高通的苦涩:打击不在罚款,而在商模

2015-02-10 08:45:22 来源: 网易科技报道 举报
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文/王如晨

高通案落地是预期中的事,罚款近10亿美元也在意料中。但是,对高通来说,最大的约束与打击不是钱,而是商业模式。

高通垄断地位早就形成多年,之前也曾折腾中国手机企业。但是,真正借助垄断地位直白地伤害市场,主要还是2011年推出QRD方案之后。

QRD是高通当年的一个生态战略,在商业领域很平常。但对它来说不一样。之前高通基本上是一个卖单颗处理器的,尽管它的产品线很长,底层专利很多。

QRD最初其实是以联发科之道还制联发科的策略,就是做方案了。业界叫做“交钥匙”工程。它的背景是联发科借助这一模式成就的黑手机幕主角色。

但高通这一步比联发科过分。它不但定义处理器的方案,还定义整机。因为,它的产品模块太多了,从2G到4G,从芯片组、内存卡、显示器、电池到软件。它的基带芯片组就是个箩筐。

高通用手机整机售价作为计算专利许可费的基础,这个策略是非常狠的。它的目的,就是把手机当成它卖“整鸡”的舞台,实际上人们只要一只鸡腿就够了。

高通人为推高了全球手机业的成本,其实里面有许多完全可以去掉的向后兼容的专利。

这种策略导致外部持有部分专利的企业很难进入高通主导的手机生态,即便你自己开放专利,高通照样欺负你,那些交叉许可专利,你付给它钱,它却不给你合理对价。许多时候,手机企业重复交费。

联发科的“交钥匙”模式曾是诺基亚摩托罗拉沦落的原因之一。它确实降低了产业壁垒。当高通刚采用的时候,我们得承认它对全球移动互联网普及上有很大功劳,QRD模式至少局部缩短了产业周期。

但当这模式走向极致——捆绑更多模块,覆盖高中低全部产品线,整个产业链就出现了病态:ARM阵营的处理器企业,基本只有它一家吃肉,其他基本只能喝汤,有时连汤也喝不上。过去几年,欧美手机处理器企业被卖掉多家,去年以来中国大陆也有多家被整合。

其实,这种模式反映了高通的危机。2G过渡3G时代,虽然它统治着3G核心专利,但许多2G专利过期,导致高通部分垄断被瓦解,QRD模式其实也是2G垂死挣扎的象征。

随着时间演进,高通确实成了3G时代的王者。这个时代正全球通讯业标准混乱、分散,高通模块很多,覆盖多个标准,谁想破除它的垄断,实在太难。联发科这两年的被动,背后就是高通的把戏。要知道,高通当时手握全球CDMA10%~20%的核心专利,渗透了3G通信标准的底层。

过去几年,高通的营收、净利、股价牛逼得不得了。一个芯片设计公司,营收竟然超越了许多芯片制造巨头,已不是一个正常产业。

高通3G得势,主要背景是国际标准间分散,而专利又太过集中它一家手中。当全球正从3G时代全面过渡到4G时代后。国际标准已经开始逐渐融合为两大体系,而专利池则相对分散,这就等于瓦解了高通的部分优势。它虽然依旧有许多话语权,但过头的QRD模式已难以持续,开始处处碰壁。

一个专利高度集中在个别企业的市场,绝不正常。4G时代标准间的融合,开始使得那些分散的专利有了发言的权力,LTE给了许多企业绕开部分壁垒的机会。

高通的压力还只是刚刚开始。未来的5G时代,更强调全球标准的统一性,专利的分散性,只有这种格局,才能真正建立覆盖人人、人物、物物的庞大物联网网络,那些过去靠着吃3G\4G专利大户企业,将遭遇激烈挑战。

这个话题,我曾经抛给过华为无线网络产品线CMO杨超斌,他去年这么回答的我:“对于既得利益者来讲,要打破现有的格局是很痛苦的。但是,我们也知道整个ICT行业发展非常迅速,作为一家公司如果不去接受这个变化就会被这个时代所抛弃。”

但愿高通们明白。

王先 本文来源:网易科技报道 责任编辑:王晓易_NE0011
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