来到雅虎的谷歌人

2012-08-01 10:58:40 来源: 外滩画报
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7月16日,雅虎公司宣布任命谷歌前高管玛丽莎·梅耶尔担任总裁兼新任CEO,同时任命其进入雅虎董事会。该任命自7 月17 日起正式生效。这是雅虎过去一年里第二次更换CEO,梅耶尔也成为过去五年内第四个接掌雅虎帅印的人。

7月16日晚上,玛丽莎·梅耶尔(Marissa Mayer)给谷歌打去电话请辞。第二天一早,她就出现在雅虎。“她就是这么雷厉风行。”美国时尚杂志《GLAMOUR》如此称赞道。奇怪吗?一个硅谷高管跳槽的消息,不仅惊动了《彭博商业周刊》、《华尔街日报》等财经媒体,同时,也让全美时尚圈争相报道。

“事实上,玛丽莎·梅耶尔就是‘极客时尚’风潮的先锋。”美国《财富》杂志捅破了这一层薄薄的窗户纸。作为谷歌公司首位女性工程师、前任谷歌公司副总裁,梅耶尔曾登上《VOGUE》杂志封面,成为《财富》杂志40位 40岁以下商界精英特刊的封面人物;同时,她还获得过《名利场》2011年度全球最佳着装名单的提名。

此外,她还是女性创办的公司桦盈公司(Minted)和家居装饰网站One Kings Lane的天使投资人。其中,桦盈公司为女性提供包括了从婚礼、爱婴到居家休闲等在内的一系列服务需求。在《财富》杂志和美国国务院的国际联合项目中,玛丽莎·梅耶尔作为一个导师,去指导冉冉升起的女性新星——她甚至让学员住进自己家中。

现在,梅耶尔来到了雅虎,担任首席执行官。受此消息影响,雅虎盘后股价上涨2%以上。 而最初,这一变故让包括安德森在内的硅谷“大牛们”都跌破了眼镜。

要知道,当年雪莉·桑德伯格(Sheryl Sandberg)从谷歌跳槽到Facebook担任COO时,同样引起过惊呼。但至少,桑德伯格能很顺理成章地告诉外界:“如果你得到了坐上火箭的机会,别管是什么位置,上去就行。”

可梅耶尔为什么偏偏会选择每况愈下的雅虎呢?和直冲飞天的Facebook相比,后者就像一把正在往下坠落的刀。梅耶尔能挽救雅虎吗?

硅谷最有权势的女人

38岁的玛丽莎·梅耶尔,被称为硅谷最有权势的女人之一。多年来,谷歌美女副总裁玛丽莎·梅耶尔一直是出镜率最高、最受器重的高管之一。她是公司第一位女性工程师,也是谷歌第20名入职员工。

在谷歌,梅耶尔掌握着对所有创意“生杀予夺”的大权,被媒体称作谷歌的“创意女王”。谷歌的每一个员工都可以提出自己的创意,但是所有创意必须经过女掌门梅耶尔这一关,才有可能被送呈最高决策层。

现在,谷歌占据了美国搜索市场三分之二以上的份额,无人能否认梅耶尔的贡献。《连线杂志》和《工业标准》杂志的创始人约翰·巴特利说:“梅耶尔说话极快,对那些跟不上的人表现得极为不耐烦,但她的性格跟Google的文化很契合。在那里,一切都取决于你的才能,你如何捍卫自己的观点。而这些,梅耶尔都很在行。”

她负责搜索产品和用户体验,权力巨大,手下有150个产品经理,间接管理着大约2000名软件工程师。她要对纷繁复杂的项目做出评价,还要在它们送抵谷歌创始人拉里·佩奇、谢尔盖·布林和董事长埃里克·施密特之前先筛选一遍。

梅耶尔是个工作狂,一天只睡4个小时。她精力充沛,在海量工作面前仍能游刃有余,有条不紊。她聪明智慧、心思缜密、雄心勃勃,当修正谷歌产品套装时甚至有些执拗。评论界称她为机器人。

谷歌每月都会有10至12项重要产品需要梅耶尔过目,除此之外,还有1000至2000个次要项目等待她的审查,她似乎无时无刻不在做出决策。 通常情况下,每个团队向梅耶尔陈述观点的时间只有不足10分钟。但是,在此过程中,她会全神贯注聆听,不会检查电子邮件或者接听电话。除正式会议外,梅耶尔办公室的大门每天都会开放一小时,每个谷歌人都可以走进去,向她提问或者就某个项目征询更多建议。

事实上,她既是谷歌传统经典首页的守护神,同时也是谷歌在韩国等亚洲国家地区首页变脸的导演者和大力支持者,她负责领导谷歌搜索产品的管理工作,这些搜索产品包括网络搜索、图片、论坛、新闻、Froogl e、谷歌工具栏、谷歌桌面、谷歌实验室及众多其他产品。

