微软的逆袭

2012-07-02 11:08:43 来源: 南方人物周刊(广州)
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微软推出自家平板,并发布新的移动操作系统,一系列布局之后,是对于终端的野心,这一次,他们的目标直指老对手苹果

微软的逆袭

6月19日,微软在洛杉矶发布了平板产品Surface。两天后,新移动操作系统WindowsPhone 8(以下简称WP8)在旧金山面世。微软提前两周就告诉媒体:“这将是你们不想错过的发布会。”这是微软对苹果发起的又一次阵地战,一次大胆的正面出击。于微软,上周无疑意义重大。

2006年,微软市值为苹果4倍。现在微软加谷歌的市值也追不上苹果。6年间,iPhone击败了诺基亚,芬兰人只能紧跟微软,希望逃离濒临破产的命运;iPad重新定义了平板电脑,而MacBook和iMac已严重威胁到微软命脉——PC市场。

更糟糕的是,微软已经不是硅谷最酷、最有创新精神和最能吸引优秀人才的公司了。比尔·盖茨仍然是首富,但乔布斯和扎克伯格更受欢迎,也更具偶像特质。

微软的逆袭

“后PC时代”不等于抛弃PC

推出iPad时,乔布斯说:“平板电脑是后PC时代的设备。”他将iPad视为推翻PC统治的革命性产物,认为这是软硬件新的结合境界,更依赖用户体验。在他逝去半年后,苹果现任CEO库克说:“个人电脑与平板电脑完全不同,强行结合只会让两者都失去自己独有的优势。”

紧接着,微软就推出了Surface,像是隔着时空对乔布斯和库克喊No。

和iPad比起来,Surface更像是PC平板化的混合产物。它拥有两个版本,分别采用ARM和X86两种架构,屏幕尺寸都为10.6英寸,拥有内置支架、磁性外壳。最重要的是,它们都采用微软即将于今年秋季推出、适用于PC电脑的Windows 8操作系统,只是根据架构不同采用了相适版本。

两天后的WP8发布会上,WP8首个版本阿波罗(Apollo)拥有不少令人称道的新功能——MetroUI开始支持动态磁铁的放大缩小。支持多核处理器而非单核。支持三种分辨率,最高可达1280*×768。浏览器升级至IE10,相比WP7.5,HTML5的处理性能提升2倍。游戏支持DirectX,这将大大方便开发者将原先基于Windows桌面操作系统的游戏移植到手机上来。支持NFC近场通讯技术,意味着有可能把WP手机当作钱包、会员卡甚至银行卡,也可以实现不同设备间信息的无缝传递。为移动办公提供了更好的支持,不论是文件加密、安全启动还是移动Office软件体验,都令WP8更可靠。弃用自家的Bing地图,采用亲密伙伴诺基亚无私奉献出的地图,将让许多从来在Bing地图上找不到路的中国人开心到流泪。

微软将WP8首个版本命名为阿波罗,因它对微软的意义足与当年阿波罗登月对人类的意义相比。从此刻开始,微软在移动平台上正式告别采用了15年的WindowsCE内核,启用NT内核。

也就是说,微软的手机、平板和PC电脑系统,将在之后的日子里统一在同一平台下,它们将共用相同的文件系统、多媒体文件格式、硬件驱动程序和部分安全模块。

“从一个平台向另一个平台转移,从此只需要几天。”这是微软的描述,轻描淡写却意义非凡。在微软的构想中,跨种类的所有设备从此都将围绕在同一个平台系统周围。尤其是游戏,由于WP8开放了大量原生代码,PC平台的许多游戏大作都有机会呈现在移动设备上,这是目前连iOS都未能有效解决的问题。

在此之前,困扰WP系统的难题之一就在于开发者兴趣不足。WP手机上的应用数量远不及iPhone,更比不上几乎没有审核、市场泛滥成灾的Android手机设备。在平板市场上,iPad一骑绝尘,其他平板的市场份额加起来还没iPad的零头多,更不用说应用数量和用户体验。

现在微软提出新的解决方案。手机、平板和PC,开发者只需选择在任意一个平台上进行开发,移植到另外两种设备上的过程都很便利。iOS平台目前搭载的设备已超过3.5亿部,而这一系统才面市5年。尽管Windows操作系统目前用户数仍多于10亿,但如果不遏制住对手的增长趋势,市场份额逆转也并非不可能。

上周,微软抛出了对后PC时代的新定义:后PC并不代表抛弃PC。微软CEO鲍尔默说:“平板电脑用户希望他们既可以用平板看电影,也可以用它来工作。人们希望电脑能在沙发上、办公桌上或者旅途中随时随地使用,在不牺牲个人电脑特有的高效的情况下,还能实现一切功能。”他们为PC增加触摸屏,为平板电脑扩充多种便携键盘设计,在微软看来,平板电脑与PC会变成一回事。

微软的逆袭

硬件制造商与微软的博弈

传统电脑制造厂商这次仍然会站在微软一边。鲍尔默说:“就像Windows第一代需要鼠标一样,Windows8也需要拥有它自己的硬件。”Surface被他寄予厚望。但Surface卖得好不好,微软真得看重吗?

长期以来,微软与苹果最大的不同都在于,微软本质上是一家软件公司,而苹果却是一家硬件公司。微软靠出售操作系统与办公软件来牟取利润,苹果却更看重软硬件的结合。推出Surface,也许真正的意义在于“以硬件厂商还未发现的方式”证明Windows8系统的潜力,从而激发他们生产出更好的产品,来与Android平板和iPad抗衡。

长远来看,微软也未必会希望Surface成为那个狙击iPad的关键产品。上周,在位于望京的微软中国办公室,本刊记者试用了Surface。它很精巧,操作体验非常流畅,界面也非常美观。在此之前的两个小时中,微软中国刚刚召开了一次Windows8重点应用合作计划会议,数十家知名硬件厂商和应用开发商围在一间小小的会议室中,对Windows8兴趣十足。预计将在今明两年之内推出Windonws 8平板电脑的厂家迄今已有近十家。即便Surface未取得预期的成功,基于Windows 8的平板电脑,也仍有充裕的支持与足够的时间。

相比之下,在手机市场上,微软的问题也许更严重些。首当其冲的就是,在推出WP8之后,网络上一片为诺基亚叫屈之声。微软直白地说,目前已有的WP手机因为内核换代以及硬件升级,均不能升级至WP8,最多只能更新至WP7.8。除了硬件所限的功能之外,WP7.8的大多数功能与体验都与WP8别无二致。如果微软的说法换成“目前所有的WP手机均可以升级至WP8,只是因硬件所限,部分功能无法享受”,消费者会容易接受得多。要知道苹果每次重大升级时,都是这套说辞。

倒霉的是诺基亚,Lumia系列手机是诺基亚今年的重头戏,旗舰机Lumia900和Lumia710是进军美国市场的砝码,部分机型刚上市,诺基亚几乎倾尽市场资源来做推广。现在在消费者眼里,WP7.8已是Lumia系列的终结点。以后再想体验更新版的WP系统,只能耐心等待新的WP8系列手机,这势必影响诺基亚手机的销量。

不过,对于诺基亚,WP8也等于一次重生之机。微软与诺基亚在WP8中得到了更深层次的整合,WP8取得预想中的成功,诺基亚无疑将获利最丰。但现在,它最应该考虑的事情是如何清完库存。

微软与苹果的战争仍将持续。鲍尔默在Surface的发布会上说,“Windows是微软一切计划的核心。”一两款产品的成败不能决定微软的命运,围绕Windows8和WP8两款操作系统构建起的平台能否成功,却关系到微软命运的重构。

肖旭 本文来源:南方人物周刊 作者:马李灵珊 责任编辑:王晓易_NE0011
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