美国硬件创业公司去年共融资8.48亿美元

2014-03-18 07:54:35 来源: 网易科技报道 举报
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网易科技讯 3月18日消息,据国外媒体报道,“道琼斯风投统计”的数据显示,在去年一年中,消费电子设备制造商的融资交易数量创下纪录,达到了31件,超越了1999年高峰时的29件。总计有8.48亿美元投入到了硬件创业公司中,几乎是2012年4.42亿美元记录的两倍。

3D打印机与带易于编程电路板的新手软件开发包逐渐流行,这让制造硬件原型产品变得越来越简单,而且越来越便宜。合同制造商准备接手大量订单,销售渠道告别混乱的历史。而新的融资技术也可以帮助创业者起步,并测试市场需求。

在交易大潮中,生产无线音频设备和活动追踪腕带的Jawbone、机顶盒制造商Roku以及摄像头公司Lytro都获得了新投资。

美国马萨诸塞州Dragon创新公司的首席执行官斯科特·米勒(Scott Miler)表示:“现在无疑是硬件黄金时代的起点。”Dragon为硬件创业公司提供建议,并帮助它们筹集资金。

成功的故事也在推波助澜。谷歌今年2月以32亿美元的价格收购了Nest Labs公司。该公司生产可联网的恒温器与烟雾警报器。Nest Labs成立于2010年,创始人曾在苹果公司供职。和许多硬件设备创业公司一样,Nest利用了智能手机,免去了用开发者打造单独遥控器的麻烦。另据消息人士称,可穿戴摄像头制造商GoPro公司在上月提交了保密上市申请,融资目标在4亿美元左右。

风投人士过去一直远离硬件创业公司。从1992年到2011年,对这类公司的投资在总投资中仅占1%。任何投资都有风险,但对硬件公司来说,它们必须得打造一款产品,并且得熟悉供应链与渠道。即便有近来的投资风潮,2013年对硬件的投资也不及当年风投总额的3%。

风投公司凯鹏华盈(KPCB)的合伙人兰迪·科米萨(Randy Komisar)表示:“投资硬件业务,如果一步走错,就可能损失很多钱。而大部分人都走错了。”他也是Nest公司的早期投资者之一。

在20世纪80年代曾任苹果公司高管的科米萨表示,如果还在20年前,硬件创业公司打造一款产品的成本会高出很多。“但是设计并不是最难的部分。制造、发布、管理库存、通过渠道管理分销、理解市场并为产品提供支持,这些才是真正的难题。软件行业不会涉及这些事情。”

以数字相框公司Instacube为例,它的创办者用4个月的时间在众筹网站Kickstarter上向预购用户融资62.1万美元。Instacube没能在2013年3月按规定时间发货,该公司称在海外的生产遇到了困难,这遭到了投资者的批评。公司更换了管理层,计划在下月推出产品。

由于存在商业机会,合同制造商与咨询公司也比以往更热心地与年轻的硬件企业联手。

帮助苹果、微软以及其他厂商代工产品的伟创力在2013年实现了240亿美元的营收。这家公司在去年创办了“第九实验室”,为转向大规模生产的创业公司提供设计与工程支持。伟创力去年投资了4家创业企业,其中包括将传感器织进紧身衣来测量心跳和呼吸频率的公司OMsignal。

伟创力首席执行官迈克尔·迈克纳曼(Mike McNamara)表示,公司比过去更愿意和处在早期的创业公司合作。在过去,公司生产出原型产品所需的时间更长。

爱尔兰企业家林凯西(Liam Casey)对中国的工厂非常了解,被杂志誉为“中国先生”。他在1996年创办了合同制造商普诚华国际有限公司( PCH International)。苹果、谷歌以及Beats Electronics现在都是他的客户。

林凯西今年在一间旧库房中开建了一处研发工作室,并配备了3D打印机和电脑化的机器工具。林凯西说,他希望通过解决硬件业务中的麻烦来赢得硅谷企业家的青睐。他希望能在旧金山的设计区发现下一个Nest公司。

这样一套支援体系正在孕育新一代的企业家,而英国设计专业的学生艾米莉·布鲁克(Emily Brooke)就在构思自行车用的激光灯。她的这种灯可以向自行车前方15英尺处投射绿光图案,从而避免车祸。

28岁的布鲁克在硬件制造领域毫无经验。她最初的想法是把自己的设计授权给一家自行车配件生产商。她花了1个月时间,从Kickstarter上的小投资者那里筹集了5.5万英镑(约合9.2万美元),并考虑在中国找工厂直接生产这种灯。不过她最终决定加入普诚华的加速计划。

她的公司Blaze以不到5%的股权,换得了普诚华一个中国团队的支持。这个团队总共有10人,成员是工程师和项目经理。事实证明,制造灯具远比布鲁克想象的复杂——铝质外壳加工需要在3个工厂走17道工序。布鲁克说:“原来我们想可以自己做这件事,那完全是个笑话。”

由于普诚华的支持,布鲁克在同供应商谈判时也获得了比一般创业公司更优惠的条件。她在今年1月向顾客发货,产品通过自己公司的网站和普诚华的网站一起销售。这样一来,公司也不用担心库存问题。如果与大型零售商打交道,这笔成本是必不可少的。(亚比)

严珺 本文来源:网易科技报道 责任编辑:王晓易_NE0011
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