除了艾滋病和癌症 人类没能攻克的还有普通感冒

2016-11-29 10:05:16 来源: 网易科技报道 网易号 举报
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责编:胖胖

撰文:春春

一位科学家穿着普通的实验室外套,戴上手术手套,果断地走向坐在他面前的年轻人。

他快速地朝这位志愿者的鼻孔里面喷雾……即完成了他的工作。

接下来,所要做的是观察和等待。

这项技术看起来可能不是很前沿,但其实是。在伦敦市帕丁顿(Paddington)区一座稍显破旧、维多利亚风格的建筑里面,研究人员可能处于取得重大突破的边缘。

往志愿者鼻子里喷射的无害液体是一种正在测试的疫苗,用于防止普通感冒。几十年来,普通感冒的治疗问题一直未能有效攻克,部分原因是有有很多种病毒可以引发感冒。他们正在测试的这种新型鼻腔喷雾疫苗,可能是感冒治疗的最前沿解决方案。

A cure for the common cold is one of medicine¿s holy grails. It¿s something that has eluded scientists for decades, partly because there isn¿t just one virus that can cause colds

图注:治疗普通感冒是医学上的圣杯之一。几十年来,科学家一直未能解决这一难题,部分原因是不只有一种病毒可以引发感冒。

它已被证明在实验室的小鼠和大鼠上有效,可以防止它们被普通感冒感染——目前正在人体上进行测试。

治疗普通感冒是医学上的“圣杯”之一。几十年来,科学家一直未能解决这一难题,部分原因是不只有一种病毒可以引发感冒。

事实上,大约有200种病毒可以引起感冒,虽然大多数感冒是由三种病毒引起的:鼻病毒、冠状病毒和呼吸道合胞病毒(RSV),大约有80%的感冒是它们引发的。

英国帝国理工学院 (Imperial College London)实验医学教授彼得·奥彭肖(Peter Openshaw)指出:“这使得很难找到一种能针对所有这些病毒的疫苗,或者对所有它们有效的治疗方法。”到目前为止,他已花了30年的时间研究感冒和流感

他说:“但我认为我们处于重大突破的边缘,这不是言过其实。”

奥彭肖教授领导一个团队,正在测试荷兰一家生物技术公司生产的新型鼻腔喷雾疫苗SynGEM。

他们在等待观察正在测试的36名志愿者是否产生抗体——免疫细胞,它们能杀死进入人体内的感冒病毒。这是疫苗有效的标志。

对于奥彭肖教授的团队来说,这是一个令人紧张不安的时刻。他们花了许多年时间,付出了大量辛勤工作,才走到了今天这一步。如果失败,代价非常巨大。

感冒能让体弱人丧命

对我们许多人来说,很容易忘记“仅仅一次感冒”可能对他人产生灾难性的影响。

奥彭肖教授称:“感冒有能力也确实会让人丧命。”

他说:“每年冬季都有许多人死亡,其中一些人是流感造成的,但也有一些人可能是死于常见的感冒病毒。对身体虚弱的人群来说,感冒病毒可能是致命的。”

感冒病毒通常通过引发肺炎等并发症而致人死亡,但是某些形式的感冒被证明对婴儿特别危险。

Professor Openshaw (pictured) heads a team that is testing the new nasal spray vaccine SynGEM, produced by a Dutch biotechnology company

图注:奥彭肖教授领导一个团队,他们正在测试荷兰一家生物技术公司生产的新型鼻腔喷雾疫苗SynGEM。

与其它任何疾病相比,更多婴儿是因感冒而住院。

帝国理工学院传染病高级讲师和荣誉顾问克里斯托弗·赵(Christopher Chiu)博士指出,即使感冒不会危及生命,它也可能会影响人们的生活。

他说:“如果一位之前患有肺部疾病的老年人,他身体虚弱并且生活只能够自理,患上感冒可能导致他们的身体状况恶化。

这不仅使他们需要住院接受治疗,而且还让他们出院后无法独立生活。

所以寻找感冒的治疗方法不是没有价值。帝国理工学院的感冒实验室是英国领先的感冒研究中心之一,该实验室的科学家对感冒进行了全面调查——从我们着凉后体内产生的抗体数量,到我们在感染高峰期鼻子里产生的鼻粘液量。

测量鼻粘液可能听起来像小学生的搞怪,但这项研究很重要的,因为鼻粘液对病毒传播方式十分关键。

奥彭肖教授称:“在实验室条件下感冒病毒很难传播,但在自然界中它们很容易传播。这可能是粘液中有某些东西与病毒协同作用,帮助它传播。”

It¿s easy to forget that what can be ¿just a cold¿ for many of us can have a devastating impact on others. Some forms of cold can prove particularly dangerous to babies

