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刷榜源头鱼死网破 中国区APP Store排行榜遭血洗

刷榜源头鱼死网破 中国区APP Store排行榜遭血洗

文/顾晓波

“免费榜要出事。”一名开发者在朋友圈写道。这个时候苹果中国区免费榜正被各大刷帮公司血洗。

5月3日起,一贯被刷榜公司包办的苹果中国区免费榜出现了一个怪现象,Gameloft、Gamevil、Disney、Zynga等公司的游戏齐刷刷地冲上了免费榜TOP 50,这并不是国内刷榜公司的一贯套路。截至5月4日晚间,中国区iPhone免费总榜TOP50被“锁死”。

有知情人士透露,这又是一次刷榜公司打架引起的闹剧,这场暗斗已经持续了一个多月,有消息人士称,此次刷榜是因刷榜源头低价抢单以致鱼死网破,直接“血洗”排行榜。

免费榜长期被包揽 下午4点排名骤变

尽管此前苹果对APP Store排行榜的算法进行一系列调整,杜绝了短期内的刷榜现象,不过这权宜之计并没有让刷榜公司消停太久,一个月后,刷榜公司陆续卷土重来,苹果免费榜成为刷榜公司们的生意场。

每天APP Store免费榜TOP50都会冒出一些新的应用,APP Store数据统计网站Appfigures的数据显示,这些“拔地而起”的APP大部分都有一个共同点:此前排名都在300多名甚至400名开外,在某一天下午4点开始迅速上扬,一个小时内跃升至TOP10,一个小时内排名上升数百名。

而这样的排名通常能维持一到两天,随后又会有新的应用冲上榜单,而这背后是刷榜公司的暗中博弈。

网易科技记者自称开发者与一名从事APP Store推广工作的人士交流,该人士直言可以刷苹果中国区免费榜和分类榜,甚至豪言“想刷第几都可以”。

业内人士透露,刷量价格一直在变动,最近的价格为7毛钱一次下载,5000次起刷,而要冲上分类榜的靠前位置,至少也要两万次下载,免费榜所需要的下载量则更高,要在免费榜的TOP10停留一天,价格都高达数万,于是来钱更快的移动游戏成为了刷榜公司的主要客户。

同时面对被下架风险,开发商们也有自己的应对之策。据了解,一旦被苹果发现刷榜行为,轻则警告,重则下架甚至封账号。去年年底,人人游戏44款移动游戏由于刷榜过度遭苹果全线下架,给开发商们提出了警告,于是越来越多的开发商开始使用个人账号提交游戏。一名来自成都的游戏开发商告诉记者,用个人帐号提交并不影响审核,同时可以避免“连坐”,更重要的是,一旦一款应用因刷榜等问题被下架,换一个帐号重新提交后就很可能重新上架。

在这种方法的掩护下,开发商们对刷榜趋之若鹜,尽管这种行为饱受业内诟病,不过也有开发者道出了各中无奈,某视频应用的开发者对网易科技表示,现在APP刷榜太厉害,不刷很难被看到。目前比起利润更丰厚的手游,非游戏类应用在APP Store之外的分发渠道少得可怜。

刷榜费用激增 为夺客户暗中厮杀

越来越多的刷榜公司出现,而排行榜的位置就那么多,为了抢断某个位置,刷榜公司需要对某一款应用刷更多的下载量,才能保证满足客户的要求,因为刷榜公司与其客户签订的合约是以其在某一位置停留的时间来计算,如果停留时间不够或者挤不上这个位置,那么就会丢失一单生意。

在这样的情况下,对刷榜的开发者而言需要投入的费用则更多。有接近苹果的人士对网易科技表示,以人人游戏为例,此前人人游戏每月在APP Store刷榜上的花费就多达300万元,而财报显示,2012年第三季度人人公司在线游戏收入为2420万美元,每月平均约为4800万人民币,而这仅仅是收入。

奇矩互动创始人陈书艺介绍,游戏公司1000万的营收,扣除渠道的30%,发行商的40%分成,扣掉预付款、人工、房租水电和其他费用,大概利润也就几十万,还没算上新产品的开发成本。而顽石互动CEO吴刚则直言,对手机网游团队来说300万月营收就是底线。

游戏公司如此不计血本的投入,让一些尚无盈利模式的APP们难以招架,以至于在很长一段时间内,移动游戏几乎占据了免费榜TOP100的70%甚至80%位置。

另一方面,即使是游戏公司,也越来越难以承担高昂的刷榜费用,于是刷榜公司采用了互联网行业最直接的杀招:打价格战。

有消息人士透露,此次刷榜事件是由于北京和成都(另一说为上海)两家刷榜公司低价抢单,闹到鱼死网破,甚至放言“不在我这里做,我让你在别人那里也做不成!”。这两家公司通过刷国外应用的方式直接挤占排行榜,自己做不成生意,也不让对方做成——一旦刷榜公司无法按照合同将某一应用刷上固定位置并维持,即算违约,若干次后客户大量流失,也就做不下去了。

恶斗持续升级 大公司频频躺枪

此次恶斗从3月份就已经开始,移动推广服务机构APPYING消息,3月21日,某刷榜源头用量开始大量提升,造成TOP10刷榜用量增长1倍,从原先的5000个量涨到10000个量,而随后几天维护量成倍增长,到4月13日已经增长到50000个量。

于是源头们抱着“我接不了,你也别想做”的心态,将一些无关的APP刷到榜上,业内称封榜。在此过程中Gamevil、Gameloft等国外大厂商的游戏频频中招,甚至牵连到了诸多酒店应用,包括连酒店、快捷酒店管家、艺龙、携程等都成为子弹。

同时,5月2日是国内各家APP刷榜源头起新账号的日子,而5月3日周五又是客户刷榜需求高峰,在事件持续升华后刷榜源头决定死磕到底。

此次Gameloft、Gamevil、Zynga、EA、Disney等几家公司的APP已经几乎霸占了TOP50,LBS观景台创始人董焘称,之所以会选择这些国外APP成为靶子,是因为一方面这些APP不会成为潜在客户,也不会找自己的麻烦,另一方面这些APP在中国区刷榜不太容易被苹果下架。

网易科技再次联系此前的刷榜公司人士,该人士直言称不接单了,当被问及是否因源头封榜导致时,该人士称“知道了你还问”。

然而事实上这些小公司在坐山观虎斗的同时并不愿意接受死亡的命运,有消息称这些小型刷榜公司将联合起来进行下一轮的反扑,这场战争将愈发惨烈。

目前事态仍在发展。

苹果App Store下载量即将突破500亿次,相比起Google Play的250亿次下载量,这个数据足够闪耀,不过毫无疑问的是,这500亿次中刷榜公司“功不可没”,而苹果中国在4日凌晨起再度出现了应用无法更新的情况,这已经是本月第二次。

随着种种问题的暴露,苹果APP Store在中国正在逐步沦陷,面对产品创新和售后的重重压力,在硬件战场已经焦头烂额的苹果似乎已经无暇顾及软件生态,而原来看似固若金汤的苹果封闭应用帝国也已经千疮百孔,不过苹果的绥靖政策除了无暇自顾以外,也是因为这些问题并未触动苹果的核心利益,但苹果若长期视若无睹,相信等待这个移动生态堡垒的,或许将是一场灾难。

曾岳 本文来源:网易科技报道
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