宝供物流顾小昱:用信息化驱动电商物流

2011-07-25 10:21:26 来源: 中国经济和信息化(北京) 举报
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宝供物流企业集团有限公司(简称宝供)信息化系统部总监顾小昱说:“物流公司需要苦练内功,尽快加大信息化建设,满足日益增长的客户需求。”说这句话,他是很有底气的。

1997年,29岁的顾小昱来到宝供。当时的宝供,因是宝洁公司的合作伙伴而在业内小有名气。不过,此时宝供的信息化还处在传真阶段。而10年后,宝供入选某杂志评选的“2007中国商业科技100强”,次年,宝供信息化系统便成为其与李宁公司签订合作协议的重要支撑。

“使用宝供的物流供应链服务后,李宁公司分销中心存储能力和收发能力同步提升三倍,还可以精确跟踪管理到每一件服装。宝供的信息化系统已经成为其开源的工具之一,这非常了不起。”业内人士说。

现年43岁的顾小昱,高中之前生活在北京,之后因为父母的工作调动来到广州。由此,他便在南方的这块土地上落地生根,在宝供的工作亦然。与很多CIO隔几年便跳槽不同的是,顾已经在宝供度过了生命中1/3的时光。

作为顾小昱的老朋友,北京汇通天下有限公司总裁翟学魂调侃称:“他是一个标准好男人,努力工作不说,还不抽烟。”而在同事眼里,顾是一个乐观但对工作要求极其严格的人。下属肖雄山与顾已有9年的交情了,但他不得不承认,即便是遇到一时难以解决的困难,顾也会用他积极的工作态度感染他们团队的27个人。

14年前的三道坎

对于宝供而言,1997年是标志性的一年。并不仅仅因为顾小昱的加盟,而是因为电话、传真模式退居宝供信息化的幕后,第一代信息系统走向台前。

同年4月,顾小昱来到宝供。当时摆在他面前的现实问题是:宝供与客户的信息沟通主要就靠三样,电话、传真和一台笔记本。电话用来咨询,传真用来传送,笔记本用来登记。这构成了宝供最初的信息传输体系。“尽管这一套程序运转很舒畅,但却算不上信息化。”顾小昱直言。

那个时期,Internet在国内逐渐被人熟知。时任宝供成立信息技术部经理唐友三,开始寻找能够利用Internet技术的物流服务系统。唐是原中科院的教授,在北京有很丰富的人脉资源,最终他找到了一家叫英特奈特的公司,其总经理翟学魂(毕业于清华大学物理系的一个怪才,与宝供信息化有几段不解之缘)开始向宝供提供这套信息管理系统。其系统主要优势就是把单据信息录入电脑,然后通过网络发送,进而让客户快速查询,其核心是多达28种的查询功能。顾小昱作为系统实施的项目经理,代表宝供负责系统需求分析、测试、培训、实施工作。

据翟学魂回忆,为宝供提供这样的系统,也是他们做物流信息管理系统的开始。

引入这样一套新的系统,在宝供内部也引起了不小的波澜。这是顾小昱所在团队面临的第一道坎。由于此前的电话、传真模式运用得良好,大家已经非常习惯,突然间要被取代,很多人一下子确实接受不了。

实际上,刚开始宝供董事长刘武也有着同样的顾虑,这到底能否给宝供带来真正的经济效益?不过,眼光长远的他还是支持这个项目上马。尤其是在销售人员向外推送,带来类似于飞利浦这样的大客户时,刘武更是义无反顾地支持。他甚至拍着双手表示,“这么好的东西,一定要用。自己都不用,怎么给客户用”。

顾小昱说:“有了大客户的加盟以及董事长的支持,系统在宝供内部推行的种种疑虑便烟消云散了。”

其实,在宝供内部对这个系统疑虑的同时,它的客户也对该系统不甚了解。如何说服客户用他们的系统,成了又一道难题。

一直以来,跨国公司的理念是物流外包,这不是它们的核心竞争力,而是销售和品牌。他们挑选的合作伙伴必须要有物流网络、人才、好的运营、完整的质量系统、物流的运输IT系统。如果没有IT系统,即便上述几项都非常好,总会让人觉得缺憾。因此,当客户听说宝供具有IT系统时,总是竖起大拇指。

