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信息窄化

2010-04-26 09:16:14 来源: 网易科技报道
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网易科技专栏 魏武挥

在这个专栏的起手两篇文章里,读者们似乎觉得我对互联网抱有极大的乐观情绪。事实上,我承认互联网会对我们人类社会带来深刻影响的同时,我持有的仅仅是谨慎乐观的态度。因为,凡事皆有利有弊,而且互联网的弊端还不算小。

说起网络的不利影响,有人问过我,什么是最大的不利因素,并给出了一个选项:是网络游戏么?不过,我绝对不认为是网络游戏,正相反的是,我认为它所带来的不利影响是相当相当小的。有人说打网络游戏会导致无法考上大学,我对这种其实是找借口的说法嗤之以鼻。中国当今有数千万大学生,他们不见得都是生活在与网络游戏隔离的空间里。

从整个社会的层面来看,游戏对文明的影响并不关键,虽然对于个体沉溺游戏很要命。真正那种感知不到但确实是一个威胁的影响是:信息窄化。

这个名词是美国人桑斯坦提出来的,他在他的著作《网络共和国》中说:“人们可能因此眼界窄小,或只沉溺于固有的品味”。这本书成书于2002年,当时web2.0还刚刚冒头,桑斯坦并没有涉及到诸如blog、sns之类的应用。但随着社交网络的逐步成型,他对于信息窄化的洞见,变得越来越成为一种现实。

比如说RSS,这种小众的应用,用户可以通过订阅一些站点(大部分是blog)的RSS输出来获取信息。但这种所谓的“拉”信息的获取方法有两个显而易见的缺陷:其一是大部分用户订阅的rss源不会超过1000个;其二则是用户不太会去订阅那些倾向显然和自己相左的rss源。在日复一日的rss使用中,这名用户始终在获取那些和自己有相同品味和立场的信息,从而不断地强化自己已有的立场,这才是一种沉溺。

RSS还不是一种真正意义上的社交网络,我们可以来看微博,这个时下最火爆的网络应用,它虽然以“叽叽歪歪唠唠叨叨”的形式出现,但它实际上是一种社交网络。对于大部分人而言,不follow任何一个用户的时候,微博对TA而言,其实没什么意义。

但问题是,follow上千个其他用户,其实是相当累的一件事。一天没有上微博,你就有可能面对成千上万的唠唠叨叨叽叽歪歪。一个来自哈佛商学院的统计说,在twitter上,有80%的人follow的数量不超过10个。国内的诸个微博并没有相应的统计数字,但有理由相信,follow数量也不会太高。

于是,和rss同样的问题出现了:如果你成天晃在微博上,要么你获得的信息源并不多,要么就是你获得的信息源其实和你趋同。从普通人的心理上讲,和自己意见不对路的人,是很难和TA建立某种社交关系的(新浪微博还提供了一个很有趣的手段:拉黑)。

相比之下,BBS还好些,虽然有些主题性BBS有着一个共同的气场,使得和这个BBS大部分人意见不一致的人很难混迹下去。但大型的水平BBS(比如天涯社区)还是比较开放的,在一个具体的帖子中,可能存在某种“沉默的螺旋”效应,但在一个板块中,这种效应并不太常见。所以,国内IT界的名人麦田一直认为BBS应该被取代,是我不能同意的。这个古老的互联网应用看上去混乱不堪,其实是相当健康的。

网络的社交化带来的信息窄化,本质上就是排除一种“信息偶遇”:你获得的信息都是你想要的。常年厮混在一个意见趋同的群体中,反过来会使得这个群体越来越“小团体思考”,而天下所有的原教旨主义群体和激进主义者群体,都来源于这种思想结构。信息窄化的极度深化(所幸现在还没发生),将破坏一个社会的基本共识,普世价值观也将会荡然无存。

我不是不承认社交网络是个好东西,同样的,精米也是好东西,但如果一个人成天吃精米的话,就会增加患有香港脚的机率。如果你不想得这个有些让自己汗颜的毛病,最好还是再吃点粗粮。从这个意义上讲,和建立社交关系较远的所谓传统新闻门户,是有它的意义所在的。

(魏武挥供网易科技专稿,转载请注明出处)

作者简介:

魏武挥,曾经供职于多家网络公司,混迹互联网多年,目前执教于上海交通大学媒体与设计学院,对一切数字化的互动媒体都抱有浓厚的观察、研究和批判的兴趣。


现为网易科技专栏之“数字与人”专栏独家供稿,与读者探讨数字化的媒介和人这种物种以及这个物种所构成的社会之间的关系。

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王婷 本文来源:网易科技报道 责任编辑:王晓易_NE0011
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