苹果至今没有COO

2013-09-12 02:51:36 来源: 21世纪经济报道(广州)
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11日凌晨苹果如期发布了iPhone 5S和iPhone 5C,其中,指纹ID、摄像连拍和64位处理器成为亮点,不过我惊讶地发现:苹果至今都没有首席运营官。也就是说,自2011年夏精于运营的蒂姆·库克从首席运营官这一职位被扶正为苹果CEO后,两年多来,该公司一直没有设置COO这一职位。

考虑到供应链管理对苹果这样的电子消费类公司的长期战略很重要,这实在让人好奇。另外一方面,两年前曾被硅谷热议为是库克最好接班人的杰夫·威廉斯也始终没有被扶正上位,我在苹果官网上发现:威廉斯致力向全世界用户确保苹果产品符合最高质量标准,但官衔仍是苹果高级运营副总裁。

作为一名老将,威廉斯曾与库克密切配合十多年,负责监督苹果的主要供应链交易。威廉斯会成为“下一个库克”。但事实上是:他的最后一次升职发生在2010年夏,之后再没出现过变化。

这也讽刺地与库克履新时硅谷的另一种声音遥相呼应。这个声音问:当乔布斯背后的男人、苹果的天才运营家蒂姆·库克摇身一变成为公司新掌舵者时,库克是否还需要一个“他自己”?

之前,库克一直默默无闻,匿身乔布斯背后,只是历史上每当乔布斯病休,美国媒体都会以《蒂姆·库克是谁?》为题重新聚焦一遍这个人物,每次都好像是第一次提起。不过库克沉默无名的个性,并不意味他在苹果内部不具备权威。

市场研究公司AMR Research近年发布的系列研究报告显示:苹果一直处于“全球最佳供应链管理25强”的榜首和亚军之间,甚至高于以此闻名的戴尔电脑。这部分功劳应该属于库克,他让苹果的运营能力与乔布斯的创造力相匹配。

他是乔布斯背后的天才,致力让乔布斯的天赋安全着陆。只不过,他类似专注枯燥乏味领域的“钟表匠”,而非激荡人心的艺术家或魔术师。值得注意的是:乔布斯当政时,库克也是苹果公司中所拿薪水最高的人物。

库克曾大刀阔斧改革苹果的物流系统,与此同时,他在苹果的地位也稳步上升。《财富》杂志专栏作者亚当·拉辛斯基是第一个预测到库克未来的人,他在2008年11月的一个专栏中认为:库克将主要以两种方式奠定他的权威。

第一,虽然库克执掌的是一个公司最为枯燥的部分“供应链管理”,但他的职责与苹果成功的设计和市场营销同样重要,尤其在产品更新换代速度很快时;第二,他和乔布斯个性互补,通常能使由后者掀起的风暴归于平静。乔布斯以尖牙利嘴和喜怒无常著称,库克却是一个“恒温动物”,对苹果这家充斥爱拍桌子的家伙且步履匆匆的公司而言,库克的沉静和从容将成为一种缓和力量。

但是尽管库克看起来好像有一双扎实的大脚,却缺乏能让想象力飞翔的翅膀,这也是他自上任以来备受拷问的一面。不过相当滑稽的是,库克的天才运营在他当上苹果CEO的第一天起,硅谷就开始了一个新话题:那么既然库克如此出色,他是否还需要一个“他自己”?以及库克如果真的是乔布斯当时的最好选择,那么谁又会是苹果最合适的首席运营官?

正是在这个时候,杰夫·威廉斯浮上了水面,甚至其曾效力IBM的职业生涯都和库克一模一样。对于这个问题,哈佛商学院教授大卫·尤弗亚曾经有过一个对COO的角色定义:“拓宽潜在的CEO继任者以及承担组织中的行政工作,或者就是承担组织中的行政责任。”

或许,正像尤弗亚两年前所预言的:“库克将不得不决定苹果的首席运营官这一职位是否必要,很多大公司都没有COO,我怀疑短期内,苹果公司不会新任命一个首席运营官”。

白鑫 本文来源:21世纪经济报道 责任编辑:王晓易_NE0011
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