苹果免费桌面系统会给微软Windows带来什么损害

2013-10-23 17:44:09 来源: 网易科技报道 举报
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10月23日消息,苹果今天宣布其最新的桌面操作系统Mac OS X Mavericks将免费提供给所有Mac用户下载。科技网站ReadWrite今天撰文指出,此举不仅会给苹果自己带来重大影响,也将会损害微软Windows

以下是文章主要内容:

苹果的产品在普通消费者的眼里通常都比较昂贵,它们甚少跟免费搭上边。不过该公司昨晚凌晨在新品发布会上向改变那一印象迈出了一大步。“过去几年里,我们一直肩负着一个使命。”苹果高级副总裁克雷格·费德里吉(Craig Federighi)在台上说,“今天我们将革命化定价模式。”

苹果的发布会内容基本就像人们之前预期的那样:CEO蒂姆·库克(Tim Cook)吹嘘公司产品火爆的销量,同时批评竞争对手;高级副总裁菲尔·席勒(Phil Schiller)大谈苹果对质量的投入和Mac Pro的美国生产属性;设计主管乔尼·伊夫(Jony Ive)以典型的乔尼·伊夫风格发布了全新的超薄iPad。而到了费德里吉走上台介绍Mac OS X Mavericks系统时,他宣布了一件令人吃惊的事情:苹果的新操作系统将免费提供——一个不仅会对苹果带来重大影响还会在整个PC行业掀起大波澜的举动。费德里吉本人将该举称之为“Mac的新时代”。

传统定价

传统上,PC和软件厂商们都能通过操作系统获得巨额收入——或透过销售系统授权,或利用系统吸引新顾客升级硬件。移动系统通常都免费提供——比如从iOS 6升级到iOS 7不用钱,而苹果和微软长久以来都对Mac OS和Windows的升级收费。升级到苹果前一代的Mountain Lion系统需要19.99美元,获得微软Windows 8的授权许可则需要119.99美元至199.99美元。

而今天,苹果宣布弃用该传统的定价模式,让其桌面操作系统的定价与其移动操作系统一致。现在,不管你是在使用像Snow Leopard这么久的系统版本还是使用2007年购买的设备,你都能够免费“单步升级到Mavericks”。费德里吉补充道,“免费是好事。”

利大于弊

对于苹果来说,该举很可能是利大于弊。苹果虽然能够从OS X销售中获得收入,但它过去几年里也一直在下调产品的价格,以鼓励更多人下载使用。而通过免费提供Mavericks,苹果有望进一步缓解碎片化问题。随着越来越多的用户升级至免费的Mavericks,苹果用户将更多地运行于同一个标准上,有助提升平台的安全性以及应用的兼容性。

然而,最有利于苹果的一点可能会是它对微软商业模式的潜在破坏。去年,微软从Windows部门获得192.3亿美元收入,其中65%来自向OEM厂商的操作系统授权许可。而随着苹果免费提供其更为流畅、更受好评的操作系统,微软的Windows定价相比之下就会显得高的离谱——不管是对于普通消费者还是企业客户(甚至包括OEM厂商)而言都是如此。

尽管还不确定苹果是否将永久免费提供桌面操作系统,但不难看出来这种定价模式对于大众用户会很有吸引力。试想一下企业IT采购人员在Mac和Windows PC之间进行选择的情景。Windows PC表面上仍可能会便宜得多,但从现在来看,它们的长期维护成本似乎要高得多。它们需要从XP升级到Vista再到Windows 7,过程相当麻烦且成本高昂,而新Mac买回来后则能够一直新鲜如故,且不需再花费你一分一毫。

升级Windows的成本是微软面临众多碎片化问题的原因之一。最新的Windows 8在Windows用户中的普及率只有8%,Windows XP和Windows 7依然是使用率最高的版本,合占77%。这让开发者头疼不已,他们并不想要为那么少人使用的新操作系统开发设计应用——更不用说给微软带来的噩梦了。没有多少消费者会觉得升级至Windows 8是值得的。

iLife和iWork亦免费

苹果还决定免费提供iLife和iWork生产力套装,这对于持续从Office业务获得巨额收入的微软而言又是一件头疼事。当然,苹果的生产力套装普及率上还无法跟微软Office和Excel相提并论。但通过免费提供,苹果及其它公司会令微软顿时显得贪婪无比——后者今年决定开始以每年订阅模式对Office 365收费:每年99美元。正如苹果高管艾迪·库(Eddy Cue)所嘲讽的,“其他人要你支付一大笔钱”才能使用他们的软件。

当然,Office在消费者和企业市场依然牢牢占据统治地位,Windows也继续主导PC行业。但随着这些数字产品的价格盘旋下降,微软和它的OEM合作伙伴的利润空间甚至将会遭到进一步的挤压。而且,利润的下降也会使得销售更便宜质量较低的硬件不再可行,尤其是在PC行业被移动市场不断蚕食的情况下。

译者:乐邦

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王凤枝 本文来源:网易科技报道 责任编辑:王晓易_NE0011
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