免费2.0的能量

2009-11-30 15:49:15 来源: 新世纪周刊 举报
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在世界构建方式从原子化日益走向电脑字节化的过程中,一种我们自认为熟捻的现象也在悄然改变,原来的“免费”营销伎俩现在真正变为零收费了。

中国的英超迷发现,他们又能在地方电视台上看到英超联赛转播了。最新的消息则更令人欢欣,据说英超四大豪门将和CCTV谈判,下赛季英超将在中国的国家电视台免费向全国直播。

中国球迷将免费英超的回归视为自己的胜利。自从天盛公司垄断了英超在中国的转播权后,英超联赛告别了免费。在观看足球联赛是否应当收费这一问题上,天盛和球迷各持己见,他们都认为自己代表了正确的方向。在几年前,这确实不是一个容易回答的问题。天盛做了一件不讨好的事,但这一商业模式在国外已经经过检验并被认为是可行的。但它为何在中国折戟沉沙,难道仅仅是因为球迷们情绪性的反抗吗?面对无端增加的费用,球迷的反抗是必然的。但问题的关键是,球迷的反抗为什么能够成功?

免费的郭德纲相声

这个问题不忙回答。我们先来看两个有趣的故事。

2009年3月20日,视频分享网站优酷网因播放郭德纲相声专场遭遇侵权纠纷。千鹤影视认为优酷网的行为侵害其享有的信息网络传播权,因此起诉至法院要求优酷网立即删除相关视频播放,并赔偿原告经济损失和维权费用50.5万元。

一起再普通不过的版权纠纷。然而,这个故事随后却出现了一百八十度的大转弯。

8月初,优酷网宣布将于8月21日至28日连续8天独家全程播出郭德纲单口相声评书《济公传》。这8天时间里,每晚2个小时,郭德纲的演出将首度通过网络同步播出,不能进入现场的网友可以通过优酷在线观看。据说,《济公传》在德云社现场演出的门票黑市价已炒到1000元左右,郭德纲却允许网友在视频网站上免费观看。

从冤家对头变成合作伙伴,商业世界就是这么奇妙。而这也正是郭德纲的过人之处。喜欢听他相声的人时常会听到他这么调侃:我在这儿演,下面手机、录音笔也没闲着,演完了,我人还没到家呢,网上视频已经到处都是了。

这些演出视频,想控制不让他上网,几乎是不可能完成的任务,绝非跟视频网站打几个维权官司就可以解决。郭德纲的做法是,与其控制不住,倒不如索性放开,而且指定合作网站,将最清晰、最及时的视频通过这家网站来发布。

郭德纲的智慧显然不仅仅局限在说相声上,不过这并非他的创举。

2008年11月,英国蒙提·派森飞行马戏团一在世的成员因为他们的表演视频盗版猖獗而触怒,在YouTube网站上郑重地发表了一则声明,表示为了抵抗盗版,他们将在YouTube上开辟免费的频道。

仅仅过了三个月之后,蒙提·派森飞行马戏团的DVD销售量跃升至亚马逊电影和电视剧销售榜单的榜眼席位,在一个季度之内销售量令人惊讶地增加了230倍之多。

数字时代的免费

免费对我们来说,并非新鲜概念。一但免费在商业领域存在的很长一段时间里,都是作为一种促销手段被使用的。比如内有免费礼物,买一赠一,免费送货,都是某种形式的免费。也正因为如此,人们对免费的感情总是爱恨交织,难免复杂,因为大家都深知一个道理:羊毛出在羊身上,天下没有免费的午餐。这些花样翻新的“免费”,其实成本已经包含在商品里了。

但21世纪的“免费”同20世纪的“免费”是截然不同的,它是免费的2.0升级版。在世界构建方式从原子化日益走向电脑字节化的过程中,一种我们自认为熟捻的现象也在悄然改变,原来的“免费”营销伎俩现在真正变为零收费了。

《免费:商业的未来》一书的作者克里斯·安德森在他的书中认为,当前我们生活在21世纪初叶,我们在创造一种新型的“免费”模式,这种“免费”模式对于下一世纪的影响也会很深远。这种新型的“免费”并不是一种左口袋出、右口袋进的伎俩,而是一种把货物和服务的成本压低到零的新型卓越能力。在上世纪“免费”是一种强有力的推销手段,而在21世纪它已经成为一种全新的经济模式。

这种新型的“免费”是一种建立在以电脑字节为基础的经济学,而非过去建立在物理原子基础上的经济学。这是数字化时代一个独有特征,如果某样东西成了软件,那么它的成本和价格也会不可避免地趋零化。这种趋势正在催生一个巨量的新经济,这也是史无前例的,在这种新经济中基本的定价就是零。

未来学家乔治·吉尔德(George Gilder)1990年出版的《微观宇宙》(Microcosm)是史上第一本阐述字节经济学的著作,他把字节经济学的产生纳入了历史的视野:

在每次产业革命的过程中,都会有某样关键的生产要素成本大幅度下跌。和从前的相同生产要素相比,在新产业革命中这种要素的价格几乎降为了零。例如,经过工业革命,和从前的用动物和人力相比,机械的动力成本几乎成了免费的。突然间,你就可以做之前办不到的事了。你可以让一个工厂24小时不间断地开工,源源不断地生产出产品,这在工业革命之前是难以想象的。

而我们现在面临的是数字时代生产要素的变革。这个时代的生产要素是电脑处理器、存储装置和带宽,根据摩尔定律的作用,这些商品的价格每隔一两年会减半,而它们的运算能力和速度却在加倍提高。这就意味着,如果指定价格的电脑处理器每隔两年性能提高一倍的话,那么在相同时间内指定性能的电脑处理器价格就会下降一半。他们的共同作用,使得网络科技变得更迅捷、更出众而且更便宜,因此如今大家可以得到YouTube这样的免费服务,能够不用多少缓冲时间就可以看到海量的免费影视节目,这些节目的清晰度也在变得越来越高,试想仅仅几年前要看到这么多节目你可得掏上一大笔钱才行。

让我们回到天盛的问题上。没错,在前几年,付费电视的确是一桩看上去不错的生意,他试图把人们从数量繁多且良莠不齐的电视节目中解救出来。然而,付费电视的推广者唯一的失误就是低估了数字时代对于传统媒体的影响。这或许不能全怪他们,因为几年前上视频网站看电视直播可是一件痛苦的过程。但现在,技术上的壁垒正被迅速攻克,宽带如今成了新的免费广播渠道,而且吸引观众的付费有线电视如今似乎也开始走下坡路。

与此同时,克里斯·安德森认为,伴随着互联网成长起来的这一代年轻人已经将数字经济学理念嵌入到他们自身的DNA中。无论他们是否曾经听说过“接近零边际成本”,他们凭直觉就能理解这一概念。这就是他们对版权不是无动于衷就是充满敌意的原因。他们并不明白其中的道理。

没有把握时代潮流,或许才是天盛真正的败因。

kenny 本文来源:新世纪周刊 作者:丛溪 责任编辑:王晓易_NE0011
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