雄心不再?传谷歌放弃开发全自动无人驾驶汽车

2016-12-13 18:37:47 来源: 网易科技报道 举报
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(原标题:Google to steer clear of fully driverless car: report)

网易科技讯 12月13日消息,据今日美国报道,科技媒体The Information披露,作为无人驾驶汽车领域的先驱,Alphabet子公司谷歌的无人驾驶汽车项目已经推出了8年。现在,Alphabet打造全自动无人驾驶汽车的雄心正在收缩,同时从理想主义回归现实。

据报道,Alphabet无人驾驶汽车团队在内部被称为Chauffeur,它将很快被移出Google X“moonshot(疯狂而难以实现的项目)”部门。与此同时,这个团队将不再开发没有方向盘和刹车板的全自动无人驾驶汽车,而是专注于为传统汽车添加传感器。谷歌发言人还未就此做出回应。

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当地时间13日,谷歌计划举行早餐活动。虽然其议程鲜为人知,但其发送给记者的电子邮件显示,这将是谷歌推出无人驾驶汽车项目原型的时间。谷歌无人驾驶汽车项目当前有多辆雷克萨斯SUV改装车和多辆单人车,它们已经在美国4座城市公路上自动行驶了数百万公里。

但是截止到目前为止,克莱斯勒Pacifica面包车正被安装谷歌雷达、激光雷达以及摄像头,这将令这辆看起来十分普通的面包车具备自动驾驶能力。去年5月份,谷歌与菲亚特-克莱斯勒公司签署合同,利用无人驾驶技术改装100辆Pacificas。据说,谷歌将会让更多改装车上路,以加速传感器技术的发展。

但是谷歌汽车项目团队高管很久之前就明确表示,该公司的真正使命是制造没有方向盘或刹车板的汽车,双人版原型车事实上仅被视为临时设备,在测试无人驾驶技术时需要司机把关。直到上周,美国密歇根州感刚刚通过美国首部法律,允许全自动汽车在没有安全司机的情况下进行测试。福特公司也公开表示,计划在2021年推出无需司机驾驶的汽车。

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大多数专家认为,汽车制造商和科技公司并不热衷于为私家车主提供车辆,而是将目标对准了共乘公司,后者可以利用汽车确保提供不间断的服务。谷歌最早推出全自动汽车的概念,过去几年许多初创企业涌入。除了芯片制造商英伟达、小初创企业Drive.ai外,奥迪、沃尔沃等传统汽车制造商也正加入无人驾驶汽车开发领域。

或许攻势最积极的就是Uber,它已经从卡耐基-梅隆大学招募了数十名机器人专家,在匹兹堡建立了自己的研发实验室,致力于研发无人驾驶汽车。今年夏季,Uber开始在匹兹堡测试无人驾驶汽车。Uber首席执行官特拉维斯·卡兰尼克(Travis Kalanick)已经明确表示,如果不必支付司机报酬,其商业模式更符合成本效益。Uber最近还斥资6.7亿美元收购了无人驾驶卡车公司Otto,后者是前谷歌汽车项目成员安东尼·莱万多斯基(Anthony Levandowski)创办的。

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负责长期领导谷歌自动项目研发的克里斯·乌尔姆森(Chris Urmson)已经于年初离职,有报道称他可能正创建自己的自动汽车软件公司。这个领域日益激烈的竞争促使谷歌联合创始人拉里·佩奇(Larry Page)重新考虑该公司的使命。曾经几乎纯粹的技术运动正快速变成商业化新技术的竞赛,谷歌担心自己会落在后面。

虽然无人驾驶汽车的想法在不仅在文化上吸引人,而且在科技方面日益成为可能,但现实中却面临许多挑战,比如政府监管、责任关注、消费者反应等,这些都令全自动驾驶汽车变得更加科幻。如果谷歌真的改变计划,为传统汽车制造商提供技术,其至少在财政方面能确保安全。同时,这也意味着谷歌一直以来的理想也烟消云散,在激烈的市场竞争面前,过高的愿景很容易被现实打败。(小小)

王凤枝 本文来源:网易科技报道 责任编辑:王凤枝_NT2541
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