符号,学习如何遵循现有规则和进行图像类推。现在这种方式是如此的广泛,以至于我们都忽略了其要求的认知飞跃。

结果,为了顺应社会变化,我们的抽象思维能力都在提升,这导致人类的平均智商在上世纪至少增加了30点。智商的提高并不意味着我们提高了自己的原始智力,我们仅仅是为顺应现代社会而对自己的心理机制进行微调,并不是完全升级。但弗林认为,这种改进有着重要的社会学意义,影响了人们对现实的思考。至少智商上升的福林效益能够预测到一个国家经济的上升。“如果没有效益,他们就不会这样做。“

更重要的是,在人的一生中,智商是完全可塑的。这意味着老年人依旧可以通过机体健康来保持高智商。需要动脑的职业能够保持大脑的活跃。“现代社会已经有了巨大的进步,今天70岁的人完全胜过15年前的同龄人,“弗林指出。总体来说,这种智商增长的速度是每十年月11点。弗林本人也能够证明这一点,”我的父亲在12岁之后就不再断了,他在70岁退休。我锻炼得更多,我到现在也没有退休。“锻炼的结果是更健康的大脑和更积极的心态。

弗林的新书试图使用新的分析方法来填补智商测试中的缺陷。考虑到在智商测试中有很大一部分是关于受测人所掌握的词汇量,这样一来,有受过良好教育的父母,交流更多,将有助于提高测试结果,减小遗传对智商的影响;相反,具备遗传优势的那些人也有可能会被周围的环境所拖累。

现代人智商增长太快,基因都hold不住了?

诸如失去亲人后的悲伤也会影响到智商

当然,这种差异性很小,乃至于很多人会忽略它。但弗林的分析表明,几个点的智商也能够决定你的生活方式。譬如对于孩子进入大学来说,生活在一个好的家庭或许能够让他们的SAT考试分数提高到500至566,这就决定着你是上名校还是平庸大学。

弗林不是一个失败者。无论我们的家庭背景如何,我们都有能力把自己的智力发展掌握在自己手中。毕竟研究表表明,相比于此前,我们当前所处的情况对智商的影响力更大。弗林指出,看看他的学生,就知道是显而易见的,“那些之前受到智商锻炼少的人来到我们的环境,与我们的普通学生相比,他们提高得更多。“

现代人智商增长太快,基因都hold不住了?

技术的普及也会提高我们的智商

我问弗林怎样才能够让大脑能力提升。他建议我,“你可以选择一个合适的人结婚,并不是那些看起来像明星的人,而是那些让人觉得在智力上有挑战性的人。他们会为你带来新的想法和世界,这会使你的生活更有趣。“

这也印证了他对千禧一代的担忧。尽管智商有所提高,但他担心这些人不能够有效地将想法与重要问题联系起来。“我不是悲观,但实际上像你这样的年轻人读书太少,特别是历史读的太少,没有形成自己的观点。“

他说,乔治奥威尔在《1984》中描绘了一个反乌托邦的世界,政府通过重写历史来控制和操纵群众。弗林坦言,“很多人,只是生活在现代泡沫中的古老人,通过塑造泡沫,媒体可以做任何事。“

换句话说,我们的智商可能在上升,但这并没有让我们更聪明。就像威廉·庞德斯通(William Poundstone)在其最新力作《云上的思维》一书中指出,日常物正在影响我们的决策方式。

无论如何,弗林改变了我们对智力的看法,这只是我们对环境变化的心里响应。

王真 本文来源:网易科学人 责任编辑:王真_NT5228
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