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Ruff:打开物联网世界的创意大门?

2016-11-30 09:36:30 来源: 网易科技报道
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在硅谷最著名的创业家,也是世界上最大孵化器Y Combinator创始人Paul Graham的文集《黑客与画家》中,他曾把优秀的程序员(文中他称之为“黑客”)比作画家。与画家一样,程序员在软件世界中实现创意,只是他们以代码而非画笔,来挥洒想象力。

在物联网时代,创意的实现却有些艰难。

在进行应用开发时,硬件知识的匮乏阻挡了大多数开发者进入这个领域。而勉强能够完成当下物联网应用开发的人员,往往需要懂得嵌入式、硬件配置、运行环境等,技能点必须极其广泛,合适的人员很难找到不说,开发难度也很大。这与Paul Graham提到的能够实现无限想象力的“创作”距离很远。

当“黑客”们进军物联网领域时,这过程应当简单,便捷,而非冗杂,繁复。

“通过提供各类硬件设备的开发工具,减少交叉编译及降低内核开发包的要求,它简化了开发过程。”TechCrunch在评价物联网操作系统Ruff时这样说。这家公司刚刚获得了北京TechCrunch大会创业大赛的第一名,从国内外顶尖创投机构的总裁、合伙人评委的手中,获得了价值100万人民币的可转换贷款。

在最近的微软创新峰会上,Ruff还获得了2016最具投资价值奖。上周,在GiTC上,它也拿到了年度最佳技术创新奖。

记者联系到了CEO Roy Li,聊了聊物联网时代化繁为简的重要性,以及创意将给这个万亿级市场带来的可能性。

一个“黑客”的创意路径

和许多技术创业者不同,Ruff创始人Roy Li在网络世界中早已拥有了不小名气,在近年兴起的问答网站“知乎”上面,他有将近10万关注者。他的个人公众号被封掉两次后,新号仍旧有一批忠实读者。从网络安全到系统,他在互联网行业已经度过了超过十年的时间。从PC时代到智能手机时代,他身处其中不断尝试,也始终保持着独立思考的习惯。

从某种意义上来说,他正是真正意义上的“黑客”——那些在软件及硬件方面拥有知识,并且通过创新能力剖析系统的人。

这也是他在数年前就敏锐意识到了物联网平台上操作系统的可观未来的原因。

“做Ruff对我个人来说也是一个执念”,Roy Li曾是诺基亚塞班系统OVI开放平台的负责人,在智能手机时代目睹了一个不够好用的操作系统对曾经的手机巨头带来的毁灭性打击,“诺基亚曾经有70%的市场份额,开发者们当时一定都想在出货量最大的手机和平台上开发。然而愤怒的小鸟、切水果都是在苹果上开发出来的,就是因为开发工具好用。”

“移动互联网这场仗已经打完了,没有机会再做一个通用的开发平台,但物联网里还有这个机会,现在也正是最好的时候。”Roy说。

2014年,Ruff正式开始研发,目标是“成为物联网时代的Android”。

从最初的团队搭建,到引入先后两笔投资,Roy的考虑方向也代表着Ruff的未来发展路径。

团队方面,Roy选择了在开发者社区里拥有着天然影响力的伙伴。除了自己是网络安全技术专家,复旦大学硕士生导师以外,他找来了著有《大道至简——软件工程实践者的思想》等多本著名技术书籍的周爱民担任结构师。周爱民也曾是盛大、豌豆荚、支付宝的架构师。Ruff的CTO郑烨则是Oracle Duke选择奖作品Moco创始人,也是前ThoughtWorks首席咨询师。

Ruff的第一笔投资来自于极客邦,一个拥有许多开发者资源的天使投资方。这对于技术创业来说极为重要,甚至可以说它的附加价值大于投资的资金本身。

第二笔则是来自国内最大的PE景林资本的1200万人民币。虽然Ruff做的操作系统不像国内许多创业项目一样,需要“加速度”式地烧钱,然而它也的确需要一定研发成本。而景林资本提供的支持,可以让Ruff的团队稳步扩大。

有了Ruff,开发者到底怎么玩?

