高通案终结,近10亿美元买一个心安

2015-02-10 09:53:48 来源: 网易科技报道 举报
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文/小刀马

2月10日凌晨,中国国家发展和改革委员会宣布对高通处以9.75亿美元罚款,并为智能手机厂商授权使用其技术设定了费率,从而终结了令高通在中国市场上的增长受到威胁的调查。之前,高通发表声明称,发改委判决该公司违反了中国反垄断法,并表示该公司并未对此判决提出异议。声明称,高通被处以人民币60.88亿元(约合9.75亿美元)罚款。另外,发改委还为中国手机厂商使用高通芯片设计的版税费用设定了条款。但没有提及高通公司推行的“反授权协议”是否被取消。

10亿元能买心安?

高通表示,作为向中国当局作出的让步,该公司将提供3G和4G基本技术专利授权,并不再要求将这些专利的使用权与该公司的其他专利进行绑定。高通将按类似于世界其他地区的费率向中国手机厂商收取专利授权费用,这消除了市场有关该公司可能被迫提供折扣价以和解调查的担忧情绪。虽然从百分比来看版权费率相似,但作为计费基础的手机价值则将按设备总价的65%进行评估。

早在2013年11月,国家发改委就介入了高通公司的反垄断调查,没想到一调查就跨了两个年。可想而知,期间遇到的阻力也不小。

据悉,发改委和高通公司进行了多轮的谈判,但最终发改委认定高通存在利用无线通信标准的市场地位收取高价专利许可费的垄断行为,并决定作出处罚。据悉,期间高通多次从中“斡旋”,但无果。发改委处罚决定并未更改。

或许罚款和降低部分专利的费用对于高通还不至于“伤筋动骨”,但是取消“反授权协议”(通过这种协议,高通为其客户提供专利保护)的影响将是深远的。不过,这次并没有明确是否取消“反授权协议”。

这项传闻在资本市场被解读为利好于高通,因为长达14个月的调查带来的不确定性终于有了结果。

业绩下滑难免

之前,高通公布的截至2014年9月28日的业绩显示,高通全球营收265亿美元中的约一半来自中国,而高通大部分的盈利来自专利授权部门的高盈利率专利收费。

对于中国手机企业而言,此举也能缓解他们的缴纳专利费用的压力。不过由于没有了高通“反授权协议”的保护,潜在的专利诉讼或许也会带来其他的不可确定性。

高通之前对于营收下滑给出的说法是,随着中国政府调查的推进,部分中国手机厂商延长了授权谈判,甚至拒绝向该公司支付费用。不过,即使如此,高通也非常在意中国市场,因为中国市场是全球最大的无线市场,高通在中国的增长也异常快捷。不过,随着专利授权的降低,对于高通的业绩增长或将带来一定的影响。

“反授权协议”的后遗症?

如果这次取消了“反授权协议”。那么国内手机市场的专利官司或许会成为另一个看点。以前按照高通 “反授权协议”要求,中兴华为联想等使用高通芯片的手机公司,必须将所持专利授权给高通公司,并且不得以此专利向高通的客户征收专利费。但是显然这个被市场之前解读的“反授权协议”并没有一个明确的说法。

事实上,如果“反授权协议”取消了,对于那些拥有不菲专利的厂商来说,他们是不是也会探出自己的专利獠牙,对于其他的国产手机厂商狮子大开口?对于小米、魅族等厂商来说,这不能不防。尤其是小米,因为其目前在国内市场占据的份额不菲,和其他国产手机厂商的争夺也异常激烈。有几家企业甚至就是死磕小米。以前有高通的专利保护伞,如今这把伞撤去之后,将是彻底地暴晒在阳光下。不过,现在好像“危机”已经过去了。

会有连锁反应吗?

如果高通在中国市场最终接受了这次处罚,那么对于高通在别的市场是不是也存在着巨大的仿效作用?随着中国对高通公司开出罚单,高通案还有可能会引发连锁反应,因为除了中国,高通也在接受欧盟委员会和美国联邦贸易委员会的调查,原因是该公司可能违反了欧洲和美国的反垄断法。

这恐怕也是高通担忧的事情。不过此前高通在别的市场虽然也遭受了相应的反垄断调查,但高通一直在据理力争。

而中国市场毕竟不同于别的市场,高通的巨大营收在这个市场,显然其不愿意和中国有关部门彻底闹僵,留有余地,才能继续在这个市场存在下去。毕竟中国市场的庞大性带来的诱惑太强了,这是其他的市场难以比拟的。

但即使如此,高通也将要忍受在其他市场的一直变化,这一点也是毋庸置疑的。据悉,美国电气和电子工程师学会(简称“IEEE”)也进行了政策调整,可能会削弱专利持有者对技术标准的影响。据悉,包括英特尔、苹果和微软在内的众多公司一直在施压IEEE调整章程,以便降低电子设备厂商支付的专利授权费。这项计划遭到了高通等重要专利持有者的坚决反对,后者每年都可以通过向智能手机厂商授权专利获得数十亿美元的收入。

据悉,新的章程进行了多项调整,例如,不鼓励专利持有者通过申请法院禁令施压相关厂商支付专利费。高通模式的转换,或许将成为未来的一个新看点,技术创新和进步需要不断地投入,高通以打击创新的动力为由来开拓,但市场的主流声音无法规避的时候,高通或许也只能接受。

(作者简介:小刀马,微信公众号:daomawuyu(刀马物语),个人号:xiaodaoma,如果想了解作者更多的故事,可以尝试加一下。常年笔耕不辍,坚持,坚守,用一种平实的角度来解读产业和行业的变迁。)

王先 本文来源:网易科技报道 责任编辑:王晓易_NE0011
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