怪兽亚马逊

2012-09-07 15:42:25 来源: 南都周刊(广州)
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怪兽亚马逊

15年前,亚马逊的CEO杰夫·贝索斯将一封给投资者的公开信挂上网站首页,他说,他要把公司总部大楼命名为“Day1”,因为互联网每天都像是第一天,充满未知,一直在诞生新的惊喜。

如今15年过去,对贝索斯和他的同伴们来说,互联网依然是未知的吗?

我对一件事始终觉得非常失望:贝索斯并没有让电子书变得更好。过去这一年甚至5年里,kindle电子书所依赖的显示材质——电子纸在技术上和产业化程度上并没有发生根本改变,一度在彩色面板上磨刀霍霍的高通mirasol前几天宣布停产,而三星的可卷曲彩色Amoled屏幕,量产恐怕也要在两年后。

希望在9月6日的发布会上,看到一款支持彩色、支持卷曲,又或是支持播放动态画面的新一代kindle电子书,显然不太现实。至少在北美的电子阅读器市场,亚马逊几乎垄断了所有内容,反过来这也提升了它在采购上的话语权。一个典型的例子是,全球电子书的主要供货商兼制造商元太科技,一直在马不停蹄地收购,以应付亚马逊这个最大客户的订单。可即便如此,他们还是从上半年以来就过上了苦日子,甚至还取消了员工的带薪假期。因此,元太的大部分兴趣也花在通过多元化摆脱亚马逊的控制上,而非技术革新。

亚马逊的兴趣也不在于此。北美市场已经饱和,它的电子阅读器今年准备进军日本和印度市场,按照一贯的“小范围国际化”策略,稳步前进。亚马逊的平板电脑产品kindle fire虽然卖得不够火,但有数据说,开发者从每名活跃用户获得的营收与iOS平台相当,所以没有意外的话,一个四平八稳的2代平板产品,也会是顺理成章的选择。

在过去的一年中,亚马逊已经花大力气整合了超过3万款程序到kindle fire的应用程序商店,从《福布斯》、《华尔街日报》到《连线》都认为,如果不将这一优势推广到手机平台,那才是真的傻子。

亚马逊实际上已经具备了进军智能手机平台的所有要素:去年收购了地图运营商Upnext,今年收购了Yap(类似苹果siri的语音服务),即将在日本展开的预付费无线服务,年初几乎挖来了社交购物网站Quorus的整个团队,这些都暗示其手机项目已经箭在弦上。但以媒体内容运营为根本的亚马逊还有一个问题没有解决:从过去很长时间的经验和用户的行为习惯看,手机都不是销售媒体内容的好平台。上述所有布局,也都无法从根本上改变这一点。

但手机在贝索斯的云计算棋局中,却有着不可或缺的重要性。亚马逊的生意模式早已不再是一家网上零售书店,甚至也不只是一家网上沃尔玛。过去一段时间,它最重要的客户来自政府部门,以及大大小小的跨行业企业,它变成了一家以云计算为支撑,宗旨为“改变产业价值链”的科技公司,另一个IBM。

很多人都知道乔布斯的警句“stay hungry,stay foolish”,作为与乔布斯一时瑜亮的人物,贝索斯当然也有名言:“stubborn on vision, flexible on details”(对愿景固执,对细节灵活)。

贝索斯的愿景是什么?“世界上有两种公司,一种努力让顾客多花钱,一种努力让顾客少花钱。两种思路都能行得通。但亚马逊无疑属于后者。”所以,接下来当然是再一次重复,把kindle上成功的广告模式搬到kindle fire,再搬到kindle手机上,最终成就互联网上最具价值的移动广告平台。最终,正如 《连线》主编凯文·凯利所说的,kindle早晚会免费,kindle fire也是,kindle手机也是。

见多识广的中国网民可能会对此不寒而栗,正如克里斯·安德森所著《免费:商业的未来》一书所说,这是未来经济的基本模式,并不是坏事,边际成本为零的免费模式,并不会提高价格。Netflix确实涨过价,它已经受到了惩罚。但没人能保证亚马逊在长成庞然大物之后,仍然有所忌惮。

回到开头的问题,我担心的其实是另一件事:作为乔布斯之外的另一个神级人物,贝索斯带来的惊喜正在越来越少,而亚马逊看起来越来越像一只怪兽。贝索斯并不是活雷锋,但我最想问这个47岁的前华尔街分析师一句话,“你仍对互联网的未知保持敬畏吗?”

netease 本文来源:南都周刊 作者:王宏宇 责任编辑:王晓易_NE0011
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