人类最早为何驯化猫?不是为了铲屎而是控制鼠害

2016-09-21 06:51:20 来源: 网易科技报道 举报
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网易科技讯 9月21日消息,据国外媒体报道,通过对遍布世界的30多个考古遗址中的古猫遗骸DNA进行分析,新研究揭示了猫是如何在世界各地繁衍传播的。研究人员发现,受农耕文明的影响,其中一支家猫从中东繁衍开来。而另一支家猫则从埃及一直传播到保加利亚和土耳其。此外,他们也在海盗聚集点发现了同样的古猫血统。研究同时表明,猫是人类为控制鼠害而驯化的。

很难想象世界上没有猫的存在会是什么样子——从网络红人到Instagram应用上的明星,它们似乎接管了整个世界。

但在一项研究中,研究人员对200多只古猫遗骸的DNA进行了深入分析,发现了猫被驯化的鲜为人知的历史线索。这些猫的的生存时间最早可追溯到1.5万年前,最近的也在18世纪中叶。

研究揭示了猫数量的增长在欧亚大陆以及非洲有两个不同的增长态势,这表明猫的繁衍随着农业生产以及航海中控制鼠害而被驯化。

猫和人类的亲密关系可以追溯到几千年前。但家猫的起源在很大程度上依旧是一个迷。目前对于家猫和野猫之间的区别尚不清楚。

巴黎Institut Jacques Monod研究所进化遗传学家伊娃玛丽亚格尔(Eva-Maria Geigl)告诉《自然》杂志,“我们不知道古猫的历史。不知道它们的起源,也不知道它们是如何繁衍扩散到全球的。”

为了弄清楚这一点,研究人员对遍布欧洲、中东以及非洲的30多个考古遗址中的209只古猫遗骸的DNA进行了深入分析。其中一些古猫遗骸距今1.5万年,处于石器时代的晚期,人类当时还没有进入农耕文明。而距今最近的样品来自于18世纪。

通过研究,研究人员在9月15日的第7届国际生物分子考古学会议中指出,古猫早已与古代农民、水手以及海盗一起生活。

在中东,研究人员在古猫遗骸中发现了一个特殊的野生猫科动物DNA谱系,其随着人类早期的农业社区不断繁衍,一直延伸到地中海东部。据研究人员介绍,这可能是人类粮食存储吸引了啮齿类动物,同样也吸引了野猫。而期间人类意识到猫可以用来控制鼠害,就可能开始驯化它们。

而在几千年后,类似情况也在欧亚大陆以及非洲发生了。

通过对DNA的分析,研究人员发现与埃及古猫遗骸相同的DNA谱系最终延伸至保加利亚、土耳其以及撒哈拉以南的非洲地区。而且,他们也在11世纪的德国北部海盗聚集点发现了同样的DNA。这表明航海人也使用猫科动物控制鼠害。

相比于狗,猫被驯化的历史依旧需要更深入的研究。但研究人员指出,通过对DNA的分析,可以找出家猫是如何在世界各地繁衍生息的,也能够弄清其与野生近亲的区别。(晗冰)

王凤枝 本文来源:网易科技报道 作者:晗冰 责任编辑:李德雄_NT2021
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