“为了验证这个系统的可行性,我们汇集了国内外官、产、学、研方面的人士,开了14次研讨会,这也成为我们推销给客户的一种强有力的工具。”顾小昱说:“我们有宝洁的模式作为设计基础,不过有所创新,不仅自己用,客户也能用。同时,有流水线编号,输入关键字便能查询,更重要的是它有28种强大的搜索功能。”

由于这个系统国内鲜有其它企业涉足,同时宝供配以强大的宣传攻势,一些著名的跨国公司如飞利浦电子、红牛、联合利华等纷纷而至。1997年,宝供营业额为7000万元,到2004至2005年间,营业额已达十多亿元。看着每年平均两亿元的增长速度,顾小昱和他的团队心里都是美滋滋的。

但不可否认,这套新系统也有其不可回避的弱点。那就是遇到信息量大、宽带资源不够用时就会出现查询卡壳。有一次,哈尔滨的一个客户想通过系统查询货物情况,但由于网络慢查询不到信息,客户坐在电脑前干着急、没办法。于是,顾小昱就自己一个数据、一个数据的往里录,百余张单子整整熬了一个通宵。“这是必须付出的代价。”回想起这件事,他感慨不已。

经过研究,顾小昱找到了解决的办法。“如果遇到类似的情况,我们便会把所有的数据打包用邮件发送给客户,用这种方式同样可以查询。”

“卫星”的两端

在宝供与信息化打了14年交道,顾小昱体会到,没有信息化做支持宝供的业务不可能发展这么快。

2011年春节前后的订单爆棚,邮件迟到、损坏、无人投递的种种尴尬,直接脱下了物流公司最后一件新衣。也难怪马云说,“物流需要外行人来搅一搅”。

“我们的大客户也有自己的信息系统,加上我们的系统,每天老看两个系统,挺烦人的。”这是顾小昱不得不正视的现实问题。不过,他解释说:“我们最终通过类似于卫星的第三方平台,解决了这个问题。”

进入2000年,宝供的信息管理不得不面临与客户双方均有系统却难以对接的挑战,这是宝供最棘手的问题。

以往客户只要把单据传真给顾的部门,接到传真他们会把数据录进电脑,客户通过系统就可以看到所需信息。而物流信息的对接,其实就是全部在电脑里自动交付。

最初宝供是与飞利浦电子进行对接。而这当中又有翟学魂的功劳。在2000年前后,他开始转行做信息对接业务,他的对接就是做第三方服务平台,如同卫星转播一样,他是专门做EDI(电子数据交换)数据对接的“卫星”。当时宝供和飞利浦都参与其中,三家组成了这种类似于卫星对接的模式。

这种模式其实很简单:飞利浦把单子数据传送到这个类似于卫星的平台上,然后宝供IT部门取下来。他们的结果再发到那里,飞利浦再去取,它就是一个中介,一个中立的中介机构,所以当翟学魂最早研发出这套系统时,宝供就用了而且还取得了成功。

在顾小昱眼里,其实这是一种信息协同。其结果就是“你好我好,大家好”。

新技术的烦恼

转眼间,宝供最初的第一代信息化系统已走过6个年头。最初系统的弊病也日益显现,宝供的信息系统更多的是承担着跟踪、查询功能。“跟财务没有太大关系。同时,流程的控制点也没有特殊考虑。”顾小昱不得不承认这种现实问题。

由此,2003年重新设计一套完全适合于宝供的新信息系统,便成了IT部门考虑最多的事。顾小昱心里很清楚,这个系统的核心还是对订单的全面管理。从订单的产生到最终的结费,在系统里都能记录、跟踪、查询、监控。所以,他们专门研发一套全面订单管理系统——TOM系统。实际上,就是宝供的ERP系统。

