Twitter能否解决它的产品问题?

2013-11-09 16:36:58 来源: 网易科技报道
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科技博客AllThingsD今天发布了题为“Twitter能否解决它的产品问题”的文章。该文指出,Twitter有很多新功能从未能够正式推出,落实十分缓慢,产品文化与Facebook推崇的“快速行动,打破陈规”可谓截然相反。

以下是文章主要内容:

Twitter的工程师们每年会有几次聚集一堂,一块围着智能手机、显示器或者广告板装置进行产品探讨。员工们纷纷展示他们在四天内开发出来的项目,整个氛围令人兴奋不已。这是Twitter的“黑客周”——期间员工可以将所有手头工作先放在一边,从事任何自己想要做的项目。

例如,Mixtape项目是一种用户邀请的首次使用Twitter的朋友发送建议关注名单的方式。另一个小组的项目则涉及一个内嵌于Twitter应用的Vine按钮,它是一种快速的在Twitter内发布和转发短视频的方式。还有一组工程师开发了一项基于位置的功能让用户可以发现附近的但他们并没关注的人及其推文。

很多员工都将该项活动视作Twitter创新能力的佐证。

但在一些员工看来,现在是令人压抑沮丧的一个时期:不少Twitter功能从未见过天日。

产品问题

简单地说,Twitter存在产品问题。它的工程师长久以来都抱怨难以直接有效地将产品的新改变推向前台。Twitter偶尔的“试验”或者新功能创意,必须要在1%的用户中进行非常漫长的测试。它们往往停滞不前,因为迟迟没有人去作出继续推进该产品还是扼杀掉的决策。

简而言之:Twitter的产品文化可以说跟Facebook的完全相反。后者主张“快速行动,打破陈规”,有时候几个星期内就能推出一些全新的功能,而Twitter的核心产品变化通常几个月甚至几年都不会落实,悬而未决。

这一问题其实也不是新鲜事——产品开发问题已经困扰了Twitter很多年——但现在它带来的风险尤其地高:Twitter必须要对资本市场和广大投资者负责。不管是创新还是更新迭代,行动迟缓都会影响到该公司将其微博服务深入群体大众的能力。而且,从某种程度上来说,它也会抑制Twitter留住人才的能力。Twitter已经失去了很多工程师和产品经理,他们都对该公司没能快速行动而感到受挫。

据消息人士称,该问题有两个根源。产品部门管理混乱,效率低下,有时候员工甚至都不知道是哪位高管负责拍板决定功能改变是否推出。该部门的很多员工也对与Twitter产品副总裁迈克尔·希派(Michael Sippey)共事感到失望,因为他在产品改变推进上犹豫不决,在一些中层经理中引发了不少问题。

另外一个问题也许更加严重:一牵涉到时间轴这一核心产品Twitter就不愿冒险改变。据消息人士透露,Twitter部分高层担心那些改变会打乱公司营收产品的节奏。那些营收产使得Twitter的营收规模在短短几年内从零涨到数亿美元。

正如一名内部人士所说的,“Twitter不是要赢,不是要确保不输。”

解决方案?

这种情况并非无可挽救。

Twitter在近几个月出现了一些愿意改变的迹象。数周前,它对其鲜少触及的主页信息流进行了重大改进,引入了流动照片和Vine视频。

然而,要指出的是,据消息人士说这些改变几年前就准备好推出,它们出自名为Project Skyline的项目——Twitter“黑客周”的另一个成品。但由于现有的产品难题,Twitter直到今年10月才将该新设计推出。

该公司最近还给它的应用引入了细小的蓝线——旨在方便活跃度较低的用户浏览他们关注的人之间的对话。不过那项功能也引起了争议。据一名Twitter高管称,在它上线后引起广泛不满几周后,公司考虑过将其取消。

Twitter还得处理人事问题。消息人士透露,产品副总裁希派现在是向首席财务官阿里·罗哈尼(Ali Rowghani)汇报增长和产品问题,而不是直接向CEO迪克·科斯特洛(Dick Costolo)和董事会汇报——他显然被降职。这或者能够帮助解释产品改变流程和效率所引起的一些不满。但据多名内部人士称,该举令人摸不着头脑,因为罗哈尼基本没有增长和产品问题方面的背景。更不用说让科技公司的产品副总裁给首席运营官汇报工作有多奇怪了。

产品部门转变的最大的指示因素是:Twitter即将推出的新版设计——旨在吸引主流人群。

要知道,“Twitter重塑自我”已经不是什么新鲜事了。Twitter在短短两年间已经进行了多次内部重组,更换了一些产品和工程高管——全都没有效果。

也许,如果其产品部门能够真正改变思维,该公司将开始做到其有些讽刺的“#shipit”口号所说的那样。

但跟往常一样,这也无法保证一定会有成效。

译者:乐邦

原文链接:http://allthingsd.com/20131108/can-twitter-fix-its-product-problem/

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宁琦 本文来源:网易科技报道 责任编辑:王晓易_NE0011
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