梅耶尔把重点放在用户体验上。她专注于终端用户的需求,经常询问母亲对新产品的使用意见。以此当作参照标准,来检测某个想法是否足够简便可行。

全优生来到谷歌

梅耶尔的母亲玛格丽特是一个家庭主妇,也是一个博物馆的爱好者。在女儿年幼之时,她花了很多精力让她参加培训,其项目十分繁多——从溜冰、芭蕾、钢琴、刺绣、游泳再到滑雪、打高尔夫球以及制作巧克力蛋糕。

“我要给孩子们最好的体验,然后再让他们自己慢慢消化。”梅耶尔的母亲说。梅耶尔的父亲是一个水厂的环境工程师。因为梅耶尔和哥哥都喜欢打曲棍球,他就为自己的儿女造了一个溜冰场。

初中时,梅耶尔一个星期要跳35个小时的舞蹈。因为,母亲觉得芭蕾能教会她严格要求自己,并且可以舒缓情绪。到了高中,梅耶尔更加出众,她担任了西班牙语社团的团长,以及精英俱乐部的会计。同学们都记得她十分繁忙,不仅要弹钢琴、参加辩论、参加数学社团,甚至还专门去上了一门育婴课,学习如何照看婴儿。

匪夷所思的是,梅耶尔的成绩均为全优。高三时,她又参加了美国青年商业社。结果,等她报考大学的时候,包括哈佛、耶鲁、斯坦福大学在内的十所大学,全都录取了她。最终,梅耶尔选择了斯坦福大学。此时,她的芭蕾舞《胡桃夹子》已经跳得炉火纯青。聪慧的她,只用了三年就修完了全部大学课程。并从大三开始教书,在做儿童医院的志愿者时,依靠电脑技术,协助把科技教育带到了百慕大群岛。第一次听到谷歌的时候,梅耶尔压根没想过自己和这个公司有什么关系。当时的梅耶尔是一个聪慧、美丽的金发女郎。临到毕业,居然同时收到了14份工作聘书。

1999年4月中旬的一天晚上,梅耶尔坐在电脑旁,一边吃着意大利通心粉,一边查看电子邮件。她看到了一封主题为“来谷歌工作”的招聘邮件,于是打算习惯性地按Delete键删掉。谁知,俯身的时候不小心碰到了其他键,邮件打开了。梅耶尔开始读邮件,忽然想起不久前跟导师埃里克·罗伯茨的一次谈话,他是斯坦福大学象征系统学的教授。

当时,罗伯茨听了梅耶尔关于建立网页推荐系统的叙述后,指指校园里的学生宿舍楼说:“四楼有两个家伙在做同样的事情,你可以找找他们。”他们就是谷歌创始人拉里·佩奇、谢尔盖·布林。

于是,梅耶尔决定去谷歌面试。当时,包括卡内基·梅隆大学、麦肯锡咨询公司和甲骨文都已经发来了聘用通知书。她倾向于麦肯锡公司,因为那样她就可以成为一个专门为硅谷科技企业服务的咨询师了。

4天后,梅耶尔去了谷歌。面试梅耶尔的是职员阿米特·佩帖尔。他让梅耶尔提三点建议。虽然不怎么用谷歌,梅耶尔还是说了两个想法。她想根据点击量重新安排搜索结果,并建议改进网页(尤其是新闻)抓取系统。

回到宿舍,梅耶尔想起了自己最明智的三个决定。第一个就是来斯坦福上学,虽然她也被耶鲁等顶尖学校录取。第二个就是及时放弃了她认为只需死记硬背,毫无挑战性的生物化学专业,重新选择了涉及哲学、语言学、心理学及计算机科学的象征系统学。第三个就是在斯坦福研究中心工作,并有机会到瑞士从事9个月的研究。虽然在那里她一个人也不认识,更不会说那里的语言。

她发现,这些决定的共同之处就是能够跟真正的聪明人一起在不熟悉的领域工作。于是,她决定去谷歌。“因为那儿有我见过的最聪明的人。即使失败,也能让我成长得更快。”

谷歌工作狂人&旧金山的社交名角

毕业那天,梅耶尔在校园里惊奇地发现了拉里·佩奇、谢尔盖·布林。他们穿着短裤,蹬着溜冰鞋,滑过来跟梅耶尔以及她的父母交谈。佩奇忽然冒出一句:“哎呀,我好像也是今天毕业。我得去看看。”然后,他穿着溜冰鞋走了,回来时拿着他一直嫌麻烦没有去取的硕士文凭。梅耶尔的父母大吃一惊,他们相信女儿的选择,但是也不由得开始质疑这么一个公司是否真的有前途。

