常州华文:用字体设计赚硅谷的钱

2014-08-01 06:25:46 来源: 北京商报(北京)
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AdobeGoogle近日推出开源字体“思源黑体”,该字体有七种不同字体,完全支持日文、韩文、繁体中文和简体中文,解决了中文字体长久以来字重(即粗细)、字库不足的问题。该字体的中文字库由一家来自常州的设计公司制作完成,北京商报记者向常州华文印刷技术有限公司(以下简称“常州华文”)探访字体设计背后的故事。

30人绘制6.5万个字符

思源黑体由Adobe、Google在日本设计师西塚涼子绘制的基本字形基础上,委托日本、韩国、中国公司进行开发,其中中文字库设计由常州华文负责。思源黑体采用开源的形式发布,设计者与普通用户都可以免费下载使用。常州华文印刷技术有限公司副总经理魏德毅对此表示,由于采用字体行业少见的开源形式发布,这款字体与设计公司关注度都有所提升。

中文字体创作并非易事,根据《信息交换用汉字编码字符集基本集的扩充》(即GB18030-2000)以及教育部于2013年颁布的《通用规范汉字表》,一套中文字体需包含约2.7万个中文字。“中文字体设计要考虑很多因素,以同一个提手旁为例,‘推’、‘打’两个字是左中右与左右不同的结构,需要在字体设计阶段仔细描绘,此外,一个中文字体通常包括简、繁两个字库,设计时间长达2-4年。此前为保证方向性与完整性,字体创作要以设计者个人为核心,用illustrator一个字一个字地设计,用时更长。”业内人士表示。

据了解,思源黑体在字库方面达到65535的字符数量上限,粗细种类远超过现有通用中文字体,包含从特幼(ExtraLigh)到特粗(Heavy)七种粗细,大大增加了开发工作量。 “我们有着来自Adobe的技术,可由多位设计师同时开发一款字体,并保持细节风格的统一。在常州华文,有约10人的团队掌握字符方向,30人的团队具体完成每个字符的创作。目前,字体创作过程主要分为两步,先要为字体创作展现字体思路,被称做‘方向性’字的基本字符约500个,然后按照笔形规范创作近万个字符。”魏德毅表示。

做商用字库开发海外市场

思源黑体的字符数量、开发规模堪称史上之最,受到广泛关注,但在魏德毅看来,这款被业内评价为“改变字体界未来”的思源黑体并不是最优秀的产品,仅仅是常州华文诸多项目之一。

资料显示,常州华文由中美合资,于1991年注册成立,创始人为美籍华人黄克俭。据魏德毅介绍,黄克俭刚回国时并没有创办公司的打算,仅仅希望把电子产业和桌面出版领域的技术语言PostScript带回国内,却被方正等巨头婉拒。为了让汉字适应现代印刷出版需求,黄克俭凑足了20万美元创办了常州华文。“之所以看中常州,原因在于这里有着老一代字模师,长期从事字体设计行业,了解中文字形,华文字库便是由常州中国民族文字模厂字模工艺演变而来。”魏德毅表示。

据介绍,常州华文的主要订单来自硅谷,订单内容包括定制字库和OEM字库,微软苹果、谷歌、亚马逊和Adobe都是常州华文的客户。“国内不仅字体客户少、订单收益也不高,不足以支撑50-60人的公司。”魏德毅坦言。字体国家标准GB2312-80出台,为Adobe公司设计的宋、仿、黑、楷字体让常州华文收回了过去四年的成本,在硅谷打响了知名度;1999年,微软推出的“Office 2000”捆绑了10套华文字体。

行业受困版权无序难发展

据悉,内地进行字体创作的公司主要有方正、汉仪、华文,三家公司设计方向、服务方向不同,并不构成直接竞争关系。资料显示,国内从事字体研究的还有北京印刷研究所和上海印刷研究所,从事字体研究,运营经费有一部分来自于研究所资产部分的房产出租。

“字体行业本身很小,全球每年产值不到10亿美元,中文字体厂商也不多,而由于版权问题与盈利渠道单一等因素,很多字库、字体企业没有做下去的动力。”魏德毅表示。由于盗版猖獗,常州华文以大客户为主,对可能传播到网络上的订单十分谨慎。

北京商报记者在网络上发现,包括方正、汉仪、华康、经典、创艺、金桥、金梅在内超过百种的字体几乎都在网上免费下载并使用。在字体行业,盗版多、维权难已成通病。为此,华康选择出走国外,将工作重点转移到日本;方正则试水个人授权,在去年4月开设淘宝店,但单价2元的字体带来的收益只有近4万元。在魏德毅看来,字体行业在解决版权问题之前,很难找到一个合理的商业模式。“方正对个人出售字体收益并不多,不是一个成熟盈利渠道。”北京商报记者 李博含

齐亚伦 本文来源:北京商报 责任编辑:王晓易_NE0011
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