贝索斯能够解决报业的商业模式问题吗?

2013-08-06 14:08:06 来源: 网易科技报道 举报
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贝索斯能够解决报业的商业模式问题吗?

网易科技讯 8月6日消息,亚马逊创始人杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)同意以2.5亿美元的价格收购华盛顿邮报公司旗下包括《华盛顿邮报》在内的报纸资产。国外媒体撰文称,作为亚马逊的CEO,贝索斯已经证明了自己在商业模式试验上的成功,对于获取利润也有极大的耐心,着眼于长期利益。未来他也能够解决《华盛顿邮报》和整个报业的商业模式问题吗?

以下为文章主要内容:

在经典电影《公民凯恩》(Citizen Kane)中,凯恩的报业帝国被Walter Thatcher(原型是摩根大通),他想希望自己是什么样的人。他回答道,“你憎恶的任何东西。”

杰夫·贝索斯对待华尔街投资者的方式要友好些。但他跟凯恩也许有一点共同的想法:这些未得赏识、财务不济的报纸公司拥有一些其他投资者所忽略的价值。

亚马逊创始人贝索斯今天以2.5亿美元的价格买下《华盛顿邮报》。这其实只是一连串亿万富翁今年收购或者入股新闻公司案例的最新一起。

就在几天前,波士顿红袜队老板约翰·亨利(John W. Henry)收购了纽约时报公司旗下的《波士顿环球报》,金额仅为7000万美元。(纽约时报公司1993年买下《波士顿环球报》时价格则高达11亿美元。)这个夏天的早些时候,股神沃伦·巴菲特(Warren Buffett)入股Atlantic City Press,扩充旗下公司含30家中小型报纸公司的投资组合。

据传,不少亿万富翁也在对美国传媒巨头Tribune旗下的报纸资产(其中包括《洛杉矶时报》和《芝加哥论坛报》)虎视眈眈,直至Tribune上个月叫停那些报纸的出售。

最耐人寻味

不过贝索斯的行动也许是最耐人寻味的。他以个人名义收购《华盛顿邮报》,目前尚未透露他收购的目标或者意图。他在致《华盛顿邮报》员工的公开信中表示,“《华盛顿邮报》的价值观不需要作出改变。该报的职责是为读者服务,而非为它的所有者的私人利益服务。我们将继续不顾一切追寻真相。”

但他也指出,“互联网正在改变新闻行业的几乎每一个方面:缩短新闻周期、侵蚀长期可行的营收来源、催生新型的竞争……制定未来的发展路线不会是易事。我们将需要创造,这意味着我们将需要进行试验。”

贝索斯在公开信中称,“我为创新的机会感到兴奋和乐观。”换言之,他期待着将《华盛顿邮报》转变成一个实验室。

与传统理念相悖

这与传统富有活力的报业老板的理念背道而驰。以往报业公司一直秉承家族所有制:第一代人为了赚钱以及社会政治影响力(通常会带来更多钱)而买下或者创立本地报纸。之后他们的孩子同时享有了金钱和影响力,但随着家族的不断扩大,后代的人会发现只有一两个家族支系掌握大权,其它所有的支系只能分到小部分钱。

最终这些家族支系意识到,他们可以从投资报纸之外的东西赚到更多的钱。在他们的施压之下,公司们要么上市,要么分拆出去,要么消失。这就是钱德勒家族旗下《洛杉矶时报》过去100多年所遵循的模式。

它的命运跟道琼斯所有者克拉伦斯·巴伦(Clarence Barron)后代旗下的《华尔街日报》相似,也许也与现在格雷厄姆家族和公众股东所有的《华盛顿邮报》雷同。因此,《泰晤士报》(The Times)卖给了Tribune,《华尔街日版》卖给了鲁伯特·默多克(Rupert Murdoch)旗下的新闻集团,如今则是《华盛顿邮报》卖给了贝索斯。

贝索斯在信件中称,他将不会对《华盛顿邮报》进行日常管理,而是会乐于留在华盛顿州的家乡。如果贝索斯想要从拥有《华盛顿邮报》获得某种程度的公众影响力,也不会让人感到意外,虽然作为商界大亨,他已经具备不少那样的影响力。其任何在《华盛顿邮报》的新闻报道或者编辑方针打上个人印记的明显尝试,都会被外界高度审视,同时也可能会引发反效果。《华盛顿邮报》对网络中立性和其它形式的网络监管上的立场也应当会被密切关注。

商业模式试验

不过最受瞩目的还会是贝索斯在商业模式试验方面的成功。试验正是他所擅长的。作为亚马逊的创始人,他颠覆了零售行业持续数十年之久的商业模式,部分因为他推崇一为人所遗忘的恒古真理:顾客服务重于一切。任何没买到满意商品想要从亚马逊中寻求满足的人,都很清楚亚马逊几乎总会不惜一切来挽回消费者。相比之下,西尔斯则临近死亡。

然而,这种战略的弊端在于,需要耗费数十亿美元。亚马逊的利润率微乎其微;在该公司上一个取得盈利的年份2011年里,它实现营收480亿美元,但净利润只占其中的1.31%。去年,它亏损了3900万美元,今年截至目前它获得7500万美元的净利润,该数额在320亿美元的营收中仅占0.23%。不管从哪个方面来看,该公司相比苹果都只是小巫见大巫。不过在过去一年间,亚马逊股价上涨了近30%,同期苹果股价则下滑了24%。

这说明,投资者认为贝索斯着眼于长期前景——他能够继续利用互联网的力量使得亚马逊甚至变得更加强大,最终将其巨大的市场份额转化为利润。

能否挽救报业?

由此回到贝索斯眼里《华盛顿邮报》是怎样的问题。《华盛顿邮报》的财务记录比亚马逊所击败的诸多零售商还要糟糕。该报在2011年和2012年共计亏损了7500万美元,整家华盛顿邮报公司有盈余主要还是得益于旗下Kaplan教育业务。

很显然,报纸行业——不仅仅是《华盛顿邮报》——需要注入创新理念。整个行业在数字转型的过程中都步履维艰,目前还没有一家公司找到避免报纸业务贬值的秘诀。

报业公司的转型举步维艰的一点原因是,在转型过程中,大家都寻求挖掘缓慢发展的在线业务的潜力,同时也不愿意舍弃纸质版发行业务不断下降的利润。

贝索斯已经证明了自己是一位愿意放弃利润(至少是在较长的时间里)着眼于长期更大收益的企业家。截至目前,资本市场还很喜欢他这一点。未来他能否也将《华盛顿邮报》以及整个报业转变成资本市场青睐的东西吗?(皓慧)

胡小婧 本文来源:网易科技报道 责任编辑:王晓易_NE0011
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