这是一次巨大的改变,宝供彻底淘汰了以前落后的系统。

除了TOM系统之外,宝供的信息化还出现了一项更大的变化——从轻资产向实体转变。以往宝供的仓库、车都是租的,2003年前后,企业有了一定的实力,老板刘武开始盘算建立自己的根据地:现代化物流中心。

中心不仅有仓储管理、运输管理、配送管理、订单管理,相当于宝供在全国网络的根据地。2002年11月25日,宝供苏州基地竣工并投入试运营。这个占地400亩、仓储面积达10万平方米的现代化物流基地耗资上亿元。而这样的物流中心随后还在上海、广州、苏州、合肥等15个城市逐步推开。

如何使这种庞大的业务板块更好地运作,就得有更好的“大脑”来指挥。此时,摆在顾小昱面前有两条路:一是自己研发;二是寻找外援。他承认,宝供还没有这个能力做,所以他选择了美国的INFOR公司提供的最新的3.7版本EXECEED系统。

这个系统实际上也叫仓库管理WMS系统,在苏州中心宝供上了第一个WMS系统。不过,最新的不一定就是最好的。比如,要通过系统打出一个单据,却发现个别数据、报表有问题,这些对于信息系统都是致命的。谈及此处,顾小昱把两手一摊,摇着头说:“3.7版本中类似的小问题不止370个。”

为了更好地解决这些问题。项目上线初期,不得已顾小昱只能留在苏州,随时待命。苏州分公司经理沈敏回忆说:“我们苏州中心数万平米的立体库,突然来了新系统,很多人并不适应。另外,还时常出小问题,顾总就直接负责,每天碰头,20多天从来没离开现场。”

不过,类似的问题在随后的3.8版本中就基本解决了,目前这套系统版本已经s升级到4.0了。

电子商务不可怕

如今,宝供不仅面临洋物流的挑战,还面临顺丰、同城等民营物流企业越来越多地挑战。同为民营企业的顺丰,一年的增长额超过了宝供10多年积累的总规模。有人称顺丰是时势造英雄,宝供是辉煌过去时,顾小昱对此不以为然。

在他看来,电子商务物流的核心竞争力在于共享信息、仓库分拣、包裹运输三个环节。对宝供而言,包裹运输不是最大的挑战,因为快递的技术含量远低于仓库的技术含量。他解释道:“三个核心环节,我们前两步都没有问题,至于第三步,我们随时出击都可以,这只是个决策问题。”

与李宁、玫琳凯的合作让顾小昱少了很多担心。宝供以其仓库管理系统(WMS)系统为基础,进行了个性化的客户业务需求改造,实现了与李宁EDI的成功对接,并通过WMS进行电子商务业务管理。

这次合作开启了宝供的电子商务之路。从宝洁到李宁,宝供实现了从B2B到B2C物流运作能力的提升。同时,也为其争取到了玫琳凯这样的新客户。

玫琳凯主要经营女性高端化妆品,以直销为主,单个区域分销中心每天的电子商务网站订单量高达数千张。如果遇到当月促销,那几天的单量就特别集中,所以如何应对这种单量大、订量小、单价高、物流配送要快速、精准的问题,成了顾小昱要面临的新挑战。

为了满足玫琳凯的需求,宝供结合自身IT系统的特点在仓库内部实行了流水线工位拣选模式。在流水线工位拣选模式中,宝供对仓库内工作人员的作业流程进行了重新分配和优化,就像工厂里组装一台电脑一样,这样可以组装完成每一份订单。

同时,宝供同步引进集成RFID数据采集系统,将信息流和操作流有效结合。这样做的好处是,能够快速的挑选相同的货物,提升效率。

在宝供与信息化打了14年交道,顾小昱深深地体会到,没有信息化做支持宝供的业务不可能发展这么快。而宝供信息化最成功的是,每当业务最需要的时候,就有新的系统跟上来了。“宝供的IT部并不是简单地做信息化,更多的是业务创新,是在做模式创新,甚至在做营销、管理工作。”他总结道。

詹瞻 本文来源:中国经济和信息化 责任编辑:王晓易_NE0011
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