小米逆势芯片研发究竟会不会成为一剂快效药?

2017-03-01 07:37:46 来源: 网易科技报道
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作者︱王先

“这不是一个PPT芯片,因为我们已经量产了。”2月28日小米松果芯片发布会上,雷军捏着一枚指甲大的芯片解释说,“这上面集中了10亿个晶体管”。这意味着,继苹果、三星、华为之后,小米成为了全球第四家掌握芯片研发技术的手机厂商,也是中国第二家拥有自家芯片的手机厂商。

但之所以要强调不是“PPT芯片”、“已经量产”,或许并不是有意戏谑某友商之前的纸上谈兵,更重要原因在于,对于制造芯片的公司而言,量产可商用性确实是其面临的第一道门槛。雷军说小米做芯片的优势之一在于做这个决策的时候,小米手机已经拥有了大规模的出货量,有机会把手机和芯片一起做。

那么,手机厂商为什么纷纷要做自己的芯片,什么阶段的手机厂商适合自主研发芯片并投入量产,现在又是否是小米做芯片理想的时间窗口,小米芯片的研发可能为其带来哪些战略意义?本文试图为其做简单讨论梳理。

一、手机厂商为什么需要自己的芯片

正如雷军说的那样,“芯片是手机科技制高点,这也是为什么世界手机前三强都在做芯片的原因。如果小米想成为一家伟大手机公司,必须要掌握核心技术;小米想问鼎手术市场,一定要在核心技术上做长线长期投入。”

这话可能听起来比较官方,我们可以看得更聚焦一些。2014年初,小米3因“换芯门”一事陷入公关危机,用户购买到小米3高通版之后发现,之前小米一直宣传的高通骁龙800系列MSM8974 AB平台被更换为MSM8274 AB平台,虽然与高通方面芯片状况不无关系,但最终仍需小米对用户作出道歉,并承诺一周内致电客服热线,可全额退款。

受芯片方产品状态制约而导致的出货问题,在手机行业内已是屡见不鲜。为了避免受制于人,对于稍有实力的手机厂商来说,自主研发确实是一个比较实用的决择,在量产时间、供应问题等方面,都可以有更多自主选择权。即便在使用自家研发产品之外再和芯片厂商合作商谈,筹码相对也更足些。

科技电子产品测评网站ZEALER创始人王自如在接受网易科技采访时补充称,一般手机在采用第三方芯片时可以在一定程度上满足用户体验,比如80分状态;但如果希望产品更加细致,体验达到80到90?甚至95分以上的飞跃,这个时候必须自建芯片,否则很难去突破一些关键瓶颈,并且每次调整的过程也非常麻烦。

此外,IT行业分析师程贵锋对网易科技表示,手机厂商做芯片其实并不仅仅是做产品,更重要的是在运作一个芯片生态,从IP到封装到产品化,最开始也许是自用,这要建立在足够的使用量(至少千万级)前提下以达到可持续,而后授权向第三方厂商使用。

二、现在是否是小米做芯片理想的时间窗口

随着近几年手机行业大量人才聚集、技术逐步成熟,确实做芯片看起来比以往要容易一些。但难度也是非常大,所以这就决定了不是所有手机厂商都有可能去做,一定要具备一定经济基础。

“达则兼测天下,穷则独善其身”,王自如用孟子这句话来形容手机厂商做芯片一事。鉴于以往国内研发芯片的周期现实,他认为小米还是很高效的,至于理想的时间窗口——越早越好,这条河早趟早过。雷军自身资本运作能力非常强,所以可以提前融到这样一大笔钱去做。手机行业里,有的公司要么实力达不到,要么有些实力但公司运营机制不允许其做比较长期的投资行为。

程贵锋也认为,说现在到底是不是小米做芯片理想的时间窗口,是也不是。从正面说,小米正处于发现不足苦练内功的蓄势阶段,做芯片研发符合其公司定位;此外探索黑科技,也是最佳选择。“从小米生态而言,小米芯片显然不只是小米手机用,而是可以应用在米家生态链产品中,这也会小米芯片的大机会,相信这也将是小米芯片未来或者正在做的事情。”程强调。

而对于小米研制芯片的“未来”计划,雷军在接受采访时始终守口如瓶。

三、什么阶段的手机厂商适合自主研发芯片

“一般来讲,出货量在一两千万甚至到四千万以下的手机厂商做芯片没有太大希望,一定是在出货量达到五千万以上时出来做研发,并且有足够的资金投入,这样才是在主观意识与客观条件上都可以的前提。”王自如说。

程贵锋则进一步解释道:首先,芯片研发周期长很耗钱,并且只有长期持续投入,持续优化,才有持续的提升以达到领先的最终目标。其次,一款芯片产品能否成功商用或者能够可持续,是建立在千万级的产品使用的前提下,所以,自研芯片的厂商至少自己要有潜在千万级的设备首先能当小白鼠,这也是前提。

四、小米芯片的研发可能为其带来哪些战略意义

王自如觉得这次小米研发芯片,战略意义大于战术意义,对小米未来可持续发展及为产品自主性带来更大的自主性空间方面,非常有意义。但是从战术上看,个人预计不会有太大改变,“该买的还得买,联发科还得再继续用一段时间”。

“从品牌力提升角度,不管如何,自研芯片产品的商用都可以大大提升小米的品牌力。”程贵锋从营销角度分析小米本次研发芯片带来的客观意义,并认为对于小米,可能情怀与营销大于产品价值,营销或者采用低姿态非攻击性的情怀式营销或许更有效果。“至于从体验角度,不必过于乐观,毕竟是第一款产品,想想当年华为海思的第一款芯片也是问题多多;但也不必太悲观,小米松果芯片不是一穷二白从零开始的,而是基于联芯LC1860基带+ARM公版的基础上的。”

但是,发展角度看自研芯片除了填充客户的情怀外,最终还是要落实到产品体验的独创性或者更高的性价比。据程介绍,从发展趋势看,手机关键器件向芯片层集成可能是一个新趋势,可能增强体验或者产生新体验,可重点关注。但不可否认的还有两点:一是小米现在处于逆势芯片研发不是快效药并且极耗资源;二是自研芯片的核武价值在弱化。

张洁 本文来源:网易科技报道 责任编辑:张洁_NT5630
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