福布斯:百度仍需面临多重挑战

2009-09-14 09:03:53 来源: 网易科技报道 举报
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百度CEO李彦宏(图片来源:福布斯)

网易科技讯 9月14日消息,,《福布斯》在9月出版的新一斯杂志中,刊发《百度寻找网络金矿》一文。

该文称,对于百度商业模式的转型,李彦宏认为,即使百度会因此而出现几个季度的业绩不佳,但仍然愿意做这样的牺牲,以确保百度向着这个方向发展。百度无论在搜索引擎和电子商务方面,都还面临挑战。

以下为文章全文:

知识就是力量

8月的一个烟雾弥漫的清晨,李彦宏的粉丝们聚集在北京中国大饭店门外。一个领头的人向一群十几、二十岁的人喊道:“我们用他的英文名好吗?”这时,一辆黑色轿车开了过来,车门打开后,一切秩序井然。这位风度翩翩的41岁百度CEO出现在众人面前。手持李彦宏海报的追随者们在后面大喊:“Robin!Robin!”

几小时后,李彦宏将在百度世界大会上做主题演讲。他将对数千人讲述,自己10年前创建的这家搜索引擎如何成为中国通往信息世界的大门。随后,一群面带笑容的孩子会唱着“一闪一闪亮晶晶”的歌曲簇拥在李彦宏身边,大厅里则会充满肥皂泡。

在10年的时间里,百度由一家创业企业成长为一家拥有7000名员工、市值达110亿美元的科技巨头。李彦宏在中国市场有效地阻击了谷歌,并且成为中国在全球互联网市场的一个象征。根据美国互联网流量监测机构comScore的数据,随着中国网民突破3.38亿人,百度的月搜索量也达到80亿次,月独立用户访问量高达1.45亿,成为全球最热门的非美国网站。

这也使得百度首次成为《福布斯》评选的亚洲“Best Under a Billion”企业之一。百度的营业收入4年内增长了29倍,2008年实现收入4.62亿美元,实现利润1.51亿美元。李彦宏的个人资产也大幅飙升,据《福布斯》估计,其个人资产总额达到18亿美元,使之位列中国富豪榜第7名。

李彦宏在接受《福布斯》采访时表示:“很多中国人都想知道,在如今的市场经济环境中,知识是否真的意味着力量。我认为,我已经证明了‘知识就是力量’。”

凤巢任务艰巨

随着挑战的日益加剧,李彦宏做出转型,在新的广告平台中,付费搜索广告和自然搜索结果将被明显区分开来。这款名为凤巢的广告系统从一开始便面临一个艰巨的任务:既要减少百度以往那种颇受争议的广告投放方式,又不能减缓收入增速。

李彦宏用生硬但颇为流利的英语说道:“即使我们会因此而出现几个季度的业绩不佳,我还是愿意下这样的赌注,或者说愿意做这样的牺牲,以确保我们向着这个方向发展。对于一名CEO而言,做出这种决定实属不易。但是如果你以10年的长远眼光来看这件事情,便很容易做出决定。”

努力提升形象

自去年9月开始百度负面不断。但随后,百度便发生了巨大变化:今年4月,李彦宏推出了凤巢,该系统将把广告与自然搜索结果区分开来。与谷歌一样,这些广告将被单独放在搜索结果的右侧和左上角。李彦宏坚称,开发该系统并非为了打消外界质疑,而是希望为用户和广告主提供更好的服务。此举带来的短期影响还无法预料。

无论动机何在,这一转变都非常棘手。自从发布以来,凤巢便与百度的经典模式同时使用。但是百度的用户多数都会忽略右侧栏的广告,根据瑞士信贷报告,相比于将广告掺杂在搜索结果中的模式而言,凤巢的广告点击率仅为前者的十分之一。

李彦宏并未对何时完全取消旧版系统做出承诺,但他却表示,凤巢最终将通过为广告主提供更好的相关性来提升收入,他对此非常有信心。

大约有300名百度工程师负责提升凤巢对语义的理解。例如,当用户搜索“情人节礼物”这一关键词时,凤巢会与“鲜花”建立联系,并显示出已经购买了“鲜花”这一关键词的广告。广告主还可以获得更多数据,从而更好地制定广告购买决策。例如,可以选择不在“插花课”这种相关性不高的关键词旁显示广告。李彦宏相信,由于拥有更好的定位技术和全新的定价结构,广告主、百度和用户都会借助凤巢获益。

回国创建百度

凤巢并非李彦宏的第一个冒险想法。李彦宏1968年出生于山西阳泉的一个工人家庭,后来以优异的成绩考上了北京大学,之后又进入美国纽约州立大学布法罗分校攻读硕士学位。

硕士毕业后,李彦宏加盟道琼斯旗下的IDD公司。此后,李彦宏萌生了一个重要想法:可以通过引用的数量对信息的重要性进行排序,而在网络世界中,则可通过所获得的链接数来判断网站的重要性。1996年,李彦宏利用这一想法为道琼斯创建了一个名为RankDex的搜索引擎。与此同时,当时还在斯坦福大学攻读博士学位的拉里·佩奇(Larry Page)和赛吉·布林(Sergey Brin)也正在通过类似的算法试验一款名为BackRub的搜索引擎,这也便是后来的谷歌。

在跳槽到早期的搜索公司Infoseek并发表了数篇颇有影响力的论文后,李彦宏受到中国政府的邀请,于1999年返回北京参加中国50年建国庆典。他看到了互联网在中国的萌芽,并决定赌一把,在中国开办一家互联网公司。李彦宏和生化学家徐勇借助从风险投资公司Integrity Partners和Peninsula Capital那里获得的120万美元,在北京大学旁边的旅馆里共同创建了一家名为百度的企业。1年以后,百度又从Draper Fisher Jurvetson和IDG那里获得了1000万美元的投资。

转型独立搜索

李彦宏和徐勇最初是将百度作为一款付费应用提供给发展迅猛的中国门户网站。尽管获得了中国最大的几个客户,但当时的百度并未盈利,这也使得李彦宏陷入了困境。他说:“我希望继续提升搜索体验,但门户不愿意为此付费。那时我知道,我需要开办一家自有品牌的服务,直接从消费者那里赚钱。”于是,李彦宏2001年放弃门户网站,切断了收入来源,并且创建了百度这个独立的搜索引擎网站。

2001年末,李彦宏将CEO的职责暂时放到一边,开始主抓网站的搜索开发,该计划被命名为“闪电”。这也是百度的工程团队得以大幅飞跃的重要时期。李彦宏将团队每周的例会数量增加了一倍,他还经常睡在办公室里。

这一努力取得了成效。到2002年末,百度所收录的中文网站比任何一个竞争对手都高出50%。到2003年,百度已经成为中国第一搜索引擎。2005年,当时年收入为1340万美元百度上市时,成为纳斯达克近10年来上市首日涨幅最大的企业。百度上市当日收盘价较27美元的发行价上涨了4倍多。现在,百度的股价超过340美元,市盈率达65倍。

百度如今已经稳坐中国搜索市场的头把交椅。根据艾瑞咨询的数据,按照收入计算,其中国搜索引擎市场份额高达63%,谷歌仅为33%。

百度的高管则很快指出,如今的百度只有不到5%的流量来自于MP3搜索,而百度贴吧的流量则是MP3搜索的两倍多。百度还大力宣传“阿拉丁”等创新项目。这是一个“深层网络”项目,它能够帮助用户找到诸如飞机飞行时间以及体育比赛比分等难以检索到的信息。

仍需面临多重挑战

但百度的威胁仍然来自于许多方面。去年9月,阿里巴巴旗下的淘宝网站对百度进行屏蔽,希望借此鼓励用户直接到淘宝搜索商品信息。作为回应,百度开发了自己的电子商务平台“百度有啊”,同时开展一系列策略吸引淘宝卖家。但是阿里巴巴依然占据中国网络购物市场83%的份额,因此百度依旧处于劣势。

谷歌在2006年和2007年投入巨资开发中文搜索。刚刚离职的谷歌前大中华区总裁李开复对谷歌中国进行了大幅改进。去年由“开放网络促进会”(OpenNet Initiative)开展的一项研究显示,谷歌对搜索结果的审查比百度少了约三分之一。今年3月,谷歌还发布了合法的免费音乐搜索。除此之外,谷歌在中国的手机移动搜索领域也占有微弱优势。

李彦宏表示,他此前做过更为艰难的抉择。他说:“当我们决定转型为一家独立的搜索引擎时,一切都非常紧迫。但这一次,我们能够控制这一转型。”这种自由并不意味着李彦宏可以浪费时间。他比大多数人都清楚,要在网络世界获得成功是一件多么迅速的事情——或者说,只需几百万个反复无常的点击,便会对百度构成挑战。

gogo 本文来源:网易科技报道 责任编辑:王晓易_NE0011
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