美禁售华超算芯片:或是又在摆毫无意义的姿态

2015-04-13 08:58:20 来源: 网易科技报道
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文/葛甲

近日美国商务部下发一份公告,禁止美国公司向中国的四家超级计算机中心出售数万枚至强(Xeon)芯片,理由是这些芯片又可能会被用来进行核试验研究,对美国的国家安全和外交政策造成不利影响。在美国这些理由完全称得上政治正确,但实际上是否正确那就两说着了。

中国购买的这批芯片计划用于天河2号超级计算机的,这是世界上速度最快的超级计算机,在去年的一次测试中达到了每秒5.49亿亿次的峰值运算速度,大大领先于排名第二的美国“泰坦”超级计算机。在2017年美国下一代超级计算机建成之前,天河2号将一直保持领先地位。天河2号的国产化率很高,从网络连接到软件再到前端都是自主研发,唯独需要使用英特尔生产的两款产品,Xeon处理器和 Xeon Phi协处理器。

这笔交易在去年就已达成,并已获得美国商务部的意向首肯,允许其向参与超算研发的浪潮集团供应这些芯片,但就在英特尔按程序向商务部申请出口许可之后,商务部却出人意料地拒绝了这些许可。而且这项决定在今年二月就已做出,直到现在才公布出来是由于美国一家网站的爆料。

美国对中国的技术禁运近几十年鲜有松动,克林顿当政时期曾批准向中国出口高性能计算机用于气象研究,但在小布什上台后则又将这一政策收紧。美国在指责中国对美贸易顺差的同时,也会遭遇中国指责其不向中国开放科技产品出口。这个问题由于两国在战略上的竞争关系,而变得越来越难以解决。

十几年来,对华技术出口政策虽然并未影响中国的天河2号发展为世界速度最快的超级计算机,中国在信息技术领域正在以极快的速度追赶,但对于华盛顿的政治家而言,该做的政治姿态还是要做的,这个姿态就是让公司提出对华出口的申请,然后让政治家们进行否决。

英特尔感到很委屈,因为Xeon和 Xeon Phi在最普通的电脑商店都能买到,如果中国想买并不是没有办法的。但政府就是不让中国从英特尔这里进行批量购买,这对英特尔的商业利益是个重大影响,而理由又是令人无从争辩的国家安全利益,因此英特尔也不好说什么。中国更不会说什么,美国施加在中国身上的技术出口限制也不是一天两天了,这不过是多一次拒绝罢了,于根本无任何影响。或许这批芯片的采购也仅是中国在试探美国的政治姿态,没准该买的早就买回来了,根本没指望在这笔交易上获得批准。

华盛顿所做的决策可以用八个字来形容:政府风光,公司遭殃。中国近期在信息科技上的动作越来越大,除了加大投入快速进行发展之外,还开始推行软件的国产化,去IOE化等,美国商务部所做的决定,让中国更有理由把正在做的一切坚定推行下去。IBMOracle等美国企业在华将遭遇更大的压力,商业利益空间将进一步遭到挤压。即便美国公司自恃技术上的领先地位而可保短期内无忧,可一旦中国能研发出自己的替代产品,将不会给他们留下任何空间。

这件事的后续意义还不仅在于此,这些科技产品美国不管卖不卖,中国都会发展自己的核心技术,美国的禁运决定只能让中国加快发展步伐而已。正如当年的原子弹与核电一样,中国没有从美国那里获得任何帮助,还经常遭遇阻挠,最终也还是拥有了自己的核威慑力量,且开始实施核电走向国际的计划。美国在科技领域不与中国合作,实质上是在制造新的对立,长远看会将自身置于非常不利的局面。好在奥巴马政府也许再也感受不到这种压力了,也没有机会了,事情可以留给2016之后的新政府去解决。

王先 本文来源:网易科技报道 责任编辑:王晓易_NE0011
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