1999年6月24日,梅耶尔正式上班。那天也是谷歌的重要日子,因为公司刚刚成为网景浏览器的默认搜索引擎。大伙儿都发疯一样地做着计算,看看他们是否有足够的能力处理蜂拥而至的搜索。那时,公司只有300台电脑。于是他们要求网景只发来1/5的搜索请求,但是网景全都发来了。最后,谷歌瘫掉了。那天,梅耶尔工作到凌晨3点。她带着隐忧爬上床,觉得公司成功的概率大概只有2%。

谷歌的员工每天都要加班加点,但他们喜欢参加硅谷的各类开业庆典。在庆典上,梅耶尔常常告诉人们她在谷歌工作,然后根据对方的反应来判断公司的影响力。其实第一个月里,梅耶尔使用的搜索引擎是InfoSeek,为了不让人看见,她还把显示器转了个方向。8月,梅耶尔终于遇上一个听说过谷歌的人。而接下来的一年里,她发现使用Google的人越来越多。

加盟谷歌初期,梅耶尔不但亲自参与编程,而且还负责领导用户界面和网页服务器的开发设计。除了编程能力毫不逊色外,梅耶尔还具备其他同僚所不具备的优势:对外观设计的敏感度。她力主将谷歌的搜索主页设计成白色背景,并配以粗体的谷歌全称。

正是在她的坚持下,Google搜索主页多年来一直坚持使用这种非常简洁的白色背景,而“GOOGLE”的各个字母则依次使用蓝、红、黄等粗体字。这种外观设计很像梅耶尔童年时住过的房子,也与她在四季酒店第38层豪宅的风格很相像。梅耶尔说:“到过我家的人总是问我,‘是谷歌和你的房子很像,还是你的房子和谷歌很像?’”

在谷歌期间,强悍的梅耶尔保持了大学时代的坚硬风格,当时她为了考试连轴转,甚至没有时间换衣服。而在谷歌,她说:“我每周工作130小时。有人说,一周只有168小时,这怎么可能呢?事实上,只要你在洗澡时争分夺秒,敢在办公室桌子底下睡觉,是可以办到的。我不相信什么‘精疲力尽’;很多人几十年如一日辛勤工作,比如温斯顿·丘吉尔和爱因斯坦。”

另一方面,梅耶尔始终是旧金山界的社交名角。她盛装出席多个时尚庆典;在慈善拍卖会上一掷6万美元,只为换取与名设计师奥斯卡·德拉伦塔共进午餐的机会;她还大张旗鼓地在其价值500万美元的豪宅里,举行派对,这套豪宅位于四季酒店的第38层。

为了寻求这套房子,她甚至查看了100所房子后才决定购买。因为这套房子离艺术馆很近,并且一切都触手可及:包括她喜欢逛的时装店Barneys、Denim和她喜欢穿的AG牛仔裤。

梅耶尔在旧金山当地报纸的社交新闻版上,开设了一个专栏。一开始,她解释深奥的数学问题。不久,她就谈论她穿哪个设计师设计的衣服。她最喜欢的设计师是奥斯卡·德拉伦塔和卡罗琳娜·海莱娜。前者是一个备受社交界欢迎的服装品牌,以设计生产名贵华丽的礼服著称。后者则是一个出生于殖民地时期的委内瑞拉女设计师,总是设计出结合现代摩登时代气息的复古优雅时装。

2008年2月,梅耶尔还专程去纽约参加2008年秋冬时尚周活动。

和小时候一样,工作之余,梅耶尔潜心钻研烘焙。为了精益求精,她还专门为各种蛋糕原材料做了一张电子表格,还亲自测试蛋糕配方,甚至细致地分析用来包裹蛋糕的各类纸张。

即便仅仅是日常爱好,梅耶尔也是咄咄逼人的——她要做最好的纸杯蛋糕、穿最好的衣服、住最酷的房子。

为什么是她?

梅耶尔来到雅虎之后,仅仅几天,人们又知道了一个消息:她已经是一个准妈妈了。今年十月,儿子就将诞生。这两个月雅虎还不能对她有过高期望,还有产假哺乳,她能有多大精力,力挽雅虎的颓势呢?