图注:对我们许多人来说,很容易忘记“仅仅一次感冒”可能对他人产生灾难性的影响。某些类型的感冒被证明对婴儿特别危险。

在志愿者接受鼻腔喷雾疫苗的病房外面,帝国理工学院呼吸道感染专业讲师菲奥娜·卡利博士(Fiona Culley)正在调查为什么老年人对感冒的反应如此严重。

她正在指导一名博士生完成一项琐碎的工作——设法让一只实验小鼠患上感冒。她说:“小鼠的衰老方式似乎与人类相似。”

卡利博士还表示:“(小鼠在衰老过程中)它们的毛发变成灰色,它们失去了毛发,它们在腰部附近堆积了脂肪,它们变得有一点聋——我们认为它们的肺与我们人类一样的方式衰老。”

她说:“一只18个月大的小鼠相当于人类65至70岁,我们在研究它们,看看它们患上感冒时的反应。”

奥彭肖教授团队中的每个人都知道感冒可能产生的影响,他们不会去冒任何风险。

虽然他们一般不会穿上防化服,但如果他们处理的是埃博拉或SARS(俗称“非典”)病毒时,他们会穿上大衣、手套和护目镜。

虽然它可能只是感冒病毒,但最好与它保持一定的距离。

奥彭肖教授指着一台外观像厨房抽风机的设备:“所有感染性材料都保存在层流罩中——一种用于产生流动空气的机柜,让人远离正在培养的病毒等微生物。”

While they don¿t wear the biohazard suits, the scientists wear coats, gloves and goggles. It may just be the cold virus, but it is kept safely at arm¿s length

图注:虽然科学家一般不会穿上防化服,但他们会穿上大衣、手套和护目镜。虽然它可能只是感冒病毒,但为安全起见最好保持一定的距离。

他说:“当你与这些病毒打交道时,你要学会尊重它们。它们有这么多技巧来帮助它们逃避我们的免疫系统——你真的不要小看它们。”

奥彭肖教授也是英国免疫学会会长,他补充说:“它们的策略是快速致病,然后继续传播。它们将人类作为寄主,然后找到别人感染。”

危险的床头柜

感冒病毒进入体内,通常发生于另一个人打喷嚏喷出受感染唾液沫时。它们被吸入或在被污染的物体表面而被沾上。

一旦接触你的脸、鼻子或眼睛,病毒可以顺着泪管而下,到达潮湿的鼻道内并定居下来。在那里它会侵入鼻细胞并开始复制。

奥彭肖教授指出:“感冒病毒可以在物体表面上存活数小时,这取决于温度和紫外线的强度。冬季时病毒尤其不喜欢紫外线。”

Cold viruses are either inhaled or picked up from infected surfaces, and can survive for hours depending on the temperature and the amount of UV light

图注:感冒病毒被吸入或因接触被污染物体表面而感染,它们可以存活几个小时,这取决于温度和紫外线的强度。

他表示:“它们喜欢衣服等物品,此外床头柜也是一个问题,特别是在医院 ——可能是因为人们在这些物品上留下肮脏的组织。”

他说:“因此,当我乘坐公共交通工具后或在一个有人打喷嚏的地方呆过后,我第一件事就是洗手。”

事实上,他团队的所有成员不管在工作场所还是在家里都勤于洗手,特别是在与一大群人聚会后。

鼻腔喷雾可以直接击中要害

在你的身体里,每一种感冒病毒都有自己喜欢的环境。

奥彭肖教授称:“有些病毒更喜欢呆在鼻子和喉咙等处,部分原因是它们喜欢那里32℃左右的低温。

“这就是为什么一些感冒往往会导致更多鼻腔症状,如流鼻涕和鼻窦后面疼痛。”

“其它病毒喜欢呆在较温暖的肺部,那里的温度有37℃。”

“例如,流行性感冒是一种普通感冒病毒,它们喜欢肺部这种环境,往往会导致较少鼻腔症状,但更多颤抖和疼痛。”

许多症状是免疫系统对病毒产生的反应。例如,产生粘液试图捕获病毒并阻止其侵入身体细胞。

帝国理工学院科学家希望通过与志愿者在研究上的合作,可以帮助后者进一步了解感冒。

鼻腔阻塞是由于大量免疫细胞争相跑到该区域——但这样做它们在鼻道内引起炎症。

疼痛是“细胞因子风暴(cytokine storm)”的结果——迅速而大量产生免疫细胞以对抗感染,但同时引起肌肉和关节的炎症。

但是帝国理工学院团队希望新疫苗可以在开始之前制服感冒。

克里斯托弗·赵博士称:“先前对新型疫苗的研究把重点放在血液中的免疫细胞或抗体,以了解人体对感冒病毒感染做出何种反应。”

“然而,我们发现当抗体到达肺部或鼻腔时,它们看起来与血液中的抗体完全不同。”

