4G时代:流量即权力

2014-03-05 21:49:24 来源: IT经理世界 举报
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拥有流量就意味着商业变现能力,意味着话语权,有了改变甚至革命的可能。而4G恰好是时代的命名。

吴磊/文

虽然4G已经发牌,但眼下并非真正的4G时代,套用一个流行句式可称之为“3G之上,4G未满”的后3G时代。

但这并不意味着无法预计4G可能带来的种种改观。相反,因为有了3G长达5年的铺垫,我们有足够的理由去推测接下来的5年甚至更长的时间内还会产生哪些奇迹、颠覆以及反转。

一组来自爱立信的基础数据首当其冲值得重视:

到2019年,全球手机用户将接近93亿,其中56亿为智能手机用户、26亿为LTE用户;

到2019年,WCDMA/HSPA网络将覆盖全世界90%的人口,LTE网络覆盖率65%;

2013年至2019年,智能手机用户将增长两倍,智能手机数据流量将增加10倍;2013年视频流量占移动数据总流量的35%左右,这一数字在2019年将达到50%以上;

未来几年,中国将从2G/3G网络迅速转向4G网络,到2019年底,中国LTE用户数将超过7亿,中国成为全球最大4G LTE市场。

可以肯定的是,4G会大体遵循3G的发展轨迹——网络基础设施先行,带动新型终端出货上量继而低价普及,匹配底层技术的上层应用从消费端开始涌现,进而深入企业和组织内部,量变积累出质变,潜移默化地变革社会生活。

技术与商业结合形成的张力,越来越显性地、甚至有些夸张地推着地球旋转。史学家、预言家们大胆断言:人类自农耕文明、蒸汽文明之后迈入了数字文明,而权力的表征则从水流、石油变成了比特。

终端的狂欢

如诸多ICT报告所预测的那样,全球网络——不论是互联网还是企业网——的数据流量正呈现几何级数增长。来自思科的数据显示,2016年全球移动数据流量将达到每月10.8EB。

搜集这些海量而又千奇百怪数据的“罪魁祸首”当然是终端。不过今天再谈论终端这个词的时候,其内涵已经不再局限于手机或者平板电脑,汽车、手表、眼镜、鞋、首饰、家具等等一切用得到用不到的东西,都是数据的秘密采集者。

一年一度的美国拉斯维加斯消费电子展(简称CES)和西班牙巴塞罗那移动通信展(简称MWC)堪称电子产品和最新ICT技术的风向标。而2014年的CES和MWC毫无悬念地被各种冠以4G名头的终端抢了头彩。

高通公司眼里,CES展览“联网汽车、智能手机、平板电脑、智能家居和可穿戴设备等济济一堂的趋势必延续多年”,高通自己展示了采用4G LTE技术的奥迪A3联网汽车和一款能够实现整个家庭范围内音频串流和智能终端间互操作的智能手表。

除了高通展出了汽车外,还有超过125个汽车高科技公司在CES现场展示了最新的汽车技术和服务,而“车震”继续在MWC上演。

与CES稍有不同的是,MWC更强化了4G的色彩,因此传统手机厂商的戏份更重,三星、索尼、华为、联想、LG等都发布了最新的4G手机,可以想见2014年4G手机会迅速占据主流渠道,新一波换机潮也会接踵而至。

国内三大运营商的终端销售决心有可能缩短4G的普及时间窗。2014年,中国移动计划销售超过1亿部TD-LTE终端,终端补贴也可能前所未有地达到500亿元。同样,2014年中国电信天翼终端产业链的发展目标是全年实现天翼终端销量1亿部,其中4G终端3600万部。

新流量生意

肇始于3G时代的流量套餐,已经成为一个基本的交换单位,把语音和短信赶出了历史舞台的中央。流量越来越像一门生意,一头联接货币,另一头联接海量内容。

虽然抢占流量入口的口号已经喊了很多年,但在后3G时代,在云管端的技术商业形态里,入口的概念显得更为具体和直接。有野心的玩家都在做着流量入口的梦,他们有的从云切入,有的从端切入,但眼下又多了一个从管道切入的机会——虚拟运营。

工信部在发放4G牌照的时间点几乎同步发放了虚拟运营商牌照,两批牌照共计19张,或许还会有第三批,但已经不再重要,用一位虚拟运营商高管的话说,“玩家已经足够多,接下来就看怎么玩了”。

所有的虚拟运营商被分成了四种类型:一类是特定行业、细分市场,如公交传媒运营商巴士在线、游戏公司蜗牛科技;第二类是商业零售类,如苏宁、国美、乐语;第三类是手机代理类,如迪信通、爱施德;第四类是互联网类,如京东、阿里巴巴。

外界对于虚拟运营商的一大质疑是,从国外经验看,绝大多数虚拟运营商的市场份额都不超过10%,市场空间有限。但质疑者忽略了一个重要的背景:国外虚拟运营起步于2G语音时代,虚拟运营商赚取批发和零售的差价,手法简单。而移动互联时代的虚拟运营,则势必在商业模式上有更多的排列组合。

商业模式创新这一点得到了几乎所有虚拟运营商的认同,而所有的模式又几乎全部指向了流量——把流量作为交换单位换取用户的点击行为,在此基础上叠加内容及盈利模式。

而这种流量生意要想成功离不开端和管,端负责入口,管负责计费。虚拟运营牌照实质上释放的是运营商的管道能力和计费能力。那么端呢?虚拟运营商们有的选择了自己做手机比如阿里巴巴、苏宁、蜗牛科技,有的选择合作比如京东。

微博上有人点评:阿里巴巴的手机OS计划和京东的JDPhone计划现在看起来显得那么合乎时宜,也那么让人遐想。

权力革命

电信运营商的管道内虽然有流量,但没有产权,这些流量的产权拥有者是BAT,是虚拟运营商,是手游公司、视频公司,是那些制造流量、买卖流量的新生意人。

4G相比3G提升的是速率,提升了几十倍,每秒传输速率网络侧可达百兆,终端侧可到10兆。所以一些在3G时代因为带宽瓶颈无法实现的应用,眼下可以顺利玩转了,比如手机联网游戏、高清移动视频等。

一些更为传统、换句话说可能被改变面貌的行业或许并不特别因为4G而改变,但因为有了3G及移动互联网的点滴渗透,因为人们工作方式、沟通方式、娱乐方式的改变,也许会在下一个5年被颠覆,比如汽车、医疗、金融、家居、农业等等。

新旧两股力量的博弈在所难免。但既然马云、马化腾、马明哲可以坐在一起畅谈互联网保险,既然特斯拉汽车特立独行完全不顾老牌汽车大厂的嫉妒与恨意,市场又何必阻拦下一个移动医疗公司、移动教育公司的崛起?而幸运的是,因为有了移动互联网,我们对于“颠覆”一词的接受程度已经变得适应、坦然甚至有所期待。

其实,流量拥有者大可不必忌惮传统行业的进入壁垒,因为流量就是敲门砖,拥有流量产权就意味着商业变现能力,意味着话语权,流量即权力。而拥有了权力,就有了改变甚至革命的可能。而4G恰好是时代的命名。

摩沙雪 本文来源:IT经理世界 责任编辑:王晓易_NE0011
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