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被日本禁止核心打车服务 Uber另辟蹊径谋增长

2016-10-01 13:19:59 来源: 网易科技报道
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An employee at an event for the UberEats food-delivery service in Tokyo.

网易科技讯 10月1日消息,据华尔街日报报道,Uber在日本基本被禁止运营基于私家车的核心打车服务,目前它在寻求通过其它路径来在该全球第三大经济体谋利,加快业务增长。

该公司正在尝试连接消费者和执业出租车司机,而非它在美国市场所依靠的私家车司机。与此同时,Uber在利用有限的豁免权在缺少公共交通的农村地区运营美国式的服务。周四,该公司也将送餐服务UberEats带来东京的部分地区。

这些努力替代了Uber在日本真正想要做的事情:给城市居民提供替代出租车的低价打车服务。该在日本品牌知名度很低的旧金山公司认为,它最终将能够实现那一目标;与此同时,它计划通过其它的服务来建立用户基础。

Uber日本总裁Masami Takahashi表示,“我们非常希望日本将会成为Uber的大市场。”在一些方面,日本这一人口密集的富裕国家对于Uber来说可谓理想的市场。随着Uber退出中国市场的争夺,日本市场的重要性呈现增长。

8月初,Uber宣布将中国业务出售给滴滴出行,双方在该国旷日持久的烧钱大战随之结束。当时,Uber CEO崔维斯·卡兰尼克(Travis Kalanick)称,该交易可为专注于城市未来的大胆项目释放资金,从无人驾驶技术到餐饮和物流的未来。

Uber近期一直专注于减少运营亏损,扩大营收,以为最终的IPO(首次公开招股)做准备。全球扩张——不仅仅是在日本,还在印度、东南亚等地区——是该战略的主要组成部分。

UberTaxi增长缓慢

卡兰尼克几年前曾公开表达过对日本市场的失望,称该国“监管制度错综复杂”。他最失望的一点是,日本要求载客谋利的人必须要有出租车或者类似的许可证。

市场研究机构InfoCom Research驻东京分析师Hitoshi Sato指出,Uber面临着来自觉得受到打车服务威胁的出租车联盟的抗议。在满街都是出租车的东京,乘客对于其它的打车工具需求较少。

东京Hire-Taxi出租车协会主席Ichiro Kawanabe称,日本并不需要Uber的服务,因为打出租车比较容易,而且价格很有竞争力。

Uber正在该国运营高端的豪华轿车服务UberBlack,同时与当地出租车公司合作推出UberTaxi服务。来自东京出租车协会的一款竞争应用通常都有更多的合作车辆,这是Uber过去两年增长缓慢的迹象之一。

Uber出租车的价格跟普通的出租车基本一样,因而降低了人们使用该应用的动力。

Uber日本的Masami Takahashi称,UberTaxi增长缓慢是因为部分年老的出租车司机不愿意学习使用新技术。日本有不少出租车司机的年龄达到60岁甚至70多岁。

Masami Takahashi还指出,Uber的日本用户似乎偏爱UberBlack,尽管该服务的价格较贵,原因是他们觉得坐UberBlack很有优越感。

与此同时,该公司正在日本农村地区运营一些试点项目。在与人口已经减少到只有6000人的探戈(Tango)的政府官员进行磋商之后,Uber今年5月终于得以在缺少公共交通选项的地区通过私家车提供打车服务。在东京,Uber全新的送餐服务也有助于提升它的品牌知名度。

“Uber想要变得无处不在。”Masami Takahashi说道,“我们没有理由不在日本变得无处不在。那是我的终极目标。”

挑战重重

然而,Uber的各项服务都面临着不小的挑战。送餐业务利润率很低,除非很多人使用,否则很难实现收支平衡;人口不断下降的农村地区也不大可能会成为Uber强劲的增长引擎。

至于该公司核心的打车服务,日本的交通部门似乎不大待见。

日本交通部部长长石井启一(Keiichi Ishii)在接受媒体采访时称,该公司可以自由地与执业出租车司机建立合作,但运营美国式的打车服务“在日本现行的法律体系下则非常困难。”

长石井启一称,该禁令意在确保乘客的安全。“那些通过互联网充当打车中介并从中谋利的人,并没有安排人员来管理那些司机。”他说道。

Uber发言人表示,它的技术让公司能够“以智能手机时代以前无法实现的方式”跟踪乘客与司机的安全。

Uber的Masami Takahashi已经着眼于2020年在东京举行的夏季奥运会。“当人们来到日本和东京的时候,我很希望能够展示日本是一个热衷于拥抱各类创新的国度。”Masami Takahashi说道。(皓慧)

王真 本文来源:网易科技报道 责任编辑:王真_NT5228
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