思杰:简约但不简单

2009-07-17 10:55:25 来源: 数字商业时代 举报
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即使是世界上最高明的催眠师,也无法让一只猫变成一头老虎。不过,在科技的世界,通过虚拟化技术,这样的转换却是轻而易举。日前,在美国拉斯维加斯召开的Synergy大会上,本刊记者目睹了这一“催眠”过程。

一名男子在一台专为孩子而设的入门级笔记本上,运行起了微软最新的操作系统Windows 7。

“世界日新月异,变化迅速,而虚拟化技术是变化的动力根源。”演示者邓普顿(Mark Templeton)正是虚拟化技术供应商思杰系统有限公司的总裁兼CEO,他演示的技术是思杰的Xen系列虚拟化核心产品之一,通过这项被称之为“桌面虚拟化”的技术,用户不仅能在低配置的电脑上运行高级程序,还能通过苹果的手机iPhone运行微软的Office等办公软件——这无异于把一只猫催眠成一头狮子。

名片就是通行证 一家16亿美元公司的并购经

在中国,思杰的名字并未为更多国人所知,然而在美国,思杰(Citrix)的知名度却非同一般。

本刊记者在参加Synergy大会期间曾遇到这样一个小插曲:一位用户在刷信用卡消费时发现忘带护照,收款的小伙子面对中国的身份证大挠其头——上面只有汉字。正当双方为难之际,同行的思杰工作人员掏出自己的名片,试图帮忙证明身份,没想到收款员喜出望外地说:“思杰,我知道这家公司,我们就是用它的系统,很酷的技术。”接着很快就办理了收款。

仅凭一张公司名片就可以起到护照“通行证”的作用,是什么让这家年收入仅为16亿美元的公司拥有如此的知名度和影响力?收款员的评价或许给出了答案:很酷的技术。

然而,思杰却认为,其核心竞争力不在于一两项“酷的技术”,而是“方案的完整性”:包括从应用、桌面到服务器和网络的虚拟化方案。据悉,作为云计算代表的亚马逊公司正在基于思杰的虚拟化技术提供其云服务。

思杰能提供从前台到后端的完整方案,要得益于其并购策略。在过去的10年中,思杰成功发起了12起并购,而并购高峰发生在2002年~2007年间。其时,IT业界刚刚经历了互联网泡沫的破裂,大批的公司倒下,那些抵抗力稍强而依然屹立的企业,则趁势大举并购,增强自己的产品阵容。思杰亦是在这段时期作出重大转型,由原来提供单纯的“远程接入”转变为“应用交付”,再进而转变为“虚拟化”方案供应商。

并购不仅为思杰带来了技术,而且引导这家公司从聚焦于单一产品、单一客户群,转向专注虚拟技术领域的多元化;开展业务的疆界也从美国本土市场转向全球。

精打细算的思杰并购时带有十分明确的收益目标性。例如,2004年,思杰耗资2500万美元收购了一家名为ExpertCity的公司,当时制定的并购收益目标是:5~8年内让这宗并购为公司带来每年5亿美元的收入。ExpertCity加入思杰之后,成为了后者的在线软件服务部门,去年其收入达到3亿美元。邓普顿评价这样的进展是“在计划之中”。

“目前,业界大宗的并购完成得差不多了。”邓普顿对本刊记者说,“在过去的并购过程中,我们让相对独立的产品之间加强联系,完善了产品组合。我们一直在密切关注市场动态,因为并购更多地反映出新的机会和市场新变化,某些商业机会也将通过并购来体现,未来思杰仍将保留这种方式来增强自己的竞争力。”

