微软:不回归就得回家

2009-11-04 11:39:11 来源: 数字商业时代 举报
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采访·撰文/许凤婷

10月22日晚上7点29分,中央电视台《新闻联播》结束前30秒,不苟言笑的主持人播出最后一则消息:“美国微软公司今天正式发布最新操作系统Windows 7。据介绍,Windows 7汇聚了微软多年来研发操作系统的经验和优势……”

24小时之后,湖南卫视的《天天向上》节目里,出现了微软全球资深副总裁、大中华区董事长兼首席执行官梁念坚的身影。在据称“每3分钟就让观众爆笑一次”的节目中,“原来不用电脑”的主持人汪涵最后称已经“能用、要用、爱用Windows 7”。

从权威的“喉舌”,到高收视率的大众娱乐节目,Windows 7在中国市场上的亮相让人印象深刻。加入微软刚刚一年的梁念坚在10月23日中国地区的发布会上显得异常兴奋,然而他也透露,微软上下对这款新的操作系统期望甚高。

期望过高有时并非好事。三年前,微软发布上一个版本操作系统Windows Vista时,不仅微软本身,电脑OEM厂商和消费者也对其充满期待。彼时,全球经济仍处于高速上升阶段,人们对于一年多以后即将到来的金融风暴浑然不觉。然而,该产品在市场上的表现却不是那么争气。

Windows Vista仅是压力来源的一部分,今年早些时候,微软的对手Google已经宣布了其基于互联网的操作系统Chrome,引发业内外广泛关注。Windows 7之于微软的意义,国外甚至有媒体称,这是微软“修正错误方向的最后一根救命稻草”。

2009岁末销售旺季到来前,中国经济“企稳回升”,全球经济出现星点回暖迹象。微软在此时再次祭出升级产品的“法宝”,能否走出Windows Vista带来的阴影?通过对比针对这两代产品的举动,《数字商业时代》发现,这家公司变革的步伐越来越明显。

变革一 科技产品亲民化

如果有一天,微软摘掉“软件巨人”的帽子,换上“娱乐巨人”的称号,请不必表示惊讶。这并不一定表明它要进军娱乐业,但微软正在朝着娱乐化、亲民化的方向迈进。

从一个细节可以看出微软的良苦用心。三年前,Windows Vista的发布会场是在中国大饭店,西装革履的微软高层们宣布PC时代“进入新纪元”。此次Windows 7亮相,北京的会场设在了以创意艺术著称的798工厂,从梁念坚到负责引路的工作人员,一律身穿蓝色休闲夹克,现场的主题是“电脑,就这么简单”。与此同时,微软全球资深副总裁、微软中国研发集团主席张亚勤则在浙江杭州的一个活动上为幸运消费者签名赠送Windows 7。

“过去我们发布新产品,宣传的重点是产品本身多功能,现在强调的是兼容性、易用性。”经历过多个版本Windows发布的微软公关人员告诉记者。

兼容性正是Windows Vista广受诟病之处。消费者在装上这款产品后发现,“功能强大”的Vista竟然无法和一些常见的外设、网银密钥好好相处。于是,解决Windows 7硬件兼容性的问题成为了Windows 7开发人员的一大任务。

“我们原来只打算测试最主流的200种硬件外设。”微软中国硬件创新中心工程师许建志告诉记者,这个想法很快受到了总部的“批评”。为什么是200种而不是300种?如何定义“主流”?

了解之后他们发现,在太平洋电脑等IT卖场中,光是上网本就有600多种,笔记本电脑有3000多种。许建志和他的同事把“主流”定义为每一类外设中占据80%销售份额的型号。这样,他们拿到了一份被称之为“地球上最好的外设清单”的长长的表格,上面列出了28000多种硬件。他们努力的结果是,目前根据第三方评测的结果,国内市场主流的硬件产品都能运行于Windows 7之上。

在易用性方面,微软全球技术支持中心亚太区总经理柯文达坦陈,四五年前,他们最关心的是“产生问题时如何解决”,对用户的支持力度也有限,例如,Windows Vista授予个人用户的免费客服机会仅有两次。而在准备Windows 7时,他们变得更主动,除了培训微软自己的客服人员,还为分布在亚太区各地的电脑厂商合作伙伴提供了28场培训,惠及8070名客服代表。针对个人用户的服务也扩充到90天内提供无限次数免费服务。

变革二 跨国巨头爱中国

一年前,IDC预测,2013年中国将会成为最大的PC市场,日前IDC将该时间提前到2011年。

如果说跨国巨头对中国市场一贯的印象是“大”和“多”的话,近来它们应当有所改观。

与微软合作了12年的文思信息技术有限公司,在Windows 7的开发过程中拿到了一个特殊的外包项目。由于该项目涉及到20多种语言,微软总部负责人原本打算重点考察印度的团队或外包商——在他们的观念中,印度的人才有着更强的外语优势。

文思公司执行副总裁吴建告诉记者,他们把微软总部的来人“吓了一跳”。原本对方只是到文思“随便看看”,却看到在一个会议室里,黑压压地坐着20多名各种肤色的工程师,俨然一个“多国部队”。微软总部负责人当即拍板,把该项目交给微软在中国的外包商文思来负责。

吴建的另一个头衔是“首席全球化官”,他对记者说,要聚拢一个懂20多种语言的软件工程师团队“其实也不是那么难。尤其是奥运会之后,外国人来中国似乎更多了”。

在微软就有一个来中国很勤的“老外”。

“过去一年中,我每过一个半月就来中国一次。”Windows 7发布的前一天,微软Windows平台策略的全球副总裁Mike Nash在《数字商业时代》的独家专访中谈到,他已经意识到,在中国不能照搬美国的做法。例如,在打击盗版的问题上,在美国市场常用的策略是对盗版用户罚款,而在中国市场,则要鼓励正版用户,甚至对他们进行奖励。Windows 7发布以后,微软在中国将延续这样的反盗版策略。

“提高正版Windows 7的普及率,是我和Simon(梁念坚)的共同目标。”Nash说。负责为Windows定价的Nash在过去一年中除了拜访中国的合作伙伴,还曾走访了北京中关村的电脑卖场,最终他为中国市场争取到了一个全球最低价——在美国最便宜的一款Windows 7家庭高级版售价为119.99美元(约合人民币1300元),而同样的一款产品在中国市场的售价为699元人民币。Nash认为,低价策略将有望促进正版Windows 7的销售。

作为全球最大的软件公司,微软如果不能在“中国成为最大的PC市场”之日,在该市场赚到足够多的利润,恐怕届时将难以在业内立足。

kenny 本文来源:数字商业时代 责任编辑:王晓易_NE0011
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