100年后的乔布斯

2011-10-18 15:58:17 来源: 新民周刊(上海)
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Think Different的广告词也许是给乔布斯最好的悼词。

当今最成功的商业奇才、产品经理、跨界艺术家、时尚领袖、极致偶像,56岁的苹果公司创始人史蒂夫·乔布斯,于2011年10月5日病逝。

这一天,终于到来时,如人们所意料的,全世界感到悲伤。

在美国,如同一个月前9·11十周年纪念,《时代》、《布隆伯格商业周刊》、《新闻周刊》、《纽约客》等等,乔布斯的去世占领了所有著名杂志的封面。

在中国,他同样横扫了都市报纸们的头版。苹果产品的粉丝们,以及更多的对乔布斯不那么熟悉但受到周围环境影响的人们用各种自媒体悼念乔布斯,就像他们在最近的4年中,或早或晚,纷纷抛弃手中的诺基亚手机,换上iPhone一样。唯有如此,才可以保证他们没有落伍于时代,并且维持中产以上的生活品位。

仅仅2个月前,在经历连续13年的辉煌发展奇迹后,苹果超越埃克森美孚,成为全球市值最高的上市公司。在乔布斯离世1天前,最新一代的iPhone4S手机发布。乔布斯在人生乐章的最高潮戛然而止,这对完美主义者来说,是一个不算遗憾的结局。

iQuit,乔布斯的最后一款产品。

四段人生

乔布斯的人生鲜明地被三次创业划分为四个阶段:

1955-1976,叛逆的青春期。嬉皮士,左派,大一就休学,却旁听书法课,吸食当时时髦的迷幻剂LSD,喜爱《全球目录》(TheWholeEarth Catalogue)杂志,对艺术和科技各种感兴趣。后来去印度旅行,皈依佛教。

1976-1985,创业。1976年愚人节,21岁的乔布斯与26岁的斯蒂夫·沃兹尼亚克在自家车库里成立苹果公司。此后,苹果公司最著名的产品是AppleII 和AppleMacin - tosh,在PC领域风头无二。1980年,公司IPO,乔布斯24岁成为亿万富翁。直到1985年,与董事会意见不合的乔布斯被苹果解雇。1986-1996,从头开始。经历失业后短暂的迷惘,但从头开始的轻松感取代了保持成功的沉重感。乔布斯创办NeXT公司重新出发,收购卢卡斯的动画工作室成立皮克斯(Pixar)。与妻子劳伦结婚。

1996-2011,黄金年代。1996年,苹果买下NeXT,一年后乔布斯重回苹果担任顾问。那时的苹果在个人电脑领域在微软面前一败涂地,1996和1997两个财年亏损了18亿美元,几乎被宣判死刑。但是,NeXT开发的技术成了苹果重新崛起的核心。皮克斯也成为世界上最成功的动画制作室,他们最知名的作品是《玩具总动员》,2006,乔布斯把皮克斯作价74亿美元卖给了迪斯尼。

1998年扭亏为盈的苹果开始了新的传奇,并且取得了为世人所公知的成就:1998年的iMac,最畅销的个人电脑;2001的iPod音乐播放器和2003年的iTunes音乐商店,改写唱片工业的历史;2007的iPhone,智能手机的革命;2010年的iPad,全球第一款真正叫座的平板电脑;2010年的iPhone4,横扫全球的流行文化符号。

诺基亚、摩托罗拉、索尼,这些苹果的手下败将是乔布斯商业成功的最好诠释。

百年之后

如果,过10年,再评价史蒂夫·乔布斯,会是怎样的情况呢?再过50年、100年呢?

1997年,苹果推出了以ThinkDifferent 为主题的广告,刚刚重回苹果的乔布斯亲自配音。在那则长度为一分钟的著名广告里,科学家爱因斯坦、歌手鲍勃·迪伦、民权领袖马丁·路德·金、企业家理查德·布兰森、歌手约翰·列侬、建筑师富勒、发明家爱迪生、拳王阿里、媒体大亨特纳、歌剧女皇卡拉丝、圣雄甘地、女飞行家埃尔哈特、电影导演希区柯克、舞蹈家玛莎·葛兰姆、《芝麻街》木偶之父吉姆·亨森、建筑师弗兰克·赖特与画家毕加索均出现在镜头前,他们18个人在广告中被称为“疯狂的家伙,真正改变世界的一群人”。

乔布斯在配音独白中向他们致敬,他显然期待自己能与他们比肩,甚至,他那时已经认定自己应该和这些人物比肩。那些人物中,爱迪生比乔布斯大108岁。100年后,人们对乔布斯的评价是否如同今日爱迪生的历史地位?