成功的并购带来“很酷的技术”,让这家年仅20岁的公司成为100%的财富100强企业、 99%的全球财富500强企业,以及成千上万家中小企业和个人用户的合作伙伴。

诞生于十年前的思杰Synergy用户大会,目前成为业内公认的应用交付领域的行业盛会。2009年5月,正值经济寒冬,各大公司纷纷压缩成本削减差旅。然而思杰Synergy用户大会达到空前规模,来自世界各地的近三千名参会者三天来在极尽奢华的拉斯维加斯米高梅大酒店,尽情搜索新的技术趋势,以及下一个商业大机会。可见,思杰Synergy用户大会的吸引力是如此之高。

要简约不要简单 云计算新宠儿的自我修炼

这些参会者没有失望。虽然大会的第一场主题演讲与技术或商业无关,但思杰重金请来了在日本关西外语大学任教多年的管理学副教授、畅销书作家Garr Reynolds,主讲“演讲的艺术”。曾在苹果公司主管用户群体关系的Reynolds把东方人崇尚的禅宗融入了商业管理当中:对商业而言,最宝贵的是简约——但并不是简单。二者的区别如同精致的日式便当与美式热狗之间的差异。

简约而不简单,正是思杰所有商业策略的核心,也是其产品致力于为客户带来的价值:无论是虚拟化还是云计算,都是为了最终用户便于使用随手可得、企业的IT环境精炼而高效。

邓普顿更愿意把企业中的IT应用环境和电视广播网络做比较:不同的电视节目(如凤凰早班车、新闻联播、喜羊羊与灰太郎等),用户可以通过接收器来接收节目,并在不同的终端上观看节目,既可以是电视机,也可以是手机或车载终端等设备。对用户而言,打开电视机就可以看到节目,关机时节目仍然在电视台一端,并没有损失或被破坏,用户并不需要在本地拥有节目,而是由远端的电视台提供。

在思杰对IT应用的终极远景设想中,用户不需要安装应用软件,就像打开电视机收看节目一样,只要启动设备——包括办公室的电脑、家里的电脑和手机等——丰富的应用就会扑面而来。并且,就像用户可以通过不同的电视机收看同样的节目,在未来的IT环境中,他们也可以在多台设备之间自由切换,而并不需要共享或同步文件。

这其实就是“云计算”的雏形,在这种被业界称之为下一个大趋势的技术中,所有计算都是在大型的数据中心进行——可以把它想像成“云”,而用户面对的只是一台简单的设备,具备输出、输入和通讯功能。而虚拟技术正是从客户端通向“云”的一道天梯。

问题是,云计算的趋势刚刚抬头,便遭遇了席卷全球的经济危机,这对像思杰这样希望借助云计算发展的企业提出了挑战。

根据IDC的预测,全球的IT预算将在2009年跌至谷底,并出现多年来的负增长,然而,IT业界的未来仍然隐藏众多发展机会,在IDC给出的“最热门”及“最受关注”的技术名单上,虚拟机和虚拟管理软件赫然在列。

“危机其实可以成为变革的催化剂!”IDC首席研究官和高级副总裁John Gantz作出评价,他的乐观并非空穴来风。

IDC预测,市场将在2009年之后逐步复苏,2012年全球IT预算的增长率将恢复到5.8%,接近于2007年7.1%的水平。

对于已经占到应用虚拟化市场份额80%的思杰而言,目前面临的最大挑战或许并非是经济危机带来的企业预算削减。曾在过去10年里帮助思杰进入“10亿美元俱乐部”的邓普顿,目前要解决的是:如何让思杰突破自身的成长瓶颈。

虚拟化技术的兴起,打破了IT领域里传统软硬件的组合方式,为整个产业带来全新变化的巨大空间。谁掌握了这里的核心技术,谁就拥有影响IT产业未来十年发展变化的“魔戒”。这让专注于这个领域的公司在市场上变得炙手可热起来。但与此同时,IBM、惠普、微软和思科等行业巨头也都在寻求并购对象以应对未来十年的发展。并购,或是被并购,这是一道不易回答的选择题。

kenny 本文来源:数字商业时代 作者:许凤婷 责任编辑:王晓易_NE0011
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