苹果暗中迈出的虚拟现实第一步可能不是硬件

2016-05-31 08:48:15 来源: 智东西(北京)
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(原标题:苹果暗中迈出的VR第一步可能不是硬件)

苹果暗中迈出的虚拟现实第一步可能不是硬件

目前已经有4家大型消费科技公司已经盯上了VR和AR产业,许多人理所当然得出一个结论:苹果必须快速进入,否则就会落后。

没错,VR迎来了属于自己的时刻,在很长一段历史里,VR存在承诺过度、兑现过低的问题,现在似乎抵达一个临界点,VR开始变得真正具有吸引力了。尽管如此,并不意味着苹果为了追赶潮流必须要在短期之内推出硬件。事实上,从苹果的长期产品发展模式来看,它可能会采用不同的策略。

Apple Watch模式

在之前的专栏中,我曾经谈到过苹果推出新品时选择的是“缓慢、微妙”的策略,在最终推出产品之前,苹果首先会采取一些动作,这些动作只是奠定成功的基础和动力,只是早期的动作并非总是那么明显。我用Apple Watch来举例,在正式推出手表之前,苹果已经拥有9项关键创新,当时机成熟时,它们会成为关键动因。在早期的VR硬件产品中,苹果绝对也会选择同样的模式。也就是说苹果会先推出软件,或者在较小程度上推出硬件功能,未来它们会成为动因——比如为配件铺路。

苹果暗中迈出的虚拟现实第一步可能不是硬件

在Apple Watch上有一项关键的促成技术,它就是蓝牙LE和蓝牙通知扩展功能,它是苹果在2012年推出的。技术可以支持第三方硬件开发商开发可穿戴设备与iPhone匹配,以全新方式接收通知——比之前的方式效率好得多。正是这一功能推动了智能手表市场的发展,比如Pebble,在苹果推出硬件进入市场之前,Pebble已经提前几年使用这一功能。在整个过程中,苹果允许第三方硬件供应商做了许多的实验,提高人们对产品类的认知度和兴趣,精炼设备。

当自己的硬件准备妥当,苹果快速统治智能手表产品类,它可以开发一些功能,这些功能有的与之前的第三方硬件能够良好匹配,有的不能。最重要的是Apple Watch并不强求购买者必须配备新的iPhone,因为配套功能已经在数代iPhone中存在很久了。

苹果的VR第一步可能不是硬件

如果将这种模式应用于苹果的VR战略,在最开始时,我们可能不会看到VR头盔,而是其它东西。事实上,在未来几年里,我们可能会看到苹果在其它一些方面进行微妙的改进,然后才看到苹果最终推出VR配件或者设备。那么苹果会在第一步做些什么呢?下面是一些可能的方向:

新传感器:iPhone已经拥有强大的传感器组合,包括加速计、陀螺仪等等,第三方制造商可以用它来增强VR体验。但是这些传感器并没有特别针对VR优化过。如果苹果要增强自己的、第三方的VR设备,调整和增强传感器就是它必须要做的一件事。何时推出?也许是明确的,也许不是,因为这些传感器也可以改进iPhone的游戏体验,所以它们可能会从底层悄悄推出,而不是作为明确的VR产品推出。

Smart Connector:去年,苹果已经为iPad Pro引进了Smart Connector,类似的技术难道不应该进入未来的iPhone吗?实在没有理由。Smart Connector可以在iPad(或者iPhone)与配件之间传输电能与数据,对于VR头盔来说它也是一个强大的推动因素。再次重申,苹果安置Smart Connector的目的可能会有所不同,为了苹果和第三方的VR头盔,它可能会改变目的。例如,iPad Pro的Smart Connector已经向第三方开放,方便它们增加更多的功能。

苹果暗中迈出的虚拟现实第一步可能不是硬件

显示屏和处理器:在新的iPhone中,苹果不断提升显示屏性能,提高专有A系列处理器的水平。新iPad Pro增加了新的色彩技术,它未来也可能会进入到iPhone中,这是一个好例子。在处理能力、显示屏方面,VR有特殊的要求,只有达到这些要求,未来的iPhone才可能提供优质VR体验。苹果可能会在普普通通的iPhone升级循环中增强功能,到了未来,它们会会成为提供更好VR体验的关键动因。

API:现在已经有一些针对iPhone的第三方VR配件存在,但是要真正提供优质体验,发布面向VR设备的特殊API是完全有必要的。采用这种策略又不想泄露风声,要做到有些困难,最终苹果可能会在其它改进上先行一步,开放API会慢一些。如果苹果在明年的WWDC上开放专门针对VR的API,我一点也不会惊讶。

苹果似乎没有进入VR领域,直到它突然进入

总的来讲,苹果似乎在VR领域没有采取任何动作,对于外行人来说,从技术角度看的确如此。它没有推出硬件、没有专门支持VR的特殊软件,我们能掌握的最好线索就是一些模糊含蓄的评论,比如库克说他们对VR感兴趣。

在今年WWDC举行的几周时间里,在新iPhone推出的几个月时间里,会有一系列的微小征兆向我们暗示:苹果真的很重视VR,它已经在为未来的VR产品奠定基础。一些征兆可能会是相当透明的,还有一些很难辨识。如果你正在观察,明年可能就会看清局势,这点我可以和你打赌。这些活动是缓慢进行的,直到突然之间苹果发布一款产品,于是乎,一夜之间苹果的战略变得明确起来了。

丁广胜 本文来源:智东西 责任编辑:丁广胜_NT1941
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