事实上,乔布斯已经成为活着的“神”,苹果刻满了他的强烈风格烙印。神的存在只能在神奇的年代。正如今日,人们正经历着媒介的千年大变革:从纸质印刷品到电子阅读,从桌面电脑到移动电脑,从CD到电子音乐。在甲骨文——金文——简牍——帛书——纸之后,以文字符号为核心的媒介已经近2000年没有革命性的进展。融合了文字、声音和图像的多媒体正在一步步取代其他所有的媒介。正是iPod、iPhone、iPad,这些最成功的移动终端,渗透进人们的日常生活,成为媒介进化中重要的一环,这是乔布斯和苹果有如今影响力的最根本所在。

但这不会是全部。100年后,iPod、i-Phone、iPad都会变成史前的古董,甚至,要不了10年就会成为古董。革命性的媒介终端进展会进一步改变人们的生活。放在这个更大的象限看,乔布斯只是璀璨群星中的一颗。应该说,在当今,他也只是群星中的一颗,只是更为特别。

现在这些让我们震惊的苹果产品注定只会是流星,甚至苹果公司也可能会是流星。不过,乔布斯已经成为了他想成为的那个人——ThinkDifferent。

就像他描述的那些疯狂人物那样,他一生离经叛道、桀骜不驯。他似乎也糅合了这些人各自的某些特点,所以才如此难以形容。他是艺术家、科学家、发明家、探险家、企业家,也不完全是。他是跨文化的符号,只有把疯狂的家伙们的难以言说的共通之处集纳起来,才可以精确地描述出乔布斯。

作为乔布斯的补充,出现在ThinkDif - ferent平面版广告中的人物还有:摄影家亚当斯、广告人伯恩巴克、第二个登月者奥尔德林、喜剧明星卓别林、人权活动家罗斯福夫人、电影导演科波拉、动画明星蚂蚁飞力、电影导演卡普拉、黑人棒球明星罗宾逊、灵长动物学家珍·古道尔、吉他手亨德里克斯、民谣歌手琼·贝兹、电影制作人约翰·休斯顿、爵士乐手戴维斯、南非前总统曼德拉、LOGO设计师兰德。这些都是乔布斯的志趣,帮助我们完成乔布斯的人格拼图。

极客人格

用人物堆积或形容词罗列来描述ThinkDifferent这个开放性的slogan是如此吃力。贯穿乔布斯一生的是这种离经叛道的极客人格。

离经叛道包括道德上的,和所有人一样,乔布斯也是矛盾的并且神性与阴暗共存。私生活上,他早期对私生女的态度为人诟病,与创业伙伴在利益分配上不择手段的小聪明也成为笑谈。

那么多形容词中,温文尔雅从来是与乔布斯绝缘的,他永远为了目的咄咄逼人、独断专行,而且脾气暴躁。他可以说服并不富裕的养父母让他去上昂贵的里德学院,但很快果断放弃。他可以说服创业伙伴全心全意和自己携手。他可以亲自给记者打电话进行媒体公关。他可以用最恶毒的语言攻击竞争对手们,包括IBM、盖茨和微软、谷歌。但是,当1997年苹果陷入困境时,他又会选择与死对头微软合作。

在苹果公司,乔布斯是独裁者。出生于美国战后婴儿潮的乔布斯,在青春期经历了垮掉的一代,受左派思潮影响甚深。从出生便被父母抛弃更是他自己分析的叛逆性格的重要养成。在21岁创业之前,他尝试过丰富多彩的人生可能,热爱各种自然科学、艺术、电子产品,沉迷于宗教,像金斯堡那样吸食迷幻剂。

16岁时,他就和沃兹尼亚克通过研发出售可以非法拨打免费电话的bluebox赚钱。最终他们用极客的方式开发出苹果电脑。比极客更极客的是,苹果电脑是面向大众的,并且是艺术、技术和人性的结合体,乔布斯在里德学院休学后旁听的书法课知识都用上了。苹果带给电子产品的变革都是革命性的、打破陈规的极客思维的结果。

同时,苹果产品简约的工业设计,改变了一代人的审美。这是因为乔布斯左手率领一群极客,右手融合流行文化和禅宗,形成了具有独特文化气质的、广为社会主流接受的文化符号,而不仅仅是电子产品。

于是,极客的苹果成为了中产的苹果,打破体系的苹果成为维护庞大体系的苹果。这并不矛盾。这正是独裁与极客的结合,研发上用极客来创新,商业道路上用独裁来确保利益最大化。

盖茨是乔布斯一生的敌人和朋友,他们同岁,从上世纪90年代开始各自独领10年风骚。商业上他们一样不择手段获得巨大成功。但是极客人格是两人之间最大的不同。盖茨积极投身主流社会,成为世界上最大的慈善家。乔布斯和苹果没有做任何为人所知的慈善活动,惯常的装点门面的也没有。

StayHungry,StayFoolish是乔布斯ThinkDifferent的具体路径。这句他青少年时从《全球目录》杂志看到的话成为终身的人生格言。2005年在斯坦福的演讲,乔布斯向公众公布自己一年前罹患胰腺癌的事实,对自己的人生做了推心置腹的诠释,并把这句格言送给世人。他当时期许自己还能有10年时间。事实上,他只获得了6年,但这是多么疯狂的6年。你要知道,iPhone是那次演讲2年后才发布的。

ThinkDifferent的广告词也许是给乔布斯最好的悼词,乔布斯说——

向那些疯狂的家伙致敬!

他们我行我素、桀骜不驯、惹是生非。

就像方孔中的圆桩,他们用不同的角度来看待问题;

他们既不墨守成规,也不安于现状。

你尽可以赞美他,否定他,引用他,质疑他们、颂扬抑或是诋毁他们,不过唯独不能漠视他们。

因为他们改变了事物,他们让人类向前跨越了一大步。

他们是别人眼里的疯子,却是我们眼中的天才。

因为只有疯狂到认为自己能改变世界的人,才能真正地改变世界。

肖旭 本文来源:新民周刊 作者:卞宁 责任编辑:王晓易_NE0011
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