究竟是什么在控制人类男女性别的比例?

2016-12-01 09:36:31 来源: 网易科技报道 网易号 举报
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本文为网易科学专稿,“科学人”是网易科学旗下深度原创类栏目。投稿请联系:mike300@126.com

自古以来,生男生女就始终困扰着准备怀孕的父母。实际上,生男生女是由男性生殖细胞中的Y性染色体说了算的。但生男生女的比例并非总是能保持五五之数,还有许多神秘因素影响到未出生孩子的性别。科学家们研究发现,亿万富翁通常能生出更多儿子,与影视剧中“富翁生千金”的情节截然相反。

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生男孩 父母们苦恼了数千年

纵观人类历史,父母在选择孩子性别方面已经走过慢长的道路。在中世纪,女性认为性爱时丈夫脸朝东可以增加生儿子的几率。有人不相信这种方法,认为男人应该服用红葡萄酒与新鲜兔子子宫炮制的鸡尾酒。到了18世纪,法国解剖学家采取更极端的措施,认为左边睾丸可决定生男孩,为此应割去右边睾丸,并称这种手术就像拔牙那样简单。

即使今天,在互联网上进行搜索时,你依然可以看到千奇百怪的生儿子秘方,从服用维他命和止咳糖浆再到更换内衣等。假如我们能够保持理性思维,会发现这些方法实际上都没有太大作用。它们与抛硬币没什么区别,生男生女的几率几乎相当。这纯粹是概率问题,你不能将之归因于运气。然而最新研究显示,父母们可能在不经意间操纵了这种概率数千年。

我们现在知道,恶劣的天气会促使更多女婴出生。与此同时,个性好强、早餐吃谷物的母亲,或者丈夫属于亿万富翁的女人更有可能生男孩。更重要的是,这种生男生女的倾向已经被深深烙入我们的基因中:有更多姊妹的男子倾向于生女孩,而拥有更多兄弟的男性倾向于生男孩。

男性死亡率高 出生率也要更高

事实上,生男生女的概率从来都不是恰好的50:50。在全球范围,目前男孩与女孩的性别比例为109:100。这看起来似乎男孩较多,但实际上很有必要。因为男性免疫系统更弱,胆固醇更高、心脏病问题更多、更容易患上糖尿病,同时男性患癌率更高,而生存率更低。在谋杀案中,2/3的受害者是男性;在交通意外中,3/4遇难者也是男性;自杀的男性数量是女性的3倍。为了保持性别平衡,男孩的出生率就需要更高。

数十年来,生男生女的相对几率始终在困扰着科学家们。对于查尔斯·达尔文(Charles Darwin)来说,这种现象也相当神秘。达尔文曾认真研究多种动物后代雄性与雌性比率。他认为,许多雄性动物的异常特征,比如雄孔雀的艳丽尾巴,必然是雌性极度短缺产生的后果。在这些物种中,更强的竞争力有利于雄性脱颖而出。

只是这其中存在一个问题。在达尔文研究的每个物种中,所有雄性和雌性数量大致相当,突变也没有他预想的那样大。由于没有发现令人信服的证据,最终达尔文放弃了这个课题研究,并表示:“现在我看到整个问题过于复杂,为此留待将来再寻找答案更好。”

那么为何生男生女比例接近50:50,但却又不太精确呢?按照进化生物学理论,让我们假设你可以选择自己孩子的性别,并且尽可能多地留下后代。你需要做个赌博。如果你的孩子是男性,他们可能成为下个亿万富翁或美国总统,而且有大量女孩可供选择。

有科学证据显示,社会地位高的男性对女性吸引力更强。具有生殖能力的女性更喜欢支配欲更强的男性,少数赚足金钱或影响力的幸运儿倾向于与更年轻的女人结婚,而且与同龄人相比,他们也更容易发生婚外情。如果你的儿子取得成功,这可能是巨大的进化胜利。但是如果他没有成功,可能发现自己根本无法找到伴侣。

因为女性往往倾向于寻找社会经济地位更高的男性结婚。这就像在某种程度上,女性越漂亮越容易获得男性青睐那样。如果你是社会底层的男性,你可能很难找到结婚对象。与之相反,女性不会面临如此激烈的竞争。她们有很大的机会能找到配偶,同时孕育出后代,即使她们的后代中男性不太多。

成吉思汗后代达1600万人

这听起来有点儿性别歧视的意味,但研究人员认为,这就是事实。因为女性通常更愿意投资于保持青春,而男性只想要性爱,然后将抚养后代的责任交给母亲。世界历史上最多产的母亲是俄罗斯舒亚地区一个农民的首任妻子。当地记录显示,这位母亲共生下69个孩子。但这依然无法与成吉思汗相提并论,在其1227年去世前,他已经有1000到2000个孩子。如今,成吉思汗的后代达到1600万人。

成吉思汗并非唯一拥有如此多后代的人。最近DNA分析显示,历史上至少有10人的后代数量堪与成吉思汗媲美,包括中世纪爱尔兰Uí Néill王朝的创建者。在动物世界中,红鹿、象海豹、大猩猩等,后代甚至更多。成功的雄性可能占有成百上千的雌性,而弱势雄性可能永远没有繁殖的机会,或者会“过把瘾就死”。

接着是资源的问题。因为儿子比女儿需要更多食物。在很多社会中,儿子需要的教育和投入也更多。为了生下能够拥有支配权、地位更高的男性继承人,父母们往往需要做出巨大投资。

生男生女由条件是否允许决定

鉴于这些原因,科学家们认为,在有利条件下,比如父母社会经济地位较高,或食物充足,他们就会生下更多儿子。而条件不利时,自然选择会促使父母生下更多女儿,因为女性不必面临激烈竞争。即使父母不是特别有吸引力,或在社会上不太成功,但他们至少也能拥有后代。

早在20世纪80年代,科学家们就发现,至少在红鹿群体中,具有支配地位的雌性有60%的机会生下雄性后代。但这种理论适用于人类吗?科学家们对母亲经历过饥荒的人研究显示,尽管他们本身并未经历过饥荒,但女性往往结婚较晚,而男性则很幸运地都能找到配偶。经历饥荒的母亲更有可能生下女孩,这种影响似乎也传给了她们的孩子,她们的后代也更容易生下女婴。

我们现在知道,从吸烟到战争再到气候变化等,这些不利条件都会促使女性生下更多女孩。而另一方面,性格更强势的女性、饮食富含高热量或嫁给美国总统的女性,往往会生下更多儿子。对于亿万富翁来说,他们生儿子的几率高达65%。

既然生男孩几率更高,为何全球男女比例相差并不太悬殊?经济学家们认为,人口比例始终保持平衡有各种理由。儿子比女儿需要更多食物,因此男性需要创造更具竞争性的家庭环境。如果所有父母在条件好的时候都生儿子,这些男孩可能很难找到配偶或成长空间。与此同时,那些有遗传倾向的人会生女儿,而其他拥有更大优势的人则会生儿子。随着时间流逝,你会发现男女比例会保持大致平衡。

这种自然再平衡现象已经出现过。自从放开二胎政策以来,中国家庭出生的第一个孩子中,女孩居多。这可能是因为父母更希望给第一个孩子更大的性别选择权,他们更在乎第二个孩子是否是女孩。但是要完全实现再平衡非常困难,截止到2015年,中国男性依然超过女性6000万人。到2030年,1/4的中国男性可能找不到配偶。

王真 本文来源:网易科技报道 责任编辑:王真_NT5228
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