对于互联网行业之外的读者,Ruff所做的事情听起来一定很抽象。但是对于开发者来说,它代表的正是将物联网开发“具象化”——将看起来很美,做起来很难的物联网开发变得简便、易行。

Ruff将硬件接口抽象,屏蔽芯片架构与型号和板级资源的差异,为上层驱动层及应用层的软件开发者提供统一的操作接口。这样一来,应用开发者面对的就是纯粹的软件接口了。

也就是说,原来一个能够开发物联网应用的工程师的成长过程可能是:学习硬件知识,学习嵌入式开发,学习终端代码与前端代码等等。一个人需要同时考虑内存管理、硬件接口通信与用户体验。

现在则是:在Ruff提供的SDK中,用JavaScript写好应用逻辑。Boom,一切结束。

Ruff在软硬件之间架起了一座互相连通的桥梁,这也符合互联网时代的精神,更加开放与自由。

当软件开发者不再是被动将PM的想法“翻译”为代码,而是拥有了创作的自由与工具时,他们就会从一个机械的执行者变成创造者。

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(Ruff 花草自动浇灌)

在Ruff的社区里,笔者已经看到了为女儿做的铃鼓版太鼓达人,通过声音监测自动亮起的小夜灯,语音交警助手,通过微信来推送消息的防盗报警器等等。日前,Ruff发布了3rd Party Modules计划,鼓励开发者共享开发的软件包,让更多人使用再开发。

通过提供SDK、软件仓库与开发套件,Ruff将自由和工具提供给了许多有潜力的开发者。它带来的这种自由意味着创作的热情,更意味着物联网时代许多伟大的创意,以及它们未来成长成为物联网领域重要公司的可能性。

这也与Gartner的预测不谋而合,“未来一年内物联网领域将会出现许多活跃的成功公司,其中有一半都将是新面孔。”

截至发稿,Ruff已经吸引了超过5000名物联网开发者。如今市场上真正的物联网开发从业者数量保守估计有近千名。相比之下,这个开发者社区的量级已经非常可观。

未来物联网时代的红利,到底有哪些?

未来物联网将是万亿级的巨大市场,许多备受追捧的深度科技,包括人工智能、大数据、云计算等,都会以各种形式为物联网所用。

对于开发者来说,他们既能够像在iOS/安卓时代一样,通过直接面对用户的应用享受物联网时代的红利,也能通过与标准化的硬件集成商或其他企业合作,分发软件而获取收益。

在企业方面,像Ruff一样的物联网操作系统也可以带来更多想象空间。在基础设施与制造业转型和升级时,企业对物联网的需求都非常大。此外,商业本身对降低成本的追求与对风险的规避也让企业迫切希望在节能和安全方面采用物联网解决方案。

除了吸引大批开发者尝试物联网应用开发以外,Ruff的产品设计已经在企业级市场获得了验证,为多家世界500强企业提供服务。

“假设一个工厂需要即时确认是否有人在危险的环境里,并据此进行系统上锁等操作,那么在物联网时代可以通过红外感应来做到。然而以往的传感器网络与工业控制网络并不兼容,这时候Ruff就可以帮上忙。“Roy举了一个安全性方面的例子。

另外,就在获得TC创业大赛之前,Ruff刚刚宣布推出Sluff,向部分开发者开放了全球首个IoT混合云平台。

随着物联网进程的推进,企业对于安全及隐私的重视带来了更大市场,而一个混合云平台则能满足企业在这方面的需求。

从独立设备到复杂的异构网络,通过Sluff,用户都可以自由进行拼接,及对它们进行组合与剪裁。对于个人来说,利用Sluff 可以轻松的将硬件设备连入互联网完成应用开发;对于企业来说,利用Sluff 可以极大的降低开发成本、提高生产效率。

据Roy介绍,未来Ruff还将推出应用分发平台Bridge,希望能够离人们期望中的物联网生态更近。

张洁 本文来源:网易科技报道 责任编辑:张洁_NT5630
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