大多数疫苗采用肌肉注射的方法进行接种,因此被激活的免疫细胞主要在血液中。

对肺部和鼻腔中这些抗体的最新认识,意味着科学家必须重新考虑疫苗的接种地点。

克里斯托弗·赵博士表示:“现在很清楚,如果你想消除(呼吸)感染,疫苗需要在更接近感染的地方接种。”他说,这意味着需要使用鼻腔喷雾法接种。

他表示:“这将使抗体在鼻腔内产生,因此它们可以在病毒开始复制前杀死病毒。

一个计划是,这种新型呼吸道合胞病毒(RSV)疫苗将主要针对老年人或学龄儿童,因为大部分感染是他们传播的。

克里斯托弗·赵博士称:“特别是,与其它大多数感冒病毒相比,婴儿严重的胸部感染更多是由RSV引起的。老年人也是如此。

如果最初的测试证明这种疫苗确实能够刺激抗体的产生,他们将开始接种疫苗,然后在明年初用RSV感染志愿者。

如果取得成功,这种疫苗可在大约五年内上市。

感冒病毒如何导致感染

在感冒治疗过程中存在一个明显的矛盾:当你出现症状首次去看全科医生时,你被告知它只是一种病毒,你不需要抗生素。

一周后你感觉身体更糟,再去医院时医生告诉你需要服用抗生素,因为现在是一种细菌感染

在采访中,克里斯托弗·赵对此进行了解释

克里斯托弗·赵博士称,事实上很简单。他说:“对于一些人来说,感冒病毒一旦在鼻腔内活动,可能会扩散到肺部。”

Illustration of a bacterial infaction. Some bacteria, like RSV, can re-infect people several times over. That¿s because it is able to trigger a kind of amnesia in the immune system

图注:一些细菌,如RSV,可以重复感染人体几次。 这是因为它能够在免疫系统中引发一种遗忘症。

病毒可能破坏肺部气道中的一些细胞并影响免疫系统。

他说:“在病毒造成损害后,细菌能够轻松侵入。这就是为什么我们在出现严重的肺部感染后会感冒。”

一些感冒病毒(特别是RSV)更可能扩散到肺部。

任何免疫力受损的人,例如控制不好的糖尿病患者(高血糖能抑制免疫系统)、服用类固醇等药物或接受化疗(抑制免疫系统)的人,在感冒后都易患肺部并发症。吸烟者和哮喘病患者也是如此。

帝国理工学院的科学家希望他们与鼻腔喷雾志愿者在研究上的合作,可以帮助他们解释关于感冒的另一个难题。

奥彭肖教授表示,有许多感冒病毒,一旦感染了你的身体会产生抗体,让你受到保护。

然而,RSV能够反复感染人体几次。这是因为它能够引发免疫系统中的一种遗忘症,所以人体的免疫系统不能在下次受到病毒攻击时产生抗体。

奥彭肖教授称,这意味着你的一生中可能多次被RSV感染 ——平均每三到五年一次。

问题是,RSV让婴儿患上特别严重的感冒,这就是为什么卡利博士要与同事一起,在病房里采集来自婴儿鼻腔的粘液样本。

Palivizumab is given as monthly injections from October to March to protect at-risk infants, such as premature babies, with under-developed lungs against RSV 

图注:帕利珠单抗每年10月至3月通过注射接种,用于保护早产儿等高风险婴儿,他们因肺部发育不良而容易受到RSV的感染。

她说:“我们有一个儿科护理部门,每年冬天挤满了婴儿,他们出生时很健康,但一旦感染了某种感冒病毒就病得非常重。直到现在,我们还不知道是什么原因。”

感冒“治愈”已经成为可能

然而,已经有一种治疗方法,可以帮助抵抗能力差的婴儿预防RSV。

这种治疗方法已经存在了几年,虽然你不太可能听说过。

功能性单克隆抗体药物帕利珠单抗(palivizumab)每年10月至3月期间通过注射接种,以保护早产儿等高风险的婴儿,他们因肺部发育不良容易受RSV的感染。

根据英国的研究,帕利珠单抗在人体能产生一种抗体,可以阻止RSV侵入儿童体内的细胞,从而将儿童因RSV住院的风险降低45%以上。

在英国,每年有超过2000名婴儿接种帕利珠单抗。

卡利博士称:“然而,它非常昂贵,所以只能给易感染RSV的儿童接种。”

一瓶50毫克的帕利珠单抗注射液费用为300英镑左右,虽然一些成年人为避免患上感冒愿意支付这个价格,但这种药物对他们没有什么很大的好处,因为RSV不会对他们构成严重的威胁。

鉴于感冒可能为婴儿带来如此大的危险,限制帕利珠单抗的使用它可能令人难以理解。

但在帝国理工学院和英国其它科研机构,科学家同时也在调查是否儿童早期患上感冒,可能让他们的肺部更强壮。

关键是感冒的类型。

奥彭肖教授表示:“它必须是一种非喘息型的感冒,才可能让患者在今后生活中拥有更健康的肺。”

但是,他说,在科研领域感冒学科仍然是一个冷门,很难获得投资或激发更多人的兴趣。

他补充道:“在争取更多资金投入到普通感冒的研究上,并不那么容易。”

郭浩 本文来源:网易科技报道 责任编辑:王真_NT5228
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