事实上,雅虎董事会说,在评估梅耶尔能否胜任雅虎首席执行长一职时,董事会没有在意,甚至根本没有提及梅耶尔遵照程序透露给董事们的一个事实:她目前已怀有身孕。这足以证明,雅虎对梅耶尔期待的程度。

而作为雅虎新任CEO,她现在与Facebook首席运营长桑德伯格及惠普CEO惠特曼一样,将是科技领域最引人瞩目的高管。

“我知道,她迟早会成为某家公司的首席执行官。” 《连线》杂志记者斯蒂芬·里维说。他认为梅耶尔是雅虎首席执行官的理想人选。“现在,她将利用自己所掌握的技能,在雅虎内部运用自己的决断力。对她和雅虎双方来说,这个选择都是很有意义的。如果你要为雅虎挑选理想的领导人,那么你对候选人所作出的描述,会在很大程度上与梅耶尔相类似:具备高度的技术能力,以产品为导向,熟悉互联网以及拥有超凡的魅力能激励其追随者。”

事实上,早在十年前,斯蒂芬·里维就第一次遇见了梅耶尔:“那时我感到印象深刻的,不仅仅是她的智能,同时还有她解释谷歌是在从事些什么工作的能力,而谷歌的两位联合创始人几乎没有耐心来做到这一点。随着时间的推移,她就公司价值发表的言论具有权威性。这是很自然的,因为她是帮助谷歌创造价值的人之一。”

在雅虎宣布任命梅耶尔为首席执行官当天,斯蒂芬·里维问过梅耶尔:“你将把自己在谷歌的哪些经验带给雅虎?”

后者马上做出回答:“以用户为关注的重心。”她说道:“有太多的事情让雅虎分心,因此拥有能让人们感到高兴和鼓舞的产品,是非常重要的事情。”

硅谷著名的风险投资人马克·安德森(Marc Andreessen)对此也颇为赞赏,他说:“梅耶尔来到雅虎,令整个硅谷都倍感振奋。”

但质疑的声音也不小。自从2007年以来,雅虎在五年之内,已经换过五个首席执行官了。一开始,踌躇满志的杨致远,企图挽救颓势。到了2008年1月,微软公开出价收购雅虎,但遭到雅虎拒绝。一些投资者开始抱怨,雅虎内外都认为他不是能带领公司走出困境的人选。

2009年,巴茨被任命为雅虎CEO。在她任期内,美国网用户每月在雅虎网页上停留的时间减少了33%,股价一蹶不振。和谷歌、Facebook的竞争也越来越力不从心。

两年后,在独立研究了雅虎的资产和业绩之后,董事会突然决定解雇巴茨,CFO蒂姆莫斯被任命为临时CEO。几个月后上任的斯科特·汤普森,又因假学历事件不得不辞职。雅虎再次启用临时CEO制度,由全球媒体主管罗斯·莱文索恩担任。

现在,“硅谷美女”梅耶尔空降雅虎,质疑的声音也不小——外界提出,雅虎延揽梅耶尔表明,它已经决心孤注一掷了。但其徒劳无功的可能性不容忽视。

有分析师认为:尽管雅虎的核心业务只值每股数美元,但该公司在亚洲的资产价值要高得多。因此,安全的选择应该是依然让临时CEO莱文索恩领导雅虎。他在广告业人脉很广,而且有着与媒体达成交易的良好记录,从眼下来看,他让公司的现金流最大化有一定的助益。

随着雅虎邮件日渐衰微,再加上桌面网络浏览让位于移动设备,雅虎业务继续下滑的趋势似乎已不可避免。雅虎邮件是该公司吸引用户的主要动因。雅虎需要彻底改头换面。

梅耶尔能做到吗?有人指出,虽然她在软件工程方面的确声誉卓著,但她在谷歌的经验,是否可以直接应用到雅虎身上尚不得而知。她曾有一段时间负责谷歌的搜索业务,不过考虑到雅虎已经把搜索业务外包给微软公司,她的这方面经验似乎派不上太大用场。她还曾负责谷歌标志性的主页的设计,但白色背景下的一个搜素框,也帮不了雅虎。

梅耶尔能否取得成功,可能还要看她网罗顶尖人才的能力。这绝不是一件容易的事,尽管雅虎的股价,受到她上任消息的提振出现了上升,但公司本身仍然是硅谷不景气的一个表征。

除了桑德伯格从谷歌离职,加入Facebook,谷歌还有一个副总裁阿姆斯特朗,来到了美国在线AOL担任首席执行官。看起来,他和梅耶尔都选择了一条更为艰难的路,试图将一家正在走下坡路的互联网公司逆转颓势。由于互联网的历史很短,到目前为止,这种翻盘的情况在现实中并未发生过。

梅耶尔准备好了吗?母亲曾这样评价她:“梅耶尔精力充沛,目标明确,讲求精确,但绝不机械。”而时尚杂志《GLAMOUR》也加入了这一变数的讨论。它支持梅耶尔的证据是,当年这个社交名媛在为杂志拍摄封面时,曾经说过成功的原则,其中两条就是:“一个人要去做一些你并没有准备好的事情。找到最聪明的人一起工作,然后迎接挑战。”

更为重要的是,当年,梅耶尔拿到的14个工作邀请中,谷歌的办公室看起来是最糟糕的,员工还不足20人。

肖旭 本文来源:外滩画报 责任编辑:王晓易_NE0011
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