网易引平台争斗戏 营造公平生态圈示爱开发者

2012-02-23 14:04:05 来源: IT时代周刊 举报
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竞争激烈的国内互联网开放平台领域已云集了百度、盛大、腾讯以及淘宝等很多大佬。随着网易游戏平台iTown的加入,一场争夺开发者的龙争虎斗正在上演。

基于苹果iOS谷歌Andoid开放平台,《愤怒的小鸟》一举成名;同样借力开放平台,Facebook用了不到五年便成为一家世界级的公司。

触手可及的成功让国内的互联网公司心动不已,纷纷出手抢蛋糕。在争夺开发者的队伍中,又新增加了网易。日前,网易对外界宣布正式推出开放式游戏开发平台“iTown”,除了提供100万元的奖金外,还规定,参与的第三方游戏只要达到上线标准便可获奖,并同时获得运营利润2:8分成(网易:游戏开发者)以及在线人数奖金奖励等。

早在2011年,国内多家互联网公司均推出了平台战略:腾讯“全平台开放”、百度推“移动框计算服务”、淘宝网将2011年定为开放年、360发布“360°开放计划”、盛大推出麻球计划……

热衷于开放平台的互联网大佬受到了用户多元化、个性化需求日益增长与互联网公司资源相对有限之间的矛盾所驱动。如何在一个简单、便捷的平台上很大程度满足用户的个性化需求,已成为中国互联网公司魂牵梦绕的目标。

避免重复的底层开发

网易游戏平台iTown最早公布于2009年中国国际数码互动娱乐产品及技术应用展览会(ChinaJoy)期间。当时,网易旗下的登山工作室开发了一个以100年后梦想生活为背景的大型3D休闲MMORPG网游,其中内置多款游戏,以客户端的形式提供给玩家。

网易引平台争斗戏  营造公平生态圈示爱开发者

获得用户的不错评价后,iTown便以一个开放平台的姿态对外公布。与腾讯、盛大、百度提供的导入用户的平台策略不同,网易游戏平台主要是向游戏开发者提供了一个名为“iTownSDK”工具包,它能支持flash UI界面进行开发,支持2D和3D两种视角以及任意类型的游戏开发。为更好地吸引第三方开发者,它还提供全套的游戏解决方案和工具,供第三方团队免费使用。

在iTownSDK中,网易除了预设游戏基础架构,提供各种游戏配套功能,第三方只需专注游戏核心玩法的设计与开发外,还向第三方开放各类美术、音乐资源,供第三方免费使用,以降低第三方的开发成本。目前,开放美术资源文件近10000个,音乐音效文件近1000个。

网易副总裁丁迎峰解释:“这个工具对开发者免费,主要是想帮助那些中小游戏开发团队和游戏开发的初学者,避免重复的底层程序开发。”负责iTownSDK项目的登山工作室总监岑晋宇称,“这个工具包此前应用于网易旗下的多款游戏中,包括《梦幻西游》等。”

为获得开发者的支持和认可,网易还为签约开发团队部署了专门的技术人员,对他们进行一对一支持,解答开发者在开发过程中遇到的疑难问题,以使开发团队顺利、快速地实现游戏开发。

“以前我们为其他游戏平台做开发时,既要设计聊天室、又要构架很多基础功能,占据了大量的时间和精力。为降低开发成本,让游戏尽快上线,只能缩减游戏玩法方面的内容。” Guudo game游戏CEO沈伟华告诉本刊记者,“现在为iTown做开发,只需要做好一件事情---设计一个有创意的玩法。”

决战平台的背后

“大家对开放平台一哄而上,有点怪怪的。”网易CEO丁磊告诉记者,他曾对开放平台领域做过研究,发现平台上产生收入的来源,大多来自不到10%的作品。

究其原因,在于目前各公司打造的平台战略很多缺乏诚意,也不是真正意义上的开放。对此,互联网评论人士谢文曾透露,国内目前充斥着“庸俗开放论”:只要你有很多用户,不管过去是干什么的,做点开放接口,让第三方应用进来挣到钱,就算开放了,自己隐隐约约地也算中国的Facebook或者苹果了。这种开放的确比封闭进步,但服务与商业模式并无本质变化。

这种打着开放之名行垄断之实的平台,让丁磊冒出一个想法——给开发者做一个真正的开放平台,不但可以为第三方开发者提供创业成功机会的平台,还能为中国互联网传续创新的火种。

然而,做开放平台需要平台的搭建者是否真心愿意将自己成熟的技术转移出去,与第三方开发者分享。此外,还需要对开发者尽心帮扶,这并不是一个简单的任务。

《IT时代周刊》在采访中了解到,作为初次创业的第三方游戏开发者,启动阶段的资金往往是遇到的第一个障碍。创业需要勇气,创业者走上这条路,不仅意味着失去了原来稳定的工作,还要承担整个创业团队的运营成本。诸多创业者在起步之初拥有万丈雄心,但最后均倒在这条路上。

为留住开发者,网易特意启动了 “0成本”计划,解决开发者起步阶段的资金问题。具体措施是对在iTown上签订开发协议的第三方公司,网易以游戏购买的形式与其合作,向第三方进行游戏定向委托开发。协议达成后,网易根据双方协议,分期向第三方支付开发费用。最后,只要开发团队按照协议约定如期完成开发工作,就不需偿还。

提高分成比例一方面是因为竞争加剧,另一方面是开发者难以获利。“虽然各大互联网厂商都在做开放平台,但能够通过此平台获利的开发者非常少,如何让他们挣到钱是当务之急。”业内分析师认为,“目前大多数的互联网厂商还处于一个比较低的层次,在维系第三方合作方,帮助第三方开发者赢利方面还较弱。而在那些拥有巨大用户规模公司搭建的平台上,开发者带来的大部分利润并不能收为己有,而是被平台搭建者拿走。”

据悉,网易的利润分成在国内众多的开放平台中是最高的。

营造公平的生存空间

一个好的平台是什么样的?

一个最佳的例子是Facebook。据了解,为了尊重开发者,Facebook严格执行平台和开发应用分离。比如Facebook专心负责平台建设,寄生于Facebook平台之上的Zynga则是负责游戏开发,形成一个良性循环的生态链。在这种模式下,它促使Zynga成为营收达到8.5亿美元的又一炙手可热的社交网络公司。

而在国内却没有这样公平的生存空间。一旦有好的游戏出现,处于产业链上游的企业便会直接进入,将那些还没成长起来的小公司扼杀在摇篮中。网易是否也会走上这样的征途?对于开发者 “网易作为游戏规则的制定者将随意修改规则”的担心,丁迎峰说,“网易将以中立的身份,不会抢夺开发者的利益,更不会copy创意和游戏,网易会负责未来游戏上线后的运营推广工作,以聚拢玩家进入。”

在丁磊看来,互联网早期的创新精神是很强的,但现在做互联网的大部分人都没有创新的意识,而是用做生意的意识来经营互联网。目前,创业者的普遍想法是,用复制模式和创意来获得现实的回报。丁磊说, iTown开放平台是在寻回真正有创意的年轻人。这或许就是他在寻找年轻时的自己。

目前,虽说网易iTown尚在产品准备期,已聚集了近5000名开发者,在开发的作品也有200多款。

王婷 本文来源:IT时代周刊 作者:李萧然 责任编辑:王晓易_NE0011
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