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美国运通CEO:更看重执行商而不是智商

2014-07-10 12:58:43 来源: 福布斯中文网(上海)
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沃顿知识在线

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30多年前,肯尼斯·切诺尔特(Kenneth Chenault)在贝恩咨询公司(Bain & Company)干了两年半的咨询工作后,以年轻高管的身份首次来到美国运通公司(American Express),他在公司四处看了看,在公司举步维艰的销售部门发现了一个机会。当时负责该部门及旅行服务公司(Travel Related Services)其他业务的是郭士纳(Louis V. Gerstner, Jr.),他后来成了RJR纳贝斯克(RJR Nabisco)和IBM公司的首席执行官。

郭士纳建议切诺尔特不要介入向美国运通的客户通过直邮销售珠宝、音响设备和其他零星商品的分支业务。事实上,郭士纳说,他正准备关闭整个部门。

 “ 别干这个工作。 ,卢曾反复告诫我。”现任美国运通公司董事会主席和首席执行官的切诺尔特在最近举办的一次“沃顿商学院领导力讲座” (Wharton Leadership Lecture)上谈到。“但我对他说: 卢,我想接受挑战。 我从来不会回避风险,我觉得那就是我该干的事情。”

切诺尔特开始工作后,便在美国运通公司寻找可供自己利用的条件,他将其称之为“最佳和最生气勃勃”的环节。他意识到,因为这是个公司未予注意的部门,所 以,他可以从该部门业务的所有环节获取经验,“在其他地方,他们永远也不会让一个33岁、刚刚从咨询行业走出来的人干这类工作的。我总是想干其他人不想干 的工作,尤其在职业生涯的早期。所有人都想在企业里干有吸引力的工作,可我却想学习。”

在切诺尔特的领导下,商户服务业务从公司的一个沉重负担转变成了一个利润中心,收入从1.5亿美元提高到了5亿美元,增长了两倍多。后来,郭士纳坚持让切 诺尔特加盟公司的信用卡部门,一位明星领导者就此诞生。“领导力有多种表现形式,但最重要的一点是,要认识到变革是不可避免的,尤其是在我们生活的这个时代,你必须始终去适应变革。”切诺尔特指出。

他强调说,美国运通在1850年创建之初很难说是个有吸引力的公司。起初,这是一家由亨利·威尔斯(Henry Wells)、威廉·G.法戈(William G. Fargo)和约翰·巴特菲尔德(John Butterfield)创建的货物运输公司。“货物运输并不是个多有吸引力的业务。”他谈到。“但在163年后的今天,我们在日常运营中依然坚守他们最 初确立的核心价值——诚信正直和客户承诺……一个创建于1850年的货运公司树立的品牌形象,在数字时代的2013年依然光彩照人,这可是个相当了不起的 事情。”

在公司从事过20年的各种工作之后,2001年,切诺尔特升任首席执行官。一个非洲裔美国人升任一家美国公司的最高职位是不同寻常的事情,但切诺尔特从没 觉得自己的种族为自己赋予了担任某一职位的资格,也没觉得种族会阻碍他担任某一职位。他谈到,他对自己担纲领导角色以及有条不紊地从事领导工作很有信心, 他从不会毁誉他人,甚至会时常从竞争对手的高管那里寻求建议。

 “直到任职首席执行官10年前,我都没有专心思考过成为一位首席执行官的事情,我一直与被他人视为我竞争对手的同事协同工作,而且合作得很好。”他谈 到。“我和他们的交流是直言不讳的,我对他们说: 让我们专注于对公司最好的工作上吧。 我认为,这样做能让所有的工作都取得圆满成果。”当他成为首席执 行官时,在这个有7万名员工的公司里,10位顶级高管都留了下来,虽然随着时间的延续有些人后来另谋高就了。

辨识优秀领导者

切诺尔特谈到,自己的领导风格既简单又复杂。他说,简单之处在于,他一直信守诚信正直,他从未愚弄过别人,而且一直坚守自己的目标:为客户、员工和股东传统三群体服务。

他不断在自己的公司中探寻优秀领导者。在看到某个人的追随者都是谁之前,他是不会做出这个人是否是个领导者的判断的。“谁在倾听大家的想法呢?有多少人尊 敬他呢?”切诺尔特在重点谈到关于年轻领导者的问题时说道。他还补充谈到,在大多数情况下,如果某个人既果断又富有同情心,便会表现出这种品质。

netease 本文来源:福布斯中文网 。更多精彩内容,请登陆福布斯中文网www.ForbesChina.com 责任编辑:王晓